Croiseur de combat HMS Repulse

Le croiseur de combat HMS Repulse appartenait à la classe Renown, qui se composait d'un total de deux navires et était initialement prévu comme cuirassé avant la Première Guerre mondiale.

 

Lancement et conception:

En 1913, la Royal Navy a commandé huit cuirassés de la classe Revenge. Lorsqu'il s'est avéré, à la fin de 1914, que les délais de construction prévus ne pouvaient être respectés, la commande a été réduite de huit à cinq navires.

Cependant, après le retour de Lord John Fisher au bureau du Premier Seigneur de la mer en 1915, il fait émettre de nouveaux ordres de construction, en vertu desquels le matériel déjà utilisé par les cuirassés prévus doit maintenant servir à trois croiseurs de combat. À cette fin, l'architecte et ingénieur naval britannique Sir Eustache Henry William Tennyson d'Eyncourt a présenté le projet souhaité. Il prévoyait la réduction de l'armement principal de quatre à trois tourelles et une armure plus légère. Cela devrait réduire les coûts et le temps de construction et donner aux navires une plus grande vitesse. Cependant, en raison de la guerre et des ressources limitées, la commande a dû être réduite de trois à deux navires avant que la construction puisse commencer.

Le HMS Repulse fut lancé le 8 janvier 1916 et mis en service le 18 août 1916.

 

 

Croiseur de combat HMS Repulse

Croiseur de combat HMS Repulse

 

Vue de dessus du HMS Repulse

Vue de dessus du HMS Repulse

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Après la mise en service et les essais, le HMS Repulse a été utilisé comme navire amiral dans le 1er escadron de croiseurs de combat de la Grande Flotte.

Le 17 novembre 1917, le navire participe à la deuxième bataille navale à Helgoland. Le navire a suivi les dragueurs de mines allemands jusqu'à ce qu'ils soient couverts par les cuirassés allemands SMS Kaiser et SMS Kaiserin. Lors de la fusillade qui a suivi, le Repulse n'a pas réussi ou n'a pas été touché.

Le 12 décembre 1917, il y a eu une collision avec le croiseur de combat HMAS Australia. Les dommages étaient si graves que le navire est resté dans le chantier de réparation jusqu'à la fin de la guerre.

 

 

Le HMS Repulse vers 1916-17 dans le Firth of Forth (Ecosse)

Le HMS Repulse vers 1916-17 dans le Firth of Forth (Ecosse)

 

HMS Repulse en août 1918

HMS Repulse en août 1918

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la Première Guerre mondiale, le navire est resté dans la Grande Flotte, mais a été partiellement modernisé pour la première fois entre la fin de 1918 et le début de 1921. Le blindage latéral faible a été remplacé et renforcé de 152 mm à 229 mm. De plus, un blindage a été appliqué dans la zone située au-dessus, car cette zone n'avait pas été blindée auparavant. Les tubes des torpilles ont également été déplacés. S'ils étaient encore sous l'eau au début, ils étaient maintenant placés sur le pont.

Après la première transformation, le navire a d'abord fait le tour du monde de 1922 à 1924 jusqu'à ce qu'il doive se rendre pour la deuxième fois au chantier naval pour y effectuer d'autres transformations. Cette fois, l'artillerie moyenne est unifiée et 12 canons de 102 mm sont montés. La défense aérienne a également été renforcée et un petit système pour les avions a été installé.

De 1933 à 1936, la troisième et dernière reconstruction du navire a eu lieu. Les blindages ont été renouvelés et les zones particulièrement critiques ont été renforcées. Outre l'amélioration du système de propulsion, l'artillerie centrale et la défense aérienne ont de nouveau été renforcées. La petite disposition des avions a été remplacée par deux hangars et une catapulte, de sorte que quatre hydravions Fairey-Swordfish, plus tard quatre Supermarine Walrus, ont pu être exclus.

Après la troisième conversion, HMS Repulse a d'abord déménagé à Gibraltar, Malte et Alexandrie. En août 1938, il retourna en Grande-Bretagne.

Pour l'automne 1939, une nouvelle transformation, beaucoup plus importante cette fois, est prévue pour le navire, car elle a déjà été réalisée avec le navire jumeau HMS Renown. Cependant, à cette époque, les tensions diplomatiques en Europe se sont intensifiées et on craignait une guerre, de sorte que le projet a été reporté indéfiniment.

 

 

Le HMS Repulse pendant l'aller-retour 1923 à 1924

Le HMS Repulse pendant l'aller-retour 1923 à 1924

 

HMS Repulse en juillet 1938

HMS Repulse en juillet 1938

 

Le HMS Repulse dans le port de Haïfa en juillet 1938

Le HMS Repulse dans le port de Haïfa en juillet 1938

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, le HMS Repulse a d'abord été déployé en mer du Nord et dans l'Atlantique Nord pour trouver des navires de guerre allemands engagés dans une guerre commerciale contre la Grande-Bretagne. Après qu'aucun navire allemand n'a été trouvé, le navire a été utilisé pour sécuriser les convois du Canada vers la Grande-Bretagne jusqu'en avril 1940.

Avec le début de l'opération Wilfred, l'occupation britannique de la Norvège à partir du 8 avril 1940, le HMS Repulse est également l'un des navires déployés. Lorsque le destroyer britannique HMS Glowworm a été coulé ce jour-là, le navire a été utilisé pour rechercher le croiseur lourd allemand Admiral Hipper, mais il n'a pu être retrouvé. La recherche du cuirassé allemand Gneisenau a été tout aussi infructueuse en juin, lorsqu'il a été endommagé par une torpille.

