Crucero blindado HMS Kent

El crucero blindado HMS Kent pertenecía a la clase Monmouth, que constaba de un total de 10 buques, estaba débilmente armado y blindado y sólo estaba destinado a la construcción rápida de muchos cruceros blindados.

 

Lanzamiento y diseño:

A finales del siglo XX se decidió construir un sucesor de las clases Drake y Cressy. La Marina Británica, sin embargo, no le dio mucha importancia a la calidad en la nueva clase de buques, pero quería un gran número de cruceros blindados que pudieran construirse de forma rápida y económica.

La clase diseñada para 10 barcos tenía por lo tanto menos desplazamiento y también estaba ligeramente blindada, por lo que los proyectiles de gran calibre podían penetrar en la armadura sin gran resistencia. El armamento también era relativamente débil con catorce cañones de 6 pulgadas (15,2 cm) y habría hecho poco daño a barcos fuertemente blindados. Cuatro de los 14 cañones fueron colocados en torretas dobles en la popa y en la proa, los otros fueron colocados en casamatas en el lateral, donde sólo los superiores eran utilizables en mares medianos y pesados.

El HMS Kent fue el tercer barco de su clase en ser botado.

El lanzamiento del HMS Kent tuvo lugar el 6 de marzo de 1901, y su puesta en servicio el 1 de octubre de 1903.

 

 

Crucero blindado HMS Kent

 

 

 

Carrera de HMS Kent:

Después de la puesta en servicio y las pruebas de funcionamiento, el barco fue asignado inicialmente a la Flota Natal, y a partir de 1906 fue transferido a la Estación de China Británica.

En 1911 se emprendió un viaje a través del Pacífico junto con el crucero protegido HMS Challenger para participar en las celebraciones de los 100 años de independencia de Chile. El 5 de abril, los dos barcos llegaron a Valparaíso, donde permanecieron dos semanas.

Tras el estallido de la Revolución China en el otoño de 1911, se ordenó a los barcos de la Estación China que vigilaran la situación, evitaran los disturbios contra los europeos siempre que fuera posible y posiblemente recibieran refugiados.

En 1913 el HMS Kent fue retirado de la Estación China, regresó a Gran Bretaña y fue asignado a la Flota de Reserva.

 

 

 

Uso en la guerra:

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, el HMS Kent fue reactivado en septiembre de 1914 y asignado al escuadrón del Contraalmirante Archibald P. Stoddarts en el Océano Atlántico.

El 8 de diciembre de 1914, en el puerto de las Islas Malvinas (Falkland Islands), el barco estaba junto a los otros barcos del escuadrón, cuando dos barcos del escuadrón alemán de Asia Oriental entraron en el puerto de las Islas Malvinas (Falkland Islands). Como el Kent estaba clasificado como un barco de alarma y no tenía que recoger carbón como los demás, fue el primero en poder perseguir a los barcos alemanes. Después de que los barcos británicos restantes se desbloquearan, el comandante alemán Graf von Spee tuvo que darse cuenta de que no podía salvar sus barcos de los británicos. Así que soltó sus cruceros y se preparó para la batalla con sus dos grandes cruceros SMS Scharnhorst y SMS Gneisenau. Como el Contraalmirante Archibald P. Stoddarts ya había sospechado este comportamiento, ordenó inmediatamente al HMS Kent, al HMS Cornwall y al HMS Glasgow que continuaran la persecución de los pequeños cruceros, mientras que él se ocupaba de los grandes cruceros de los alemanes con los barcos restantes.

Cuando al cabo de poco tiempo los pequeños cruceros alemanes se separaron, el HMS Kent siguió el SMS Nürnberg. Después de 3 horas y media el barco podría ser capturado. Durante el siguiente tiroteo el Kent recibió 38 impactos, 8 miembros de la tripulación murieron. El Nürnberg fue hundido por la noche y 18 sobrevivientes fueron rescatados. Después el barco tuvo que regresar a las Islas Malvinas, porque el suministro de carbón estaba casi agotado.

En la búsqueda posterior del pequeño crucero SMS Dresden, el HMS Kent vigiló el Estrecho de Magallanes por donde pasó y fue controlado el proveedor alemán Sierra Córdoba. Como el proveedor estaba en aguas neutrales, podía continuar después del control.

El 7 de marzo de 1915 el SMS de Dresden pudo ser visto de nuevo por el HMS Kent escuchando mensajes de radio en el Pacífico. Debido a la mayor velocidad, el Dresden escapó de nuevo y entró en la bahía de Cumberland de la isla Robinson Crusoe el 9 de marzo de 1915.

Los buques británicos HMS Kent y HMS Glasgow también llegaron a la bahía el 14 de marzo de 1915 y abrieron fuego contra el buque alemán, violando la neutralidad de las aguas chilenas. A pesar de los intentos del ayudante alemán de negociar, los barcos británicos no detuvieron el fuego, por lo que fue hundido por la propia tripulación alrededor del mediodía.

Después de una estancia en Gran Bretaña a partir de mayo de 1915 para una revisión, el barco fue transferido en 1916 a la Estación del Cabo en Sudáfrica para llevar a cabo tareas de vigilancia.

En julio de 1918 el barco regresó a la Estación China donde permaneció hasta el final de la guerra.

 

 

Golpes en el HMS Kent por el SMS Nürnberg

 

 

 

Paradero:

En enero de 1919, después de la Primera Guerra Mundial, hubo un breve despliegue en Vladivostok para apoyar a las tropas estadounidenses y japonesas en su lucha contra los bolcheviques. El barco regresó a Gran Bretaña.

A principios de 1920 el barco fue desmantelado, vendido en junio y desguazado.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Kent

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero blindado

Clase:  

Monmouth-Clase

Astillero naval:  

Portsmouth Dockyard

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

6 de marzo de 1901

Puesta en servicio:  

1 de octubre de 1903

Paradero:  

Vendido y desguazado en junio de 1920

Eslora:  

141,42 metros

Anchura:  

20,12 metros

Corriente de aire:  

Máximo 7,6 metros

Desalojo:  

Máximo 9.800 toneladas

Guarnición:  

678 hombres

Conducir:  

31 Caldera tubular de agua de Belleville

2 de cuatro cilindros
Máquinas de triple expansión

Potencia:  

22.000 PSi

Velocidad máxima:  

23 nudos

 

Armado:

 

Pistolas Mk.VII / Mk.VIII de 4 x 6 pulgadas

10 x 152 mm Pistolas Mk.VII

12 x 76 mm Armas de fuego rápido

3 Pistolas de 47 mm

2 Tubos de torpedos de 45,7 cm

Blindaje:  

Armadura de cinturón 50-100 mm

Casamatas 50-100 mm

Torres 127 mm

Camas de barra 127 mm

Cubierta 50-170 mm

Torre de mando 250 mm

 

 

 

 

 

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