Canon de 120 mm modèle 1878

El Canon de 120 mm modèle 1878 fue una artillería de asedio francesa desarrollada después de la guerra franco-prusiana y estaba destinado a las fortificaciones francesas.

El coronel Charles Ragon de Bange comenzó a elaborar una nueva estrategia para el ejército francés en 1878 después de la perdida Guerra Franco-Prusiana. Uno de los aspectos fue el desarrollo de nuevos cañones de artillería, que se anunció en un requerimiento oficial del ejército el 11 de mayo de 1874. El objetivo era introducir armas pesadas de 120 mm, 155 mm y 240 mm de calibre.

El Canon de 120 mm modèle 1878, a diferencia de su predecesor, estaba hecho completamente de acero, lo que tenía por objeto reducir el desgaste y aumentar la estabilidad. El arma también tenía una culata de De Bange y estaba equipada con dos ruedas de radios de madera para el transporte.

Tenía una tasa de fuego y alcance similar a la del cañón más grande de 155 mm, pero era más ligero y más maniobrable. Como estos cañones también estaban destinados a ser utilizados principalmente en las fortalezas francesas, se le dio un cañón bastante largo para que pudiera alcanzar el parapeto.

 

 

Canon de 120 mm modèle 1878

 

 

Al principio de la Primera Guerra Mundial, el ejército francés tenía 2.417 de estos cañones. Sin embargo, la mayoría de ellos estaban en las fortalezas y por lo tanto sólo 120 de ellos estaban disponibles para el frente.

Sin embargo, después de que la guerra de movimiento se convirtiera en guerra de posición, el ejército francés tuvo que retirar los cañones medianos y pesados de las fortalezas y llevarlos al frente. Aquí también se hizo evidente que el Canon de 120 mm modèle ya no era el estado del arte en 1878. Por un lado, la preparación de una plataforma adecuada para el arma requería mucho tiempo y trabajo, por otro lado el arma no tenía su propio mecanismo de retroceso, éste tenía que ser fijado a la plataforma primero y luego conectado al arma. Esto significaba que el arma tenía que ser reposicionada después de cada disparo.

El posterior acoplamiento de placas a las ruedas de radios aseguró al menos que no fuera necesario construir una plataforma y se redujo la presión sobre el suelo, de modo que los cañones pudieran ser arrastrados más fácilmente en el barro.

 

 

Cañones de 120 mm cerca de Somme en 1915

 

Un arma de 120 mm en su posición delantera

 

Un arma de 120 mm en su posición delantera

 

Una posición de cañones de 120 mm conquistada por Alemania

 

 

A finales de 1914, algunos experimentos comenzaron a hacer que las armas fueran arrastradas por camiones. Esto debería permitir aumentar la velocidad máxima de los cañones de 4 kilómetros por hora con los caballos hasta 10 kilómetros por hora con los camiones. Los experimentos tuvieron éxito, de modo que en 1915, 100 armas fueron equipadas con camiones. Durante la segunda batalla de Champagne, sin embargo, se hizo evidente que los partidarios de los cañones no estaban diseñados para tan alta velocidad y terreno. El 60 % de los cañones no llegaron al frente porque se dañaron durante el transporte.

 

 

Una pistola de 120 mm es llevada al frente por un camión

 

Los cañones de 120 mm esperan con sus camiones para ser transportados

 

 

Al final de la guerra, 526 de los cañones de 120 mm se usaban en el frente del ejército francés. Después de la guerra muchos fueron vendidos a países como Finlandia, Italia y Polonia.

Como antes de la Primera Guerra Mundial, Francia usó la mayoría de sus armas principalmente en las fortalezas hasta la Segunda Guerra Mundial. Así que en 1940 cuando la Wehrmacht alemana invadió Francia, el ejército francés todavía tenía unos 600 cañones a su disposición. Muchos de ellos pudieron ser capturados por Alemania después de la capitulación de Francia y utilizados en la Muralla Atlántica.

Italia también usó la mayoría de sus cañones de 120 mm de Francia en la Segunda Guerra Mundial contra las tropas británicas.

 

 

Destruyó las armas italianas de 120 mm

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Canon de 120 mm modèle 1878
País de fabricación: Francia
Año de introducción: 1878
Número de piezas: alrededor de 2.500 piezas
Calibre: 120 mm
La longitud de la tubería: 3,25 metros
Rango: Máximo 10.000 metros
Peso: 2,75 toneladas

 

 

 

 

 

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