Crucero blindado HMS Cornwall

El crucero blindado HMS Cornwall pertenecía a la clase Monmouth, que constaba de un total de 10 buques, estaba débilmente armado y blindado y sólo estaba destinado a la construcción rápida de muchos cruceros blindados. 

 

Lanzamiento y diseño:

A finales del siglo XX se decidió construir un sucesor de las clases Drake y Cressy. La Marina Británica, sin embargo, no le dio mucha importancia a la calidad en la nueva clase de buques, pero quería un gran número de cruceros blindados que pudieran construirse de forma rápida y económica.

La clase diseñada para 10 barcos tenía por lo tanto menos desplazamiento y también estaba ligeramente blindada, por lo que los proyectiles de gran calibre podían penetrar en la armadura sin gran resistencia. El armamento también era relativamente débil con catorce cañones de 6 pulgadas (15,2 cm) y habría hecho poco daño a barcos fuertemente blindados. Cuatro de los 14 cañones fueron colocados en torretas dobles en la popa y en la proa, los otros fueron colocados en casamatas en el lateral, donde sólo los superiores eran utilizables en mares medianos y pesados.

El HMS Cornwall fue el último buque de su clase en ser completado. El sistema de propulsión de este barco era de 31 calderas Babcock en lugar de las calderas Belleville, como las que se utilizan en los otros barcos.

El lanzamiento del HMS Cornwall tuvo lugar el 29 de octubre de 1902, y la puesta en servicio el 1 de diciembre de 1904.

 

 

Crucero blindado HMS Cornwall

 

 

 

Historia del HMS Cornwall:

Después de la puesta en servicio y las pruebas de funcionamiento, el barco fue asignado al Cruiser Squadron de la flota del canal, que se dividió en 1905 en el 1er y 2do escuadrón de los cruceros.

A partir de mediados de 1905 la escuadra corrió primero hacia el Mar Mediterráneo, más tarde hacia los Estados Unidos y Canadá y regresó a Gibraltar a finales de año.

Tras su incorporación a la Flota Natal, se realizó un viaje de ida y vuelta a la región del Mar Báltico, incluido el Reich alemán.

En 1911 el barco fue transferido a la Flota Atlántica, donde también participó en viajes de ida y vuelta.

 

 

 

Uso en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el HMS Cornwall fue asignado al 5º Escuadrón de Cruceros y enviado a África Occidental. De camino a su lugar de operación, el buque botó el buque mercante alemán Syra el 6 de agosto de 1914.

El 8 de diciembre de 1914, Cornualles, junto con otros buques de guerra británicos, fue avistada en el puerto de las Islas Malvinas cuando dos buques de la escuadra alemana de Asia Oriental fueron avistados. Como casi todos los barcos estaban todavía ocupados cargando el carbón, sólo podían salir poco a poco. Los Cornualles dejaron atrás los cruceros de batalla HMS Invincible y HMS Inflexible, pero no pudieron seguir a los barcos debido a su menor velocidad. Cuando el comandante alemán Graf Spee ordenó a sus cruceros abandonar la batalla y escapar, Cornualles junto con el HMS Kent y el HMS Glasgow siguieron al crucero ligero alemán SMS Leipzig. Varios golpes del Glasgow dañaron el Leipzig y apenas avanzaron, por lo que Cornualles fue capaz de hundir el barco. Aunque recibió varios impactos, dos búnkeres tuvieron que ser inundados y el barco recibió una pequeña lista de muertos, no sufrió ninguna fatalidad.

En enero de 1915 el HMS Cornwall fue enviado a África Oriental para apoyar a los barcos británicos en el hundimiento del pequeño crucero alemán SMS Königsberg, que había retirado Rufijidelta.

A mediados de año el barco tuvo que ir al Mediterráneo para apoyar el desembarco británico en los Dardanelos. Cuando la operación tuvo que ser abortada, el barco fue transferido primero a la Estación China, luego en octubre de 1916 a la Estación de las Indias Orientales para proteger las vías marítimas contra ataques.

En 1917 el barco fue llevado de vuelta a Gran Bretaña para ser revisado y reparado. Después de la entrada en guerra de los EE.UU. por parte de Gran Bretaña, el HMS Cornwall fue utilizado hasta el final de la guerra como escolta para los convoyes.

 

 

 

Paradero:

Después del final de la guerra, el barco regresó a Gran Bretaña, fue desmantelado en 1919 y vendido y desguazado en julio de 1920.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Cornwall

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero blindado

Clase:  

Monmouth-Clase

Astillero naval:  

Pembroke Dockyard

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

29 de octubre de 1902

Puesta en servicio:  

1 de diciembre de 1904

Paradero:  

Vendido y desguazado en julio de 1920

Eslora:  

141,42 metros

Anchura:  

20,12 metros

Corriente de aire:  

Máximo 7,6 metros

Desalojo:  

Máximo 9.800 toneladas

Guarnición:  

678 hombres

Conducir:  

31 Calderas de tubo de agua Babcock & Wilcox

2 Máquinas de triple expansión de cuatro cilindros

Potencia:  

22.000 PSi

Velocidad máxima:  

23 nudos

 

Armado:

 

14 × 152 mm-L/45 Pistolas Mk.VII/Mk.VIII

Pistolas de percusión rápida de 9 × 76 mm

2 Tubos de torpedos de 45,7 cm

Blindaje:  

Armadura de cinturón 50-100 mm

Casamatas 50-100 mm

Torres 127 mm

Camas de barra 127 mm

Cubierta 50-170 mm

Torre de mando 250 mm

 

 

 

 

 

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