Buque de línea HMS Victory

El HMS Victory es el buque de guerra inglés más antiguo hasta la fecha y alcanzó fama sobre todo en la batalla naval de Trafalgar contra la Armada española y la flota napoleónica. Todavía se utiliza hoy en día como buque insignia del First Sealord en la Armada Inglesa.

 

Lanzamiento y diseño:

En 1758 los ministros ingleses proclamaron un gran programa de construcción naval con el fin de poder afirmar las reivindicaciones e intereses ingleses sobre los océanos del mundo a través de los buques de guerra. Con este fin, se inició un programa que debía ser el resultado de la construcción de 12 nuevos buques de línea. Uno de ellos fue el HMS Victory, que fue lanzado el 7 de mayo de 1765.

Equipado con 3 mástiles, el barco alcanzó una velocidad máxima de unos 9 kn (17 kilómetros por hora). También fue equipada con 104 cañones de diferentes calibres.

 

 

 

El uso hasta la batalla naval de Trafalgar:

Desde su puesta en servicio en 1768 hasta 1778, el Victory estuvo destinado en servicio de reserva en Chatham, ya que en ese momento no se necesitaba un buque de guerra tan grande. Sólo cuando los franceses apoyaron militarmente el movimiento independentista estadounidense, el barco fue reactivado.

La primera batalla naval tuvo lugar el 27 de julio de 1778 con barcos franceses cuando llegaron a su puerto de Brest. Debido a las malas condiciones meteorológicas, los franceses, a diferencia de los ingleses, no podían aceptar una formación de batalla, por lo que la ventaja táctica recaía en los ingleses. Pero a pesar de esta ventaja, los barcos franceses pudieron pasar a los ingleses y, debido a la mala comunicación, no se pudo emprender ninguna persecución.

En diciembre de 1781 tuvo lugar la segunda batalla naval de Ouessant, cuando el contralmirante inglés Richard Kempenfelt recibió la orden de poner en marcha la flota francesa que salía de Brest. Sin embargo, cuando se dio cuenta de la superioridad francesa durante la batalla, se conformó con conquistar 15 convoyes y se retiró.

A partir de 1782 se volvió a prestar el servicio de reserva para la Victory, primero en Portsmouth, luego en el Canal de la Mancha y luego en el Mediterráneo. Allí participó en varias batallas contra barcos franceses.

A partir de 1796 Inglaterra estuvo en guerra con Francia y España. En febrero de 1797 la flota inglesa liderada por el almirante Sir John Jervis se reunió con la flota española en el Cabo de San Vicente. Sorprendidos y sin formación, los españoles intentaron penetrar en las líneas inglesas, pero tuvieron que sufrir graves daños en sus barcos y comenzaron la retirada.

Entre 1797 y 1799, el Victory fue desmantelado tras una investigación y utilizado como buque hospital después de que se identificaran defectos estructurales. No fue hasta 1800 que el barco fue devuelto al astillero y fue revisado en general hasta 1803, cuando fue utilizado de nuevo en el Mar Mediterráneo bajo el mando de Lord Nelson.

 

La Batalla del Mar en San Vicente. Pintura de Robert Cleveley del año 1798

 

 

 

Batalla de Trafalgar:

En 1805 el gobernante francés Napoleón persiguió el objetivo de una gran invasión de Inglaterra. Para llevar a cabo este plan, el vicealmirante Pierre Charles de Villeneuve debía distraer a la Marina Real inglesa navegando con sus barcos hacia la isla de las Indias Occidentales, atacar las posesiones inglesas allí y luego regresar con sus barcos a Brest y unirse allí con la flota atlántica francesa. La distracción comenzó según lo previsto cuando Villeneuve se dirigió hacia las Antillas y Lord Nelson le siguió en el Victory, 8 buques de línea y 2 fragatas. Pero cuando Villeneuve volvió sus barcos hacia Europa, Nelson reconoció el plan y navegó hacia él para enfrentarse a su flota.

 

La Victory en batalla con varios buques de línea franceses

 

La Victory en la batalla de Trafalgar

 

El 22 de julio de 1805 la batalla tuvo lugar en el Cabo Finisterre, donde dos barcos españoles pudieron ser conquistados antes de que la visibilidad fuera demasiado mala para la continuación de la batalla. Villeneuve se retiró con sus barcos al puerto de Cádiz, mientras que los ingleses lo bloquearon después. Bajo la amenaza de la expulsión de Napoleón, Villeneuve permitió que sus barcos salieran del puerto el 19 de octubre. A unos 40 kilómetros al sur de Cádiz, los ingleses dejaron los barcos fuera de servicio y obtuvieron una victoria decisiva. Durante esta batalla, Nelson fue golpeado por una bala de mosquete y murió en la Victory después de ser informado de la victoria.

 

 

 

Sus operaciones hasta después de la Segunda Guerra Mundial:

De 1806 a 1812, el Victory se utilizó principalmente como transportador de tropas y barco de escolta.

En 1812 fue puesta fuera de servicio y sometida a otra gran conversión.

De 1824 a 1903 el barco fue utilizado principalmente como buque insignia del Almirante del Puerto de Portsmouth o como alojamiento para los capitanes.

 

La HMS Victory en 1884

 

En 1903 fue embestida por el buque torre HMS Neptune y estuvo a punto de perderse. Después de la reparación, estuvo amarrada firmemente en el puerto de Portsmouth hasta 1922, lo que provocó un deterioro significativo del estado general del buque. Para preservar el barco, el Victory fue llevado a su actual atracadero, el Muelle 2, y extensamente restaurado. El estado del barco debía ser restaurado en la época de la Batalla de Trafalgar, y las obras finalizaron el 17 de julio de 1928.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el barco sufrió daños leves por una bomba aérea y tuvo que ser restaurado de nuevo.

 

 

 

La Victory en la posguerra:

Después de la Segunda Guerra Mundial, Philip Watts, ingeniero naval inglés y Director de Construcción Naval, otorgó a la Victory el título de Abadía de Westminster de la Marina Real para preservar su historia y tradición naval.

Hoy depende del Comandante en Jefe de la Marina Real y se utiliza para recepciones y eventos oficiales. Los turistas también pueden visitar el barco.

 

 

 

Datos de buques:

Lanzamiento 7 de mayo de 1765
Campestre Inglaterra
Paradero Aún hoy se encuentra en los Patios Históricos del Muelle en Portsmouth
Número de mástiles 3
Velas Aparejo de fragatas
Superficie vélica 5440 metros cuadrados
Eslora 69,3 metros
Anchura 15,8 metros
Corriente de aire 8,76 metros
Sospecha 3500 toneladas
Celeridad Máximo 9 nudos (aprox. 17 kilómetros por hora)
Armado 2 carronadas de 68 libras
30 x 32 libras
28 x 24 libras
44 x 12-libras

 

HMS Victory en Portsmouth

 

 

 

 

 

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