Crucero ligero HMS Curacoa

El crucero ligero HMS Curacoa pertenecía a los cruceros de la clase C y era el tercer barco de la subcategoría de la clase Ceres.

 

Lanzamiento y diseño:

A principios de 1916 se ordenaron los cinco barcos de la clase Ceres, que formaban una subcategoría de la ya existente clase C.

Una vez más, los defectos de la carrocería se repararon con medidas de construcción y el casco se ensanchó 20 cm. El armamento principal permaneció sin cambios, pero los cañones fueron trasladados a otras posiciones. Así que el segundo cañón principal entre la casa del puente y las chimeneas frente al puente fue movido a una posición elevada.

Del mismo modo, los tubos de torpedos delanteros se colocaron aún más adelante, lo que incrementó la potencia de fuego, a pesar del constante armamento. La armadura también se mantuvo sin cambios.

El lanzamiento del HMS Curacoa tuvo lugar el 5 de mayo de 1917, y la puesta en servicio el 18 de febrero de 1918.

 

 

Crucero ligero HMS Curacoa

 

 

 

Uso en la guerra:

Poco después de la puesta en marcha y las pruebas de funcionamiento, el HMS Curacoa fue asignado al 5º Escuadrón de Cruceros Ligeros y permaneció allí hasta el final de la guerra.

A partir de junio de 1918 se lograron varios avances en el Mar del Norte, por lo que nunca llegó sin embargo al contacto con el enemigo.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Curacoa fue asignado al 1er Escuadrón de Cruceros Ligeros en abril de 1919 y trasladado al Mar Báltico en mayo para apoyar a las Tropas Blancas en la Guerra Civil Rusa. En un viaje a Libau, el 17 de mayo, el barco chocó con una mina marina y sufrió graves daños, que causaron la muerte de un miembro de la tripulación. Después de una reparación improvisada en el mar, el barco llegó a la capital estonia por la noche. Para poder reparar el barco correctamente, finalmente partió hacia Gran Bretaña, fue reparado completamente en Sheerness y asignado a la flota de reserva en agosto de 1919.

En noviembre de 1920 fue reactivado e integrado en la Flota Atlántica, siendo utilizado casi exclusivamente en la Flota Mediterránea. Hasta 1932, el barco participó en varias operaciones, incluyendo la evacuación de refugiados durante la guerra greco-turca.

Desde el 18 de diciembre de 1933 hasta 1939, sirvió como buque escuela de artillería en Gran Bretaña.

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Ya a principios de la década de 1930, la Marina Real comenzó a elaborar planes para convertir los cruceros ligeros de Clase C, considerados obsoletos en aquel momento, en cruceros antiaéreos, con el fin de contrarrestar eficazmente el creciente peligro de ataques desde el aire. Las primeras conversiones del HMS Coventry y del HMS Curlew resultaron muy positivas, por lo que a partir de 1938 se desarrolló un programa para convertir los cruceros ligeros a un estándar común.

Así, a partir de julio de 1939, la conversión del HMS Curacoa en un crucero antiaéreo comenzó en Chatham, que se completó el 24 de enero de 1940. Inmediatamente después de su puesta en servicio, el barco fue asignado a la Flota Natal y utilizado como escolta para las tropas británicas a Noruega. El 24 de abril de 1940, el barco fue alcanzado por una bomba frente al puente de Åndalsnes. 45 tripulantes perdieron la vida y los daños fueron tan graves que el barco tuvo que regresar al astillero Chatham en Gran Bretaña.

Una vez finalizada la reparación en agosto, el HMS Curacoa aseguró los convoyes costeros y el regreso del submarino francés Rubins dañado de Noruega a Gran Bretaña.

En septiembre de 1942, el armamento se amplió con cinco cañones Oerlikon de 20 mm y un moderno sistema de radar.

 

 

HMS Curacoa después de la conversión a crucero de defensa aérea

 

 

 

Paradero:

Junto con otros buques de guerra británicos y polacos, el HMS Curacoa debía acompañar y proteger el barco de vapor Queen Mary que llegaba de los Estados Unidos. El Queen Mary tenía a bordo unos 10.000 soldados de la 29ª División de Infantería y los iba a llevar a Gran Bretaña. Debido a las advertencias de los submarinos alemanes en las aguas alrededor de Gran Bretaña, la Reina María fue detenida para hacer un curso en zigzag.

Después de otro cambio de rumbo el 2 de octubre de 1942, el vapor rápido se acercó demasiado al crucero ligero y ya no pudo evitarlo. El HMS Curacoa se dividió en dos partes que se hundieron en pocos minutos. 337 tripulantes perdieron la vida.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Curacoa

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero ligero

24 de enero de 1940:
Crucero antiaéreo

Clase:  

C-Clase
(Subgrupo Ceres-Clase)

Astillero naval:  

Pembroke Dockyard

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

5 de mayo de 1917

Puesta en servicio:  

18 de febrero de 1918

Paradero:  

El 2 de octubre de 1942, embestida y hundida por el vapor rápido Queen Mary

Eslora:  

137,16 metros

Anchura:  

13,2 metros

Corriente de aire:  

Máximo 4,5 metros

Desalojo:  

Máximo 5.276 toneladas

Guarnición:  

432 hombres

Conducir:  

6 Calderas de milenrama

2 Turbinas de engranajes Brown-Curtis

Potencia:  

40.000 PS (29.420 kW)

Velocidad máxima:  

29 nudos (54 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

5 x 152 mm Cañones rápidos Mk.XII

2 x 76 mm Cañones antiaéreos L/45 Mk.I

4 x 3 libras de cañones antiaéreos Hotchkiss

2 x 2 libras de armas antiaéreas

4 × 2 Tubos para torpedos ∅ 53.3 cm

 

desde 1940 como crucero antiaéreo:

4 × 2 102-mm Cañones Mk XVI

1 × 4 Pistolas de 40 mm

2 x 40 mm L/39 Mk.VIII Pistolas

2 × 4 Ametralladoras de defensa antiaérea pesadas de 12,7 mm

Blindaje:  

Armadura lateral: 57-76 mm

Cubierta: 25 mm

Escudos: 25 mm

Mamparos: 25 mm

Puente de mando: 76 mm

 

 

 

 

 

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