Crucero de batalla HMS Inflexible

El crucero de batalla HMS Inflexible pertenecía a la clase Invencible, en la que se combinaban las características de los cruceros blindados y los acorazados, creando así el nuevo tipo de crucero de batalla.

 

Lanzamiento y diseño:

Los analistas británicos, encabezados por el almirante Jackie Fisher, comenzaron a trabajar en nuevos tipos de barcos a principios del siglo XX. La atención se centró en la velocidad y la potencia de fuego. En 1905, las características de la clase del Minotauro pudieron combinarse con el armamento pesado del nuevo HMS Dreadnought.

Fueron necesarias dos modificaciones para alcanzar una velocidad correspondientemente alta de más de 25 nudos. Por un lado, se prescindió de una armadura gruesa. El alto alcance de los cañones grandes debería permitir a los barcos atacar a los buques de guerra enemigos sin ser alcanzados por ellos mismos. Por otra parte, el casco del buque debería ampliarse para crear más espacio para los calderos y así poder lograr un mayor rendimiento.

Como zona de operaciones se pretendía el reconocimiento y la lucha contra los cruceros blindados enemigos, ya que los nuevos cruceros de combate habrían sido claramente superiores a los cruceros blindados de las demás fuerzas navales.

Cuatro torretas con dos cañones navales L/45 de 30,5 cm cada una fueron seleccionadas como armamento principal. Estas armas podían disparar proyectiles perforantes a una distancia de hasta 22 kilómetros. La artillería media consistía en dieciséis cañones de 10,2 cm, esta vez montados en cubierta y ya no alojados en casamatas laterales. Esto tenía la ventaja de que los cañones también estaban operativos en mares medianos y pesados. Además, se instalaron tubos de torpedos de 5 × 21 pulgadas, que, como era habitual en aquella época, se instalaron en el interior del casco, de modo que todo el buque tuvo que ser gobernado y puesto en rumbo para apuntar.

Para el sistema de propulsión se utilizaron 31 calderas acuotubulares Babcock & Wilcox y la potencia necesaria, que utilizó el vapor generado para impulsar cuatro turbinas de vapor Parsons, generó una potencia de alrededor de 41.000 PS y aceleró el barco a casi 25 nudos.

El HMS Inflexible fue lanzado el 26 de junio de 1907 y puesto en servicio en octubre de 1908.

 

 

Crucero de batalla HMS Inflexible

 

 

 

Carrera de HMS Inflexible:

Después de la puesta en servicio y de las pruebas habituales, el buque hermano HMS Indomitable se integró en la División Nore de la Flota Nacional. Cuando el último barco de la clase, el HMS Invincible, estaba en funcionamiento, estos tres barcos fueron asignados al 1er Escuadrón de Cruceros.

En los años siguientes, el escuadrón participó en varias maniobras y ejercicios. Además, se revisaban cada año en los astilleros.

En agosto de 1913 el HMS Inflexible junto con el HMS Invencible y el HMS Indomable fueron ordenados en el Mar Mediterráneo e integrados en el 2º Ala de Crucero de Batalla donde el barco fue utilizado como buque insignia.

 

 

 

Uso en la guerra:

Cuando estalló la guerra entre Francia y el Imperio Alemán, se ordenó a los barcos británicos en Malta que vigilaran la división alemana del Mediterráneo. Como resultado, los barcos corrieron de Malta al Adriático el 3 de agosto de 1914, ya que se suponía que los barcos alemanes se unirían a los austriacos. Después de que la orden fue cambiada y los barcos británicos fueron enviados a Gibraltar para evitar que los barcos alemanes se escaparan, descubrieron los barcos buscados en el camino hacia allí el 4 de agosto y comenzaron la persecución. Debido a problemas con las calderas, los barcos británicos tuvieron que interrumpir la persecución de los SMS Goeben y SMS Breslau excepto el HMS Dublin, también el Dublín perdió contacto en el transcurso de la noche. Cuando los barcos alemanes fueron encontrados de nuevo el 6 de agosto, la persecución comenzó de nuevo. Mientras tanto, prevaleció un estado de guerra entre Gran Bretaña y el Reich alemán, pero no se pudo impedir que los dos barcos entraran en los Dardanelos.