Au moment de l'évacuation des troupes britanniques de Norvège, les dirigeants de la marine britannique craignaient en même temps une invasion de l'Islande par la Wehrmacht allemande. Pour rechercher une flotte d'invasion présumée, la Repulse fut retirée de Norvège et envoyée en Islande.

Du début jusqu'au milieu de l'année 1941, le navire est resté dans la Grande Flotte. Durant cette période, elle participe à la recherche des cuirassés allemands Scharnhorst et Gneisenau et du Bismarck.

À la fin de 1941, alors que la situation diplomatique avec le Japon dans le Pacifique s'aggravait également et que l'on craignait une guerre, le HMS Repulse fut transféré en Asie du Sud-Est pour soutenir la Malaisie dans une attaque prévue par les Japonais. Avec les destroyers HMS Electra, HMS Express, HMS Tenedos, HMS Tenedos, HMS Vampire et le cuirassé HMS Prince of Wales, la Force Z a été mise sur pied sous la direction de l'amiral Sir Tom Phillips pour protéger les intérêts britanniques du Japon. Lorsque la crainte d'une attaque japonaise sur la base américaine Pearl Harbor a eu lieu le 8 décembre 1941 et que la guerre dans le Pacifique a commencé, les navires britanniques ont quitté le port de Singapour peu après l'attaque pour intercepter un convoi japonais. Le HMS Repulse et le HMS Prince of Wales sont retournés à Singapour.

 

 

Le HMS Repulse dans le port de Singapour le 8 décembre 1941

Le HMS Repulse dans le port de Singapour le 8 décembre 1941

 

Le HMS Repulse (en bas à gauche) et le HMS Prince of Wales lors des attaques des bombardiers japonais le 10 décembre 1941

Le HMS Repulse (en bas à gauche) et le HMS Prince of Wales lors des attaques des bombardiers japonais le 10 décembre 1941

 

 

 

Séjour:

Sur le chemin du retour vers Singapour, les deux navires britanniques furent attaqués par 86 bombardiers et torpilleurs japonais le 10 décembre 1941. Peu de temps après, le HMS Prince of Wales a déjà reçu plusieurs bombes lourdes et des torpilles et a coulé. Par la suite, les avions japonais ont commencé à concentrer leur attaque sur le HMS Repulse.

Après cinq coups de torpille, le navire a également commencé à couler. Les destroyers HMS Electra et HMS Vampire pourraient encore sauver 797 membres d'équipage, dont 513 sont morts.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Repulse

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Croiseur de combat

Classe:  

Renown-Classe

Chantier naval:  

John Brown & Company,
Clydebank (Schottland)

Frais de construction:  

2.627.401 Livre sterling

Lancement:  

8 janvier 1916

Mise en service:  

18 août 1916

Séjour:  

Coulé par des avions japonais le 10 décembre 1941

Longueur:  

240 mètres

Largeur:  

30 mètres

Enrôler:  

10,12 mètres

Déplacement:  

Maximum 36.800 tonnes

Garnison:  

1310 hommes

Entraînement:  

42 chaudières à vapeur Babcock et Wilcox au mazout

2 jeux de turbines à vapeur Brown-Curtis à action directe

Pouvoir:  

112.000 WPS (83.550 WkW)

Vitesse de pointe:  

31,7 noeuds (59,7 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

Pistolets 6 x 38,1 cm L/42 Mark I
en 3 tourelles doubles

Pistolets L/40 9 x 10,2 cm en 3 montages triples

8 canons antiaériens de 10,2 cm de diamètre

Pistolets 24 x 40 mm

8 Canons antiaériens de 20 mm

8 x tubes torpilles 53,3 cm

Blindage:  

Armure latérale 229 mm

Pont de citerne 64 - 102 mm

Pont inférieur 102 mm

Artillerie principale 178 - 279 mm

Tour de commandement 254 mm

Tiges d'échappement 51 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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En août 1914, placées sous commandement français en Méditerranée, les forces navales avaient pour missions de maintenir la maîtrise de la mer en verrouillant l Adriatique et d assurer la liaison avec la Russie, mais les Alliés allaient rapidement se rendre compte que leur appréciation de situation comportait trois tragiques hiatus. On n avait pas envisagé l entrée en guerre de la Turquie qui, après les revers meurtriers des Dardanelles et de Gallipoli, leur interdirait la liaison avec la Russie et étendrait le conflit à tout le Moyen-Orient. On avait mal mesuré le coût à payer pour enfermer l ennemi austro-hongrois en Adriatique et encore moins pour la lui disputer. Rien n avait été prévu contre le nouvel ennemi sous-marin, et l arrivée des premiers allemands à l est de Gibraltar bouleversait la balance des potentiels. Le « lac franco-anglais » fut progressivement transformé en un champ de tir où les navires de commerce, indispensables à la défense commune, servaient de cibles. Les pertes furent énormes : à titre d exemple, sur les cinquante-cinq navires qui lui furent réquisitionnés, les Messagerie Maritimes en perdirent vingt-neuf. S'appuyant sur des documents d archives inédits ou inexploités, dont le Patro, journal paroissial de Ploudalmézeau, l auteur retrace les grands enjeux du conflit, sans en omettre la dramatique dimension humaine.

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