Canon de 120 mm modèle 1878

Le Canon de 120 mm modèle 1878 était une artillerie de siège française développée après la guerre franco-prussienne pour les forts français.

Le colonel Charles Ragon de Bange a commencé à élaborer une nouvelle stratégie pour l'armée française en 1878 après la guerre franco-prussienne perdue. L'un des aspects fut la mise au point de nouveaux canons d'artillerie, qui furent offerts le 11 mai 1874 dans le cadre d'un besoin officiel de l'armée. L'objectif était d'introduire des canons lourds de 120 mm, 155 mm et 240 mm.

Le Canon de 120 mm modèle 1878, contrairement à son prédécesseur, était entièrement fabriqué en acier pour réduire l'usure et augmenter la stabilité. Le canon avait également une culasse De Bange et deux roues à rayons en bois pour le transport.

Il avait une cadence de tir et une portée semblables à celles du canon de 155 mm, mais il était plus léger et plus maniable. Comme ces canons devaient aussi être utilisés principalement dans les forteresses françaises, il reçut un canon assez long pour qu'il atteigne le parapet.

 

 

Canon de 120 mm modèle 1878

 

 

Au début de la Première Guerre mondiale, l'armée française possédait 2.417 de ces canons. Cependant, la plupart d'entre eux étaient dans les forteresses et donc seulement 120 canons étaient disponibles pour le front.

Cependant, après le passage de la guerre du Mouvement à la guerre de la Position, l'armée française a dû retirer les canons moyens et lourds des forteresses et les amener au front. Cela a également montré que le Canon de 120 mm modèle 1878 n'était plus à la pointe de la technologie. D'une part, la préparation d'une plate-forme appropriée pour le canon demandait beaucoup de temps et de travail, d'autre part, le canon n'avait pas son propre mécanisme de recul, qui devait d'abord être fixé sur la plate-forme et ensuite connecté à l'arme. Cela signifiait que le pistolet devait être réaligné après chaque tir.

La fixation ultérieure des plaques sur les roues à rayons signifiait au moins qu'aucune plate-forme n'a dû être construite et la pression au sol a été réduite afin que les canons soient plus faciles à tirer dans la boue.

 

 

Canons de 120 mm près de la Somme en 1915

 

Un canon de 120 mm dans sa position à l'avant

 

Un canon de 120 mm dans sa position à l'avant

 

Une position conquise par l'Allemagne de canons de 120 mm

 

 

À la fin de 1914, quelques expériences ont commencé à laisser les canons être tirés par des camions. Cela devrait permettre d'augmenter la vitesse maximale des canons de 4 kilomètres à l'heure pour les chevaux à 10 kilomètres à l'heure pour les camions. Les expériences furent couronnées de succès, si bien qu'en 1915, on commença à équiper 100 canons de camions. Au cours de la deuxième bataille de Champagne, cependant, il est devenu évident que les remorques d'artillerie n'étaient pas conçues pour une vitesse et un terrain aussi élevés. 60% des canons n'ont pas atteint le front parce qu'ils ont été endommagés pendant le transport.

 

 

Un canon de 120 mm est amené à l'avant par un camion

 

Des canons de 120 mm attendent avec leurs camions pour le transport

 

 

Jusqu'à la fin de la guerre, 526 des canons de 120 mm étaient utilisés au front dans l'armée française. Après la guerre, beaucoup ont été vendus à des pays comme la Finlande, l'Italie et la Pologne.

Comme avant la Première Guerre mondiale, la France a utilisé la plupart de ses canons principalement dans les forteresses jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. En 1940, lorsque la Wehrmacht allemande envahit la France, l'armée française possédait encore environ 600 canons. Beaucoup d'entre eux pourraient être capturés par l'Allemagne après la reddition de la France et utilisés dans le Mur de l'Atlantique.

L'Italie a également utilisé la plupart de ses canons de 120 mm provenant de France pendant la Seconde Guerre mondiale contre les troupes britanniques.

 

 

Destruction de canons italiens de 120 mm

 

 

 

Feuille de caractéristiques:

Désignation: Canon de 120 mm modèle 1878
Pays de fabrication: France
Année de lancement: 1878
Nombre: environ 2.500 pièces
Calibres: 120 mm
Longueur de tube: 3,25 mètres
Assortiment: Maximum 10.000 mètres
Pondération: 2,75 tonnes

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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Dans les premières semaines de la guerre la presse parla abondamment de l'utilisation par les Allemands d'une pièce d'artillerie fantastique - un obusier d'un calibre de 42 cm - capable de détruire n'importe quelle fortification. Cet énorme obusier, les ouvriers de l'usine d'Essen qui l'avaient fabriqué, le baptisèrent Bertha en hommage à leur patronne Bertha Krupp. Mais bientôt Bertha se tut car elle était inadaptée à la nouvelle forme de guerre, la guerre de tranchées. Cependant son nom s'était, en quelque sorte, gravé durablement dans les mémoires françaises. Et, lorsque à la fin de 1915, de gros obus vinrent meurtrir Compiègne et Villers-Cotterêts, les populations de ces villes, attribuèrent ces tirs à Bertha. Or, ce n'était pas Bertha qui tirait, c'était Max, le long Max (Lange Max). Bien abrité loin derrière la ligne de front et pouvant propulser son obus à 20 km au-delà de celle-ci, Max n'était en rien comparable à l'obusier dont la portée était inférieure à dix kilomètres. D'autres Max furent installés par la suite dont celui de Chuignes en 1918 . Et puis il y eut aussi, bien sûr, le canon qui tirait sur Paris (Pariser kanone); et, pour les Parisiens, un canon capable de tirer à une telle distance ne pouvait être qu'une Bertha, même une Grosse Bertha ! que les caricaturistes représentèrent sous l'aspect d'une femme nécessairement grosse et moche puisqu'elle était boche. La plupart des Français ignorèrent toujours que ces canons puissants étaient des canons de marine adaptés à une utilisation terrestre. Comment imaginer des canons de marine à cent kilomètres ou plus des côtes, au milieu de terres à blé et à betterave ? On continua de les appeler Bertha et un siècle plus tard le nom demeure toujours vivace. Même les Australiens se mirent à nommer ainsi les gros canons qu'ils avaient capturés, distinguant cependant Big Bertha et Little Bertha. La lecture de cet ouvrage ne fera certainement pas disparaître le nom impropre de Bertha, trop bien ancré dans la mémoire collective, au profit de Lange Max ou de Pariser kanone mais - c'est le souhait de l'auteur - apportera un peu de lumière sur l'histoire de ces canons extraordinaires et fabuleux qui furent véritablement des canons de légende.

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