Le croiseur auxiliaire Kaiser Wilhelm der Große

Le Kaiser Wilhelm der Große était un navire à passagers du Lloyd allemand du Nord et a été construit pour le passage transatlantique entre Bremerhaven et New York. Au début de la Première Guerre mondiale, le navire a été utilisé à mauvais escient par la marine impériale à des fins de guerre et comme croiseur auxiliaire au large des côtes ouest-africaines.

 

Lancement et conception:

A la fin du 19ème siècle, le Lloyd d'Allemagne du Nord possédait la plus grande flotte de bateaux à vapeur rapide du monde. Toutefois, l'expansion de la flotte à de plus gros navires a été limitée par la limitation de la zone de l'écluse de Bremerhaven, car aucun gros navire ne pouvait passer à ce moment-là. Afin de rester compétitive, l'entreprise, avec le soutien de l'empereur Guillaume II, a exercé une pression suffisante sur Bremerhaven pour agrandir l'écluse. Cela signifiait que de plus grands navires pouvaient maintenant être construits et achetés pour Norddeutsche Lloyd à la condition impériale qu'ils soient construits dans un chantier naval allemand.

En 1896, la commande est passée au chantier naval A.G. Vulcan à Szczecin pour la construction du Kaiser Wilhelm der Große. Le lancement a eu lieu le 4 mai 1897, la mise en service le 19 septembre 1897.

 

Le navire a été nommé d'après l'empereur Guillaume le Grand (Kaiser Wilhelm der Große)

Le navire a été nommé d'après l'empereur Guillaume le Grand (Kaiser Wilhelm der Große)

 

Le croiseur auxiliaire Kaiser Wilhelm der Große

Le croiseur auxiliaire Kaiser Wilhelm der Große

 

 

 

Histoire de l'Kaiser Wilhelm der Große:

Le voyage inaugural de Bremerhaven à New York s'est déroulé à l'entière satisfaction de la direction de l'entreprise. Le conseil d'administration a fait l'éloge du navire, le qualifiant de construction réussie et d'excellente performance. Déjà en novembre de l'année du voyage inaugural, le navire a pu battre le record du voyage transatlantique vers l'est, en février 1898, le record est tombé dans la direction opposée. La même année, le navire a été remis à l'eau pour le passage commercial et utilisé.

Les premiers dommages au navire se sont produits le 30 juin 1900 lorsqu'un incendie a frappé les jetées de Hoboken, dans l'État de New York. L'Kaiser Wilhelm der Große a pu naviguer à temps et n'a subi que des dégâts mineurs, tandis que les navires à passagers allemands Main, Brême et Saale ont complètement brûlé. L'incendie a coûté la vie à environ 300 personnes.

En novembre 1906, il y a eu un accident avec le RMS Orinoco lorsque l'Kaiser Wilhelm der Große a traversé son chenal et que l'Orinoco a percuté le navire central de l'empereur Guillaume le Grand. Une zone de 21 x 8 mètres a été déchirée et 5 passagers ont trouvé la mort.

Peu avant la Première Guerre mondiale, le navire fut reconstruit en 1914 pour accueillir davantage de passagers de 3e et 4e classe et pour répondre à la demande croissante d'émigrants vers les États-Unis.

 

L'Kaiser Wilhelm der Große atteint le port de Hoboken

 

Une des machines motrices du Kaiser Wilhelm der Große

Une des machines motrices du Kaiser Wilhelm der Große

 

Fumoir de première classe

Fumoir de première classe

 

Affiche publicitaire Kaiser Wilhelm der Große

Affiche publicitaire Kaiser Wilhelm der Große

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, le navire se trouvait à Bremerhaven lorsque les dirigeants de la Marine ont décidé de l'utiliser pour la guerre. Pour ce faire, un revêtement de protection visuelle a été appliqué et quatre canons à chargement rapide de 10,5 cm ont été installés. Le navire devait maintenant servir de croiseur auxiliaire contre des navires britanniques et français, principalement des navires marchands.

Immédiatement après la reconstruction, l'Kaiser Wilhelm der Große est parti sous le commandement du capitaine de frégate Max Reymann, a pu percer le blocus britannique de la mer du Nord qui n'était pas encore complètement fermé et est arrivé dans sa zone opérationnelle au large de la côte ouest africaine.

Le premier navire britannique a été levé le 7 août 1914. C'était le chalutier Tubal Cain qui a été coulé avec des cartouches de dynamitage après l'arrivée de l'équipage. Par la suite, les navires à passagers Galicean et Atalante ont été élevés, mais ont été relâchés après la fouille, car il y avait beaucoup de femmes et d'enfants sur les navires et leur fixation a été exclue par le capitaine allemand.

Les cargos britanniques Kaipara et Nyanga ont suivi le 16 août.

Le 17 août, l'Kaiser Wilhelm der Große se déplaça au large des côtes du Sahara espagnol à Río de Oro dans des eaux neutres pour recevoir le charbon des navires allemands Magdeburg et Bethania. Le 26 août, le croiseur britannique HMS Highflyer est arrivé, qui a immédiatement ouvert le feu sur l'Kaiser Wilhelm der Große, au mépris de la neutralité espagnole. Au bout d'une demi-heure environ, le navire allemand avait tiré toutes ses munitions. Sous les ordres du capitaine, le navire a navigué dans des eaux moins profondes et a demandé à l'équipage d'attacher des charges explosives pour couler le navire lui-même. Après l'inflammation des cargaisons, l'équipage est monté à bord des canots de sauvetage et est allé à terre.

 

Bataille du 26 août 1914 par Kaiser Wilhelm der Große

 

L'épave du navire, qui est sortie de l'eau jusqu'en 1952 ou 1960

L'épave du navire, qui est sortie de l'eau jusqu'en 1952 ou 1960

 

 

 

Séjour:

Après le naufrage du 26 août 1914, l'épave est restée au point de couler parce qu'elle ne pouvait pas couler complètement à cause de la faible profondeur de l'eau. Ce n'est qu'en 1952 (ou en 1960, une heure exacte n'est pas disponible) que l'épave a été soulevée et mise au rebut.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

Kaiser Wilhelm der Große

Pays:  

Empire germanique

Type de navire:  

Navire à passagers, depuis 1914 conversion en croiseur auxiliaire

Classe:  

Seul navire

Chantier naval:  

AG Vulcan Szczecin

Frais de construction:  

inconnu

Lancement:  

Le 4 mai 1897

Mise en service:  

Le 19 septembre 1897

Séjour:  

Le 26 août 1914, autosubmergé par son équipage et mis à la ferraille en 1952 et 1960 respectivement

Longueur:  

197,7 mètres

Largeur:  

20 mètres

Enrôler:  

Maximum 8,3 mètres

Déplacement:  

Maximum 20.380 tonnes

Garnison:  

488 hommes

Entraînement:  

4 Machines à vapeur à quadruple expansion

Pouvoir:  

28.000 PS (20.594 kW)

Vitesse de pointe:  

22,35 noeuds (41 km/h)

Armant:  

4 × 10,5cm Canons à chargement rapide

 

Blindage:  

aucun

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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