Catalina II. (Catalina la Grande)

En historiografía, Catalina II. fue la única mujer que recibió el título de "la Grande". Durante su reinado no sólo amplió el territorio ruso, sino que también hizo historia a través de sus innumerables aventuras amorosas.

 

Origen y adolescencia:

Catalina nació el 2 de mayo de 1729 en Stettin como la princesa Sophie Auguste Friederike von Anhalt-Zerbst. Sus padres eran el príncipe Christian August von Anhalt-Zerbst y Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorf.

En 1739, ya a la edad de 10 años, conoció a su futuro marido, el heredero ruso al trono, el Gran Duque Pedro Fiodorovich y más tarde el Emperador Pedro III, en el Castillo de Eutin.
Por consejo del rey prusiano Federico II, se iba a celebrar un matrimonio entre ambos. En enero de 1744, la princesa Sofía viajó a Moscú, donde llegó en febrero. El compromiso tuvo lugar el 29 de junio de 1744 y el matrimonio el 21 de agosto de 1745. En el tiempo previo a la boda, Sophie aprendió rápidamente el idioma ruso y se convirtió de la fe evangélica luterana a la ortodoxa.

 

Catalina II. de Rusia con aprox. 15 años

 

 

El matrimonio con el posterior emperador Pedro III fue problemático desde el principio. El primer hijo nació también el 1 de octubre de 1754, probablemente hijo de una relación amorosa con Catalina. El 9 de diciembre de 1757 nació el segundo hijo, pero murió el 9 de marzo de 1759.

 

 

 

El golpe de estado bajo Catalina:

El 25 de diciembre de 1761, la emperatriz reinante Isabel murió, y su hijo Pedro III fue sucedido en el trono. Pero ya durante los días de luto Pedro no se comportó de acuerdo a las circunstancias y así atrajo el desagrado de la nobleza así como de parte de la población. Además, uno de sus primeros actos oficiales fue la paz con Prusia, con quien Rusia entró en conflicto en la Guerra de Sucesión austriaca. La paz y un programa de reforma trajeron al país más desventajas que ventajas.

Con el apoyo de los regimientos de vestuario, Catalina planeó entonces el golpe de estado para deponer a su marido. El 9 de julio de 1762 se proclamó zarina y declaró depuesto a Pedro III. Luego marchó con sus leales soldados a Peterhof, donde Peter se quedó la última vez. Aunque pudo huir a Kronstadt, regresó poco después y firmó el certificado de abdicación. El mismo día de la firma, Catalina fue proclamada zarina por el Metropolitano Sechin en la Catedral de Kazán de San Petersburgo. Pedro fue posteriormente capturado y murió el 17 de julio de 1762 en circunstancias que aún hoy no están claras.

 

Catalina II. de Rusia de 1760

 

 

 

El reinado de Catalina:

Poco después de la llegada de Catalina al poder, impulsó reformas diseñadas para modernizar y hacer más efectivo el vasto imperio ruso. Se introdujo una nueva estructura administrativa en el país, dividiéndolo en 40 provincias e implicando más estrechamente a la nobleza y a la élite comercial en la administración.

Catalina también hizo mucho para atraer extranjeros al país. Por ejemplo, a los colonos se les prometió libertad de religión e impuestos, así como el derecho a disponer de sus tierras. Al hacerlo, hicieron especial hincapié en los colonos alemanes que se asentarían junto al Volga, de ahí el nombre de Volga-Alemán, que se utilizó hasta la Segunda Guerra Mundial.

 

Catalina II. en el ornato de la zarina gobernante

 

A partir de 1764, por insistencia de Catalina, se establecieron escuelas primarias y secundarias en todas las gobernaciones. Las clases eran voluntarias para los alumnos, pero gratuitas. Hasta su muerte, el número de escuelas podría aumentar de 6 a 316.

A pesar de todas estas reformas, el nivel de vida de los campesinos no pudo ser aumentado, y en algunos casos incluso deteriorado. Así, en los años 1773-1775 se produjo el llamado levantamiento de Pugatschow (también llamado guerra campesina rusa), que se extendió desde la zona núcleo alrededor del río Ural y sólo pudo ser derrotado con el empleo masivo del ejército.

 

En términos de política exterior, Catalina persiguió una expansión consistente de su imperio. Se prestó especial atención al declive del Imperio Otomano y a Polonia. Esto condujo a las guerras ruso-turca y ruso-polaca, en las que Polonia se dividió entre Rusia, Prusia y Austria y desapareció del mapa, y el Imperio Otomano tuvo que ceder grandes áreas.

 

 

 

La vida privada de Catalina:

Catalina se hizo un nombre no sólo a través de sus reformas políticas y campañas militares. En su vida privada cambió a menudo a sus amantes y con el paso de los años se encontró con un número considerable de ellos. Hay alrededor de 20 personas conocidas que tuvieron una relación con Katharina, pero el número real es probablemente mayor. Entre los amantes más conocidos se encuentran entre otros:
- El conde Saltykov, su amante durante el matrimonio con Pedro y probable padre de su primer hijo.
- Estanislao II August Poniatowski, más tarde rey de Polonia y líder de la rebelión contra Rusia, probablemente el padre del segundo hijo de Catalina
- El Conde Grigori Orlov, estuvo involucrado en el golpe y más tarde le dio a Catalina el famoso diamante Orlov, llamado así en su honor, que fue insertado en el cetro de los zares rusos. Probablemente también padre de uno de los hijos de Catalina
- El príncipe Potyomkin es considerado su gran amor.
- Alexander Dmitriev-Mamonov, el único que cayó en desgracia con Poniatowski fue cuando dejó la zarina en favor de una joven de dieciséis años
- El príncipe Platón Alexandrovich Subov, el último amante de Catalina hasta su muerte

 

 

 

La muerte de Catalina:

El 17 de noviembre de 1796, Catalina murió en San Petersburgo. La causa oficial de muerte es la consecuencia de un derrame cerebral.

 

 

 

 

 

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