Crucero ligero HMS Chatham

El crucero ligero HMS Chatham pertenecía a la clase de buques del mismo nombre, que constaba de tres buques para la Marina Real y tres buques para la Marina Australiana. 

 

Lanzamiento y diseño:

Los tres cruceros ligeros de la clase Chatham eran una subcategoría de la clase Town. A diferencia de los modelos anteriores de la clase Weymouth, el tanque de la línea de flotación ha sido reforzado, pero la armadura de la cubierta se ha reducido ligeramente.

El armamento principal consistía en ocho cañones individuales de 6 pulgadas (152 mm), que estaban equipados con un escudo y ahora estaban tan separados que un solo disparo no podía dejar fuera de combate a varios cañones al mismo tiempo.

El lanzamiento del HMS Chatham tuvo lugar el 3 de enero de 1911, y la puesta en servicio el 9 de noviembre de 1911.

 

 

Crucero ligero HMS Chatham

 

Crucero ligero HMS Chatham

 

 

 

Historia del HMS Chatham:

Después de la puesta en servicio y las pruebas, el barco fue asignado inicialmente al segundo escuadrón de batalla.

En julio de 1913 el barco fue transferido al 1er Escuadrón de Cruceros Ligeros de la Flota Natal y a finales de 1913 al 2do Escuadrón de Cruceros Ligeros en el Mar Mediterráneo.

 

 

 

Uso en la guerra:

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, el HMS Chatham se utilizó para controlar los buques alemanes SMS Goeben y SMS Breslau desplegados en el Mediterráneo. Del 2 al 6 de agosto de 1914, el barco navegó principalmente por la costa norte de Sicilia. El 4 de agosto se desplegó el carguero alemán Goldenfels. En septiembre, el Chatham se trasladó al Mar Rojo para interceptar los barcos mercantes alemanes.

Después de que el 20 de septiembre de 1914 el crucero protegido HMS Pegasus fuera hundido en Zanzíbar por el crucero ligero alemán SMS Königsberg, la Armada británica ordenó el traslado de algunos modernos cruceros británicos a esta zona para encontrar y hundir el barco alemán. Entre ellos estaba el HMS Chatham.

En la búsqueda del barco alemán, la tripulación del Chatham pudo encontrar el 18 de octubre de 1914 con la búsqueda del presidente del barco mercante alemán en el puerto de Lindi un recibo sobre un suministro de carbón a la Königsberg y averiguar así su ubicación. El barco informó inmediatamente de su posición y navegó en dirección al delta del Rufiji, donde se encontraba el barco alemán. Fue descubierto el 30 de octubre de 1914. Como el Chatham no pudo intervenir debido a su calado y corto alcance, el barco tuvo que esperar a que llegaran más barcos de guerra británicos.

A principios de 1915, HMS Chatham tuvo que ir al astillero de Bombay para que le hicieran reparaciones y revisiones urgentes. El barco regresó entonces al Delta del Rufiji hasta que se le ordenó volver al Mediterráneo en mayo.

El desembarco en Gallipoli comenzó el 19 de febrero de 1915. A partir de finales de mayo, Chatham debía apoyar a las tropas desplegadas allí con su artillería. Hasta principios de enero de 1916 el barco permaneció allí hasta que las últimas tropas tuvieron que ser retiradas de nuevo. Posteriormente el barco fue transferido a Gran Bretaña en el 3er escuadrón de cruceros ligeros de la Gran Flota.

Durante un viaje de patrulla el 26 de mayo de 1916, el barco navegó frente a la costa de Norfolk hacia una mina marina y sufrió graves daños. La reparación duró hasta principios de agosto de 1916, por lo que el barco no pudo ser utilizado para la Batalla de Skagerrak.

El 19 de agosto de 1916, se hizo otro avance, pero tuvo que ser detenido cuando se informó que el crucero ligero HMS Nottingham fue hundido por un submarino alemán. El escuadrón también fue atacado por submarinos alemanes a la vuelta del punto de hundimiento. El crucero ligero HMS Falmouth también fue hundido. El HMS Chatham participó en el rescate de los sobrevivientes.

Hasta el final de la guerra, la nave no tenía más contactos con el enemigo.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la guerra, el HMS Chatham fue desmantelado en 1919 y asignado a la Reserva Nore.

Cuando el gobierno de Nueva Zelanda decidió establecer su propia División de Nueva Zelanda de la Marina Real, el gobierno británico ofreció a la venta el HMS Canterbury y el HMS Chatham. El gobierno de Nueva Zelanda eligió a Chatham.

Desde principios de agosto de 1920, el buque fue revisado y parcialmente modernizado y puesto en servicio para la División de Nueva Zelanda el 11 de septiembre de 1920. El 26 de enero de 1921 el barco llegó a Auckland. Posteriormente se realizó un viaje de ida y vuelta para presentar la nueva armada a la población.

En mayo de 1924 el HMS Chatham fue reemplazado por el HMS Dunedin y puesto nuevamente al servicio de la Marina Real. Fue asignado al 4º Escuadrón de Cruceros Ligeros en la Estación de las Indias Orientales.

 

 

 

Paradero:

En noviembre de 1925 el HMS Chatham regresó a Gran Bretaña, donde fue desmantelado en Devonport.

El 13 de julio de 1926 el barco fue vendido a Ward, que lo desguazó en el muelle de Pembroke.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Chatham

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero ligero

Clase:  

Town-Clase
(Subcategoría Chatham-Clase)

Astillero naval:  

Chatham Dockyard

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

3 de enero de 1911

Puesta en servicio:  

9 de noviembre de 1911

Paradero:  

Vendido y desguazado en el muelle de Pembroke el 13 de julio de 1926

Eslora:  

139,38 metros

Anchura:  

15,25 metros

Corriente de aire:  

Máximo 4,8 metros

Desalojo:  

Máximo 6.000 toneladas

Guarnición:  

429 - 540 hombres

Conducir:  

12 Calderas de vapor de aquilea

4 Turbinas de vapor Parsons
en 4 ejes

Potencia:  

25.000 PSw

Velocidad máxima:  

25,5 nudos

 

Armado:

 

8 × 15,2 cm L/50 Cañones

4 × 4,7 cm L/50 Cañones

4 Ametralladoras

2 × Tubos de torpedos de 533 mm

Blindaje:  

Cubierta 50-76 mm

Terraplenes 20 mm

Torre de mando 102 mm

 

 

 

 

 

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