Crucero auxiliar Kaiser Wilhelm der Große

El Kaiser Wilhelm der Große era un barco de pasajeros del North German Lloyd y fue construido para el paso transatlántico entre Bremerhaven y Nueva York. A principios de la Primera Guerra Mundial, el buque fue utilizado indebidamente por la Armada Imperial con fines bélicos y como crucero auxiliar frente a las costas de África Occidental.

 

Lanzamiento y diseño:

A finales del siglo XIX, el Lloyd del norte de Alemania contaba con la mayor flota de barcos de vapor rápido del mundo. Sin embargo, la ampliación de la flota a buques de mayor tamaño se vio limitada por las limitaciones de espacio de la esclusa de Bremerhaven, ya que en ese momento no podían pasar buques de mayor tamaño. Para seguir siendo competitiva, la empresa, con el apoyo del Kaiser Wilhelm II, ejerció suficiente presión sobre Bremerhaven para ampliar la esclusa. Esto significaba que ahora también se podían construir y comprar barcos más grandes para Norddeutsche Lloyd bajo la condición imperial de que se construyeran en un astillero alemán.

En 1896 se encargó al astillero A.G. Vulcan de Stettin la construcción del Kaiser Wilhelm der Große. El lanzamiento tuvo lugar el 4 de mayo de 1897, y la puesta en servicio el 19 de septiembre de 1897.

 

El barco lleva el nombre del emperador Guillermo el Grande

 

Kaiser Wilhelm der Große

 

 

 

Historia del Kaiser Wilhelm der Große:

El viaje inaugural de Bremerhaven a Nueva York fue a plena satisfacción de la dirección de la empresa. La Junta Ejecutiva elogió al buque por su construcción exitosa y su excelente rendimiento. Ya en noviembre del año del viaje inaugural el barco pudo batir el récord del viaje transatlántico hacia el este, en febrero de 1898 el récord cayó en la dirección opuesta. En el mismo año, el barco fue liberado para su paso comercial y puesto en servicio.

Los primeros daños al barco se produjeron el 30 de junio de 1900, cuando un incendio golpeó los muelles de Hoboken, Nueva York. El Kaiser Wilhelm der Große pudo salir a tiempo y sólo sufrió daños menores, mientras que los barcos de pasajeros alemanes Main, Bremen y Saale se quemaron por completo. El incendio costó la vida a unas 300 personas.

En noviembre de 1906 hubo un accidente con el RMS Orinoco, cuando el Kaiser Wilhelm der Große cruzó sus calles y el Orinoco embistió el Kaiser Wilhelm der Große en el medio de los barcos. Se abrió un área de 21 x 8 metros y murieron 5 pasajeros.

Poco antes de la Primera Guerra Mundial, el barco fue reconstruido en 1914 para acomodar a más pasajeros de tercera y cuarta clase con el fin de poder transportar la creciente demanda de emigrantes a los Estados Unidos.

 

El Kaiser Wilhelm der Große llega al puerto de Hoboken

 

Una de las máquinas de conducción del Kaiser Wilhelm der Große

 

alón de fumadores de primera clase

 

Cartel publicitario Kaiser Wilhelm der Große

 

 

 

Uso en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el barco estaba en Bremerhaven cuando los líderes navales decidieron usarlo para fines bélicos. Para ello, se aplicó un recubrimiento de privacidad y se utilizaron cuatro cañones de carga rápida de 10,5 cm. El buque iba a ser utilizado ahora como crucero auxiliar contra buques británicos y franceses, principalmente mercantes.

Inmediatamente después de la conversión, el Kaiser Wilhelm der Große, bajo el mando del capitán de fragata Max Reymann, pudo romper el bloqueo británico del Mar del Norte, que aún no se había cerrado completamente, y llegó a su zona de operaciones frente a la costa occidental de África.

El primer barco británico fue desplegado el 7 de agosto de 1914. Se trataba del barco de arrastre Tubal Cain, que se hundió con cartuchos explosivos después de que la tripulación fuera recogida. Después, los barcos de pasajeros Galicean y Atalante fueron levantados, pero fueron liberados de nuevo después de la búsqueda, porque había muchas mujeres y niños en los barcos y su arreglo fue excluido por el capitán alemán.

Los cargueros británicos Kaipara y Nyanga siguieron el 16 de agosto.

El 17 de agosto, el Kaiser Wilhelm der Große se trasladó a aguas neutrales frente a las costas del Sahara español en Río de Oro para recibir carbón de los barcos alemanes de Magdeburg y Bethania. El 26 de agosto llegó el crucero británico HMS Highflyer, que inmediatamente abrió fuego contra el Kaiser Wilhelm der Große, haciendo caso omiso de la neutralidad española. Después de media hora, el barco alemán había disparado todas sus municiones. Por orden del capitán, el barco navegó a aguas menos profundas e hizo que la tripulación fijara cargas explosivas para hundir el propio barco. Después de la ignición de las cargas, la tripulación se embarcó en los botes salvavidas y desembarcó.

 

Batalla del 26 de agosto de 1914 del Kaiser Wilhelm der Große

 

El naufragio del barco, que se elevó del agua hasta 1952 o 1960

 

 

 

Paradero:

Después del hundimiento automático del 26 de agosto de 1914, el pecio permaneció a punto de hundirse porque no pudo hundirse completamente debido a la poca profundidad del agua. Sólo en 1952 (o en 1960, no se dispone de una fecha exacta) se levantó y desguazó el pecio.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

Kaiser Wilhelm der Große

Campestre:  

Imperio germano

Tipo de barco:  

Buque de pasajeros, desde 1914 conversión a crucero auxiliar

Clase:  

Único buque

Astillero naval:  

AG Vulcan, Szczecin

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

4 de mayo de 1897

Puesta en servicio:  

19 de septiembre de 1897

Paradero:  

El 26 de agosto de 1914 se hundió por su tripulación y fue desguazado en 1952 y 1960, respectivamente

Eslora:  

197,7 metros

Anchura:  

20 metros

Corriente de aire:  

Máximo 8,3 metros

Desalojo:  

Máximo 20.380 toneladas

Guarnición:  

488 hombres

Conducir:  

4 Motores de vapor de expansión cuádruple

Potencia:  

28.000 PS (20.594 kW)

Velocidad máxima:  

22,35 nudos (41 kilómetros por hora)

Armado:  

Cañones de carga rápida de 4 × 10,5 cm

 

Blindaje:  

ninguno

 

 

 

 

 

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