Del 1 al 10 de octubre de 1914, el HMS Inflexible patrulló las Islas Shetland por mar para proteger los transportes de tropas que llegaban con reservistas británicos de los ataques de los buques de guerra y submarinos alemanes.

Después de que la Marina Real sufriera una derrota contra los barcos alemanes en la batalla marítima de Coronel el 1 de noviembre de 1914, el Inflexible fue transferido al Atlántico Sur el 4 de noviembre para participar en la caza del escuadrón alemán de Asia Oriental. El 7 de diciembre de 1914 el barco llegó a Port Stanley en las Islas Malvinas. Ya un día más tarde, los barcos alemanes fueron avistados por la mañana. Al principio, el HMS Kent y el HMS Canopus partieron para perseguir a los barcos. Debido a la necesidad de carbón, los cruceros de batalla británicos no pudieron salir hasta una hora más tarde. Cuando el comandante alemán, el almirante Graf Spee, liberó a sus pequeños cruceros de la asociación, la batalla real se desarrolló entre los barcos alemanes SMS Scharnhorst, SMS Gneisenau y los cruceros de batalla británicos. Junto con el buque hermano HMS Invincible, el HMS Inflexible disparó al Scharnhorst hasta que fue tan gravemente dañado por un impacto decisivo en la banda de babor que se hundió. El Gneisenau también recibió varios golpes fuertes, pero fue hundido por su propia tripulación.

Con el inicio de los preparativos para una compañía de desembarco en los Dardanelos, el HMS Inflexible fue enviado de vuelta al Mediterráneo el 19 de diciembre de 1914, donde se convirtió en el buque insignia de la flota el 24 de enero de 1915. Cuando el 18 de marzo de 1915 se intentó atravesar el Estrecho de los Dardanelos, el barco recibió dos disparos de los cañones costeros otomanos y nueve tripulantes murieron. Poco después, el barco corrió sobre una mina marítima y tuvo que interrumpir por esta avería la travesía e ir a Gibraltar hacia el astillero. Una vez finalizada la reparación, el barco fue trasladado de nuevo a Gran Bretaña y asignado a la Gran Flota.

Del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, el HMS Inflexible, al igual que los dos buques gemelos, participó en la batalla de Skagerrak. El HMS Invencible fue hundido, pero el Inflexible permaneció intacto.

En la noche del 31 de enero de 1918, un grupo de 40 barcos abandonó la base naval escocesa de Rosyth para navegar hacia Scapa Flow, unirse a los barcos de allí y realizar una maniobra importante. Poco después de la salida hubo un accidente de dos de los submarinos que se habían chocado entre sí. Cuando el HMS Inflexible, que estaba detrás de los submarinos, subió, no se dio cuenta del submarino K22 maniobrable y lo embistió. El submarino se hundió.

Hasta el final de la guerra el HMS Inflexible permaneció en la Gran Flota, pero no participó en ninguna otra operación.

 

 

El HMS Inflexible al rescate de los supervivientes del SMS Gneisenau poco después de las 18 horas

 

 

 

Paradero:

Después de la guerra, el HMS Inflexible fue asignado a la flota de reserva a principios de 1919 y desmantelado el 31 de marzo de 1919.

En diciembre de 1922 se vendió y se desguazó.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Inflexible

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero de batalla

Clase:  

Invincible-Clase

Astillero naval:  

John Brown & Company, Clydebank

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

26 de junio de 1907

Puesta en servicio:  

Octubre de 1908

Paradero:  

Vendido y desguazado en diciembre de 1922

Eslora:  

171 metros

Anchura:  

23,9 metros

Corriente de aire:  

8,2 metros

Desalojo:  

Máximo 20.135 toneladas

Guarnición:  

784 - 1.000 hombres

Conducir:  

31 Caldera de tubo de agua Babcock

4 Turbinas Parsons

Potencia:  

41.000 PSw

Velocidad máxima:  

28 nudos

 

Armado:

 

8 x 30,5-cm Pistolas Mk.X en torretas gemelas

16 x 10,2-cm Pistolas Mk.III

Tubos de torpedos subacuáticos de 5 x 21 pulgadas

Blindaje:  

Armadura de cinturón hasta 152 mm

Camas de barra 178 mm

Puente de combate 254 mm

Torretas de armas:

Delantero 178 mm

Páginas 178 mm

Lado superior 70 mm

 

 

 

 

 

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