Crucero de batalla HMS Repulse

El crucero de batalla HMS Repulse pertenecía a la clase Renown, que constaba de un total de dos barcos y que originalmente se planearon como acorazados antes de la Primera Guerra Mundial.

 

Lanzamiento y diseño:

En 1913 la Marina Real ordenó ocho acorazados de la clase Revenge. Cuando a finales de 1914 se hizo evidente que no se podían cumplir los plazos de construcción previstos, el pedido se redujo de ocho a cinco buques.

Sin embargo, después de que Lord John Fisher regresara a la oficina de First Seelord en 1915, hizo que se emitieran nuevas órdenes de construcción, según las cuales el material ya utilizado de los acorazados planeados debía servir ahora para tres cruceros de batalla. Para ello, el arquitecto e ingeniero naval británico Sir Eustace Henry William Tennyson d'Eyncourt presentó el diseño deseado. Planeó la reducción del armamento principal de cuatro a tres torretas y una armadura más ligera. Con ello se pretendía reducir el coste y el tiempo de construcción y aumentar la velocidad de los buques. Sin embargo, debido a la guerra y a los recursos limitados, el pedido tuvo que reducirse de tres a dos barcos antes de que pudiera comenzar la construcción.

El lanzamiento del HMS Repulse tuvo lugar el 8 de enero de 1916, y la puesta en servicio el 18 de agosto de 1916.

 

 

Crucero de batalla HMS Repulse

 

Vista desde arriba del crucero de batalla HMS Repulse

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la puesta en marcha y las pruebas de funcionamiento, el HMS Repulse se utilizó como buque insignia en el primer escuadrón de cruceros de batalla de la Gran Flota.

El 17 de noviembre de 1917 el barco participó en la segunda batalla naval en Helgoland. El barco siguió a los dragaminas alemanes hasta que fueron cubiertos por los acorazados alemanes SMS Kaiser y SMS Kaiserin. En el tiroteo subsiguiente, el Repulse no logró ni recibió un impacto.

El 12 de diciembre de 1917 se produjo una colisión con el crucero de batalla HMAS Australia. Los daños fueron tan graves que el buque permaneció en el astillero hasta el final de la guerra.

 

 

Crucero de batalla HMS Repulse alrededor de 1916-17 en el Firth of Forth (Escocia)

 

Crucero de batalla HMS Repulse en agosto de 1918

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el barco permaneció en la Gran Flota, pero fue parcialmente modernizado por primera vez entre finales de 1918 y principios de 1921. Se sustituyó la armadura lateral débil y se reforzó de 152 mm a 229 mm. Además, se instaló una armadura en la zona anterior, ya que esta zona había sido desarmada anteriormente. Los tubos de torpedos también fueron movidos. Si al principio todavía estaban bajo el agua, ahora estaban montados en la cubierta.

Después de la primera reconstrucción, el barco estuvo en un viaje mundial de 1922 a 1924 hasta que tuvo que ir al astillero por segunda vez para tomar medidas adicionales de reconstrucción. Esta vez se unificó la artillería media y se montaron 12 cañones de 102 mm. También se reforzó la defensa aérea y se instaló un pequeño sistema para aeronaves.

De 1933 a 1936 tuvo lugar la tercera y última reconstrucción del barco. Una vez más se renovó la armadura y se reforzaron las áreas especialmente críticas. Además de la mejora del sistema de propulsión, se reforzaron nuevamente la artillería media y la defensa aérea. El pequeño sistema para los aviones fue sustituido por dos hangares y una catapulta, con lo que finalmente se pudieron excluir cuatro hidroaviones Fairey-Swordfish, más tarde cuatro Morsa de las Supermarinas.

Después de la tercera conversión, el HMS Repulse se trasladó por primera vez a Gibraltar, Malta y Alejandría. En agosto de 1938 regresó a Gran Bretaña.

Para el otoño de 1939 se planificó una nueva transformación, esta vez considerablemente más amplia, para el buque, ya que ya se había llevado a cabo con el buque gemelo HMS Renown. Sin embargo, en ese momento se intensificaron las tensiones diplomáticas en Europa y se temía una guerra, por lo que el proyecto se pospuso indefinidamente.

 

 

Crucero de batalla HMS Repulse durante el viaje de ida y vuelta de 1923 a 1924

 

Crucero de batalla HMS Repulse en julio de 1938

 

Crucero de combate HMS Repulse en el puerto de Haifa en julio de 1938

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el HMS Repulse se desplegó por primera vez en el Mar del Norte y el Atlántico Norte para encontrar buques de guerra alemanes que participaban en una guerra comercial contra Gran Bretaña. Después de que no se encontraron barcos alemanes, el barco fue utilizado para asegurar convoyes desde Canadá a Gran Bretaña hasta abril de 1940.

Con el inicio de la Operación Wilfred, la ocupación británica de Noruega a partir del 8 de abril de 1940, el HMS Repulse fue también uno de los barcos desplegados. Cuando el destructor británico HMS Glowworm fue hundido ese día, el barco fue utilizado para buscar el crucero pesado alemán Admiral Hipper, pero no se pudo localizar. La búsqueda del acorazado alemán Gneisenau tampoco tuvo éxito en junio, cuando fue dañado por el impacto de un torpedo.

En el momento de la evacuación de las tropas británicas de Noruega, el mando naval británico temía al mismo tiempo una invasión de Islandia por la Wehrmacht alemana. Para buscar una presunta flota invasora, el Repulse fue retirado de Noruega y enviado a Islandia.

Desde el principio hasta mediados de 1941 el barco permaneció en la Gran Flota. En este período participó en la búsqueda de los acorazados alemanes Scharnhorst y Gneisenau y el Bismarck.

Cuando a finales de 1941 también en el Pacífico se agravó la situación diplomática con Japón y también se temía una guerra, el HMS Repulse se trasladó al sudeste asiático para apoyar a Malasia con un esperado ataque de los japoneses. Junto con los destructores HMS Electra, HMS Express, HMS Tenedos, HMS Vampiro y el acorazado HMS Prince of Wales, se creó el Force Z bajo el liderazgo del Almirante Sir Tom Phillips para proteger los intereses británicos de los japoneses. Cuando el temido ataque japonés a la base estadounidense de Pearl Harbor tuvo lugar el 8 de diciembre de 1941 y la guerra en el Pacífico había comenzado, los barcos británicos abandonaron el puerto de Singapur poco después del ataque para interceptar un convoy japonés. Cuando no se encontró el convoy, el HMS Repulse y el HMS Prince of Wales dieron la vuelta a Singapur.

 

 

Crucero de combate HMS Repulse en el puerto de Singapur el 8 de diciembre de 1941

 

El HMS Repulse (abajo a la izquierda) y el HMS Prince of Wales durante los ataques de los bombarderos japoneses del 10 de diciembre de 1941

 

 

 

Paradero:

De regreso a Singapur, los dos barcos británicos fueron atacados por 86 bombarderos y torpederos japoneses el 10 de diciembre de 1941. Después de poco tiempo, el HMS Prince of Wales recibió varias bombas pesadas, golpeó con torpedos y se hundió. Posteriormente, los aviones japoneses comenzaron a concentrar su ataque en el HMS Repulse.

Después de cinco impactos de torpedo, el barco también comenzó a hundirse. Los destructores HMS Electra y HMS Vampire podrían salvar a 797 miembros de la tripulación y 513 murieron.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Repulse

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero de batalla

Clase:  

Renown-Clase

Astillero naval:  

John Brown & Company, Clydebank (Escocia)

Costes de construcción:  

2.627.401 libra esterlina

Lanzamiento:  

8 de enero de 1916

Puesta en servicio:  

18 de agosto de 1916

Paradero:  

Hundido por aviones japoneses el 10 de diciembre de 1941

Eslora:  

240 metros

Anchura:  

30 metros

Corriente de aire:  

10,12 metros

Desalojo:  

Máximo 36.800 toneladas

Guarnición:  

1310 hombres

Conducir:  

42 Calderas de vapor de aceite Babcock & Wilcox

2 Juegos de turbinas de vapor de acción directa Brown-Curtis

Potencia:  

112.000 WPS (83.550 WkW)

Velocidad máxima:  

31,7 nudos (59,7 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

6 x 38,1 cm L/42 Marca I
Cañones en 3 torretas dobles

Pistolas 9 x 10,2 cm L/40 en 3 soportes triples

8 x 10,2 cm Cañones antiaéreos

Pistolas de 24 x 40 mm

8 x 20 mm Cañones antiaéreos

8 x Tubos para torpedos 53,3 cm

Blindaje:  

Armadura lateral 229 mm

Cubierta del tanque 64 - 102 mm

Cubierta inferior 102 mm

Artillería principal 178 - 279 mm

Torre de mando 254 mm

Árboles de gases de escape 51 mm

 

 

 

 

 

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