Navire blindé CSS Virginie

Le CSS Virginia fut le premier et le seul pétrolier de la Confédération pendant la guerre civile américaine. Avec l'USS Monitor of the Northern States, la première bataille de deux navires blindés de l'histoire eut lieu.

 

Lancement et conception:

Lorsque les troupes confédérées ont conquis le chantier naval de Gosport à Norfolk, en Virginie, les restes de l'ancienne frégate Merrimack, brûlée à la ligne de flottaison, sont tombés entre leurs mains.

Les restes restants ont été complètement enlevés jusqu'à la ligne de flottaison. Une casemate de 52 mètres de long et de 2,13 mètres de haut a été érigée sur le fuselage, dont les côtés étaient inclinés de 45 degrés pour permettre aux projectiles de rebondir. La structure se composait de planches d'épicéa et de chêne sur lesquelles les rails de chemin de fer étaient vissés horizontalement et verticalement, car les troupes confédérées n'avaient pas suffisamment de plaques de fer pour le blindage. Il a été mis en service le 17 février 1862.

Le navire était propulsé par deux machines à vapeur avec quatre chaudières qui produisaient environ 1. 200 CV. En raison de son poids élevé et de sa faible propulsion, le navire ne se déplace qu'à 7,5 nœuds.

L'armement comprenait 10 canons de deux calibres de 17,8 cm et deux canons de 16,2 cm à canon rayé et six canons lisses Dahlgren de 22,8 cm. Un canon pointé vers l'avant et un vers l'arrière. Les huit autres étaient alignés sur les côtés. De plus, deux obusiers mobiles de 7,5 cm ont été placés sur la casemate.

 

Navire blindé CSS Virginie

Navire blindé CSS Virginie

 

 

 

Histoire de CSS Virginie:

La Virginie a eu sa première mission le 8 mars 1862, lorsqu'elle est partie avec un certain nombre d'autres navires confédérés pour briser le blocus des États du Nord. La flotte a navigué dans l'embouchure du James à Hampton Roads, où Virginia a attaqué pour la première fois la frégate à voile USS Cumberland. La frégate à voiles en bois ne pouvait pas pénétrer dans l'armure de la Virginie malgré ses 50 canons, mais la Virginie a enfoncé le Cumberland sous la ligne de flottaison avec son éperon et a fait couler le navire.

 

Le CSS de Virginie percute l'USS Cumberland

Le CSS de Virginie percute l'USS Cumberland

 

L'attaque suivante de la Virginie fut le Congrès de l'USS, également en bois. Il ne pouvait pas non plus pénétrer dans l'armure de la Virginie avec ses canons, mais il a dû subir lui-même de lourds dégâts par le feu. Après plusieurs coups violents, le commandant du Congrès a laissé le navire s'échouer là où il a commencé à brûler et lorsque les flammes ont atteint les salles de munitions, le Congrès a explosé.

Le Virginia, qui a perdu deux de ses canons et de la vitesse, a maintenant commencé une attaque sur l'USS Minnesota. Le navire avait navigué sur un banc de sable pendant l'évasion de Virginie et était maintenant incapable de manoeuvrer. En raison de la tombée de la nuit, la Virginie dut arrêter son attaque et se retira.

Lorsque le navire est reparti le 9 mars pour lancer une attaque contre le Minnesota, le navire blindé des États du Nord, l'USS Monitor, arrivé pendant la nuit, attendait déjà. La première bataille de deux navires blindés dans l'histoire de la guerre navale a eu lieu ici, et aucun des navires n'a été en mesure de prendre une décision. Virginia s'est donc retirée. Dans les semaines qui suivirent, les navires des états du nord et de la Virginie rôdèrent, mais il n'y eut plus de bataille.

 

La bataille entre CSS Virginia et l'USS Monitor

La bataille entre CSS Virginia et l'USS Monitor

 

 

 

La fin de CSS Virginia:

Alors que les États du Nord avançaient le général McClellan et ses troupes, les troupes confédérées se retirèrent de Norfolk en mai 1862. Comme le tirant d'eau de la Virginie était trop élevé pour remonter la rivière James et qu'une percée à travers le blocus des États du Nord était trop risquée, le navire fut échoué le 11 mai 1862, mis le feu et complètement détruit après l'explosion de la chambre à poudre.

 

L'explosion de CSS Virginie

L'explosion de CSS Virginie

 

 

 

Données du navire:

Type de navire Navire blindé
Pays Confédération
Lancement 17 février 1862
Séjour détruite par explosion le 11 mai 1862
Blindage 25 à 102mm
Propulsion 2 machines à vapeur horizontales, 4 chaudières avec 1. 200 CV
Longueur 83,8 mètres
Largeur 15,6 mètres
Tirant d'eau 6,4 mètres
Éviction 4.100 tonnes
Vitesse 7,5 noeuds
Armement 2 pistolets 17,8cm calibre

2 x 16,2cm pistolets

6 x 22,8cm canons lisses Dahlgren

2 obusiers mobiles de 7,5cm

Éperon sur pilotis

Équipage Environ 320 hommes

 

 

 

 

 

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