Incrociatore leggero HMS Curacoa

L'incrociatore leggero HMS Curacoa apparteneva agli incrociatori della classe C ed era la terza nave della sottocategoria della classe Ceres.

 

Lancio e progettazione:

All'inizio del 1916 furono ordinate le cinque navi della classe Ceres, che costituivano una sottocategoria della classe C già esistente.

Ancora una volta i difetti del corpo anteriore