Croiseur léger HMS Curacoa

Le croiseur léger HMS Curacoa appartenait aux croiseurs de la classe C et était le troisième navire de la sous-catégorie de la classe Ceres.

 

Lancement et conception:

Au début de 1916, les cinq navires de la classe Ceres ont été commandés, ce qui a formé une sous-catégorie de la classe C déjà existante.

Une fois de plus, les défauts sur l'avant de la coque ont été réparés par des mesures de construction et la coque a été élargie de 20 cm. L'armement principal est resté inchangé, mais les canons ont été déplacés vers d'autres positions. Ainsi, le deuxième canon principal entre la maison du pont et les cheminées devant le pont a été déplacé à une position élevée.

Les ensembles de tubes torpilles avant ont également été montés plus en avant, ce qui a effectivement augmenté la puissance de feu globale, malgré le fait que l'armement soit resté le même. L'armure est également restée inchangée.

Le lancement du HMS Curacoa a eu lieu le 5 mai 1917, la mise en service le 18 février 1918.

 

 

Croiseur léger HMS Curacoa

Croiseur léger HMS Curacoa

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Peu après la mise en service et les essais, le HMS Curacoa fut affecté au 5e Escadron de croiseurs légers et y resta jusqu'à la fin de la guerre.

À partir de juin 1918, plusieurs avances ont été effectuées en mer du Nord, mais le contact avec l'ennemi n'a jamais eu lieu.

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la fin de la Première Guerre mondiale, le HMS Curacoa fut affecté au 1er Escadron de croiseurs légers en avril 1919 et partit pour la mer Baltique en mai pour soutenir les troupes blanches pendant la guerre civile russe. Lors d'un voyage à Libau, le navire a heurté une mine marine le 17 mai et a été gravement endommagé, tuant un membre d'équipage. Après une réparation de fortune en mer, il est arrivé dans la capitale estonienne le soir. Afin de réparer correctement le navire, il a finalement navigué vers la Grande-Bretagne, a été entièrement réparé à Sheerness et affecté à la flotte de réserve en août 1919.

En novembre 1920, le navire est réactivé et intégré à la flotte de l'Atlantique, presque exclusivement dans la flotte méditerranéenne. Jusqu'en 1932, le navire participe à plusieurs opérations, dont l'évacuation des réfugiés pendant la guerre gréco-turque.

Entre le 18 décembre 1933 et 1939, il servit en Grande-Bretagne comme navire-école d'artillerie.

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

Dès le début des années 1930, la Royal Navy a commencé à élaborer des plans pour convertir les croiseurs légers de Classe C, considérés à l'époque comme obsolètes, en croiseurs antiaériens afin de contrer efficacement le danger croissant des attaques aériennes. Les premières conversions du HMS Coventry et du HMS Curlew se sont avérées très positives, si bien qu'à partir de 1938, un programme fut développé pour convertir les croiseurs légers à un standard commun.

C'est ainsi qu'à partir de juillet 1939, à Chatham, le HMS Curacoa se convertit en croiseur antiaérien, ce qui put être achevé le 24 janvier 1940. Immédiatement après sa mise en service, le navire a été affecté à la flotte intérieure et a servi d'escorte aux troupes britanniques en Norvège. Le 24 avril 1940, le navire fut touché par une bombe devant le pont d'Åndalsnes. 45 membres d'équipage ont perdu la vie et les dommages ont été si graves que le navire a dû retourner à l'arsenal de Chatham en Grande-Bretagne.

Une fois la réparation terminée en août, le HMS Curacoa a sécurisé les convois côtiers et le retour du sous-marin français endommagé Rubins de Norvège en Grande-Bretagne.

En septembre 1942, l'armement fut augmenté de cinq canons Oerlikon de 20 mm et d'un système radar moderne.

 

 

Le HMS Curacoa après sa conversion en croiseur de défense aérienne

Le HMS Curacoa après sa conversion en croiseur de défense aérienne

 

 

 

Séjour:

Avec d'autres navires de guerre britanniques et polonais, le HMS Curacoa devait accompagner et protéger le navire à vapeur rapide Queen Mary en provenance des États-Unis. Le Queen Mary avait à son bord environ 10.000 soldats de la 29e Division d'infanterie et devait les amener en Grande-Bretagne. En raison des avertissements de sous-marins allemands dans les eaux autour de la Grande-Bretagne, le Queen Mary a été arrêté en zig-zag.

Après un nouveau changement de cap le 2 octobre 1942, le vapeur rapide s'approche trop près du croiseur léger et ne peut plus l'éviter. Le HMS Curacoa a été divisé en deux parties qui ont coulé en quelques minutes. 337 membres d'équipage ont perdu la vie.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Curacoa

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Croiseur léger

Le 24 janvier 1940 :
Croiseur antiaérien

Classe:  

C-Classe
(Sous-groupe Classe Ceres)

Chantier naval:  

Pembroke Dockyard

Frais de construction:  

inconnu

Lancement:  

5 mai 1917

Mise en service:  

18 février 1918

Séjour:  

Le 2 octobre 1942, percuté et coulé par le vapeur rapide Queen Mary

Longueur:  

137,16 mètres

Largeur:  

13,2 mètres

Enrôler:  

Maximum 4,5 mètres

Déplacement:  

Maximum 5.276 tonnes

Garnison:  

432 hommes

Entraînement:  

6 Chaudières à achillée

2 turbines à engrenages Brown-Curtis

Pouvoir:  

40.000 PS (29.420 kW)

Vitesse de pointe:  

29 nœuds (54 kilomètres par heure)

 

Armant:

 

5 canons à tir rapide Mk.XII 5 x 152 mm

2 canons antiaériens L/45 Mk.I de 76 mm de diamètre

4 canons antiaériens Hotchkkiss de 3 livres

2 canons antiaériens 2 x 2 pdr

4 × 2 tubes torpilles ∅ 53,3 cm

 

de 1940 comme croiseur antiaérien:

4 × 2 102-mm Mk XVI

1 × 4 40 mm L/39 (2pdr)

2 x 40 mm L/39 (2pdr) Mk.VIII

2 × 4 mitrailleuses lourdes de 12,7 mm pour la défense aérienne

Blindage:  

Armure latérale: 57-76 mm

Plateau: 25 mm

Boucliers: 25 mm

Cloisons: 25 mm

Pont de commande: 76 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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