Crucero blindado HMS Euryalus

El crucero blindado HMS Euryalus fue el último buque de la clase Cressy, una clase de cruceros blindados que sólo se construyeron cuando otras grandes potencias reforzaron y modernizaron sus fuerzas navales. 

 

Lanzamiento y diseño:

Con la Ley de Defensa Naval de 1889, Gran Bretaña decidió adoptar una política de armamento que definía el tamaño de las fuerzas navales británicas en relación con las otras grandes potencias. La marina británica iba a alcanzar el doble de tamaño que las dos armadas siguientes juntas. Sin embargo, el Comando de la Marina dependía más de los acorazados y cruceros protegidos que de los acorazados, ya que los cruceros eran mucho más baratos y rápidos de construir debido a la falta de un tanque con cinturón.

Como la Ley de Defensa Naval no tuvo el efecto deseado y otras grandes potencias también comenzaron a aumentar sus fuerzas navales, Gran Bretaña decidió a finales del siglo XIX construir de nuevo cruceros blindados. Esto significaba que estarían disponibles buques de guerra equivalentes contra los nuevos cruceros de Rusia, Francia y el Imperio Alemán. Además, los buques de las clases Powerful y Diadem ya alcanzaron dimensiones casi idénticas a las de los cruceros blindados.

A partir de la experiencia de la clase Diadema, se elaboraron los planos de la clase Cressy. Se utilizó una armadura de cinturón de 152 mm de espesor con el sistema de armadura Krupp. A cambio, la cubierta del tanque se estrechó para ahorrar peso.

Como armamento principal servían dos cañones de 233 mm del tipo Mark X que se situaban en torretas individuales en cada caso en la popa y en la proa. Además, había doce cañones Mark VII de 152 mm alojados en casamatas.

El lanzamiento del HMS Euryalus tuvo lugar el 20 de mayo de 1901, y su puesta en servicio el 5 de enero de 1904.

 

 

Crucero blindado HMS Euryalus

 

Dibujo de la clase Cressy 1906

 

 

 

Historia del HMS Euryalus:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el Euryalus fue enviado a Australia como buque insignia el 22 de enero de 1904 para servir en la Estación de Australia.

Hasta principios de diciembre de 1905 varios puertos australianos fueron llamados para presentar los nuevos barcos. El HMS Powerful reemplazó al HMS Euryalus como buque insignia, que luego regresó a Gran Bretaña.

Después de una revisión, el barco fue asignado a la estación de América del Norte y las Indias Occidentales y el cuarto Kreuzergeschwader desplegado allí. Esta estación fue disuelta el 8 de febrero de 1907, pero el escuadrón continuó existiendo.

Cuando el 28 de diciembre de 1908 un fuerte terremoto devastó la ciudad italiana de Messina y sus alrededores, el Euryalus fue uno de los barcos británicos que participaron en la operación de rescate.

Hasta 1912 el barco permaneció en el 4º escuadrón de cruceros hasta que fue asignado a la reserva.

 

 

Crucero blindado HMS Euryalus

 

HMS Clio y HMS Euryalus en Sydney

 

Vista trasera del HMS Euryalus

 

 

 

Uso en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, todos los barcos de la clase Cressy, excepto el HMS Sutlej, fueron asignados al 7º escuadrón de cruceros y sirvieron para asegurar el estuario del Támesis y el acceso al canal oriental.

Durante la batalla marítima en Helgoland el 28 de agosto de 1914, los cruceros junto con el HMS Amethyst formaron la protección de larga distancia, mientras que los cruceros de batalla británicos y los cruceros ligeros abrieron fuego contra los barcos alemanes.

Después de que los tres barcos HMS Cressy, HMS Hogue y HMS Aboukir fueran hundidos por el submarino alemán U-9 el 22 de septiembre de 1914, los otros dos cruceros blindados HMS Euryalus y HMS Bacchante quedaron subordinados a la patrulla de la Mancha Occidental en Gibraltar.

Cuando se temía la construcción de una base submarina cerca del Canal de Suez por el Imperio Otomano, el HMS Euryalus atacó la zona junto con los buques de línea HMS Triumph y HMS Swiftsure, así como el dragaminas Smyrna. Como ni la destrucción de las fortificaciones otomanas tuvo éxito ni el gobernador siguió la petición de rendición, los barcos tuvieron que retirarse el 15 de marzo de 1915 a los otros barcos británicos antes de los Dardanelos.

El Contraalmirante Wemyss, tras ser nombrado Comandante de los desembarcos de Gallipoli, se trasladó con el HMS Euryalus como buque insignia y en estas tres compañías de los Fusileros de Lancashire, que fue una de las primeras unidades en desembarcar. El 25 de abril de 1915 a las 4:00 a.m. los soldados comenzaron a cambiar a barcos más pequeños y a desembarcar. Por el fuego enemigo de la playa, seis tripulantes del barco murieron en esta empresa, que fueron utilizados como remeros de las pequeñas embarcaciones. Cuando hubo que detener el desembarco a finales de año, las tropas británicas fueron llevadas de nuevo en pequeñas embarcaciones desde la playa hasta los barcos, incluido el Euralus. Con las tropas a bordo, el barco regresó al Canal de Suez.

El 16 de enero de 1916, el Contraalmirante Wemyss fue nombrado comandante en jefe de la Estación de las Indias Orientales y comenzó a luchar contra las tropas otomanas en Egipto y Libia, con el HMS Euryalus bloqueando puertos y entradas de Libia. Hasta septiembre de 1917, Wemyss también utilizó el barco para transportar a las fuerzas árabes de los Aliados y como oficina para su personal hasta que fue nombrado Primer Lord del Mar y entregó el mando.

Hasta principios de 1919, el Euryalus siguió siendo el buque insignia de la Estación de las Indias Orientales.

 

 

 

Paradero:

Después de regresar a Gran Bretaña a principios de 1919, el HMS Euryalus fue desmantelado, vendido el 1 de julio de 1920 y desguazado en Alemania.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Euryalus

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero blindado

Clase:  

Cressy-Clase

Astillero naval:  

Vickers, Barrow-in-Furness

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

20 de mayo de 1901

Puesta en servicio:  

5 de enero de 1904

Paradero:  

Vendido el 1 de julio de 1920 y desguazado en Alemania

Eslora:  

143,9 metros

Anchura:  

21,9 metros

Corriente de aire:  

Máximo 7,9 metros

Desalojo:  

Máximo 12.000 toneladas

Guarnición:  

760 hombres

Conducir:  

30 Caldera tubular de agua de Belleville

2 x 4 Cilindros de triple expansión

Potencia:  

21.000 PSi

Velocidad máxima:  

21 nudos

 

Armado:

 

2 x 233 mm L/46 Pistolas

12 x 152 mm L/45 Pistolas

13 x 76 mm L/40 Pistolas

3 x 47 mm L/40 Pistolas

2 x Tubos para torpedos ∅ 45 cm

Blindaje:  

Armadura de cinturón 150 mm

Cubiertas 25-76 mm

Torres 152 mm

Casamatas 127 mm

Torre de mando 305 mm

 

 

 

 

 

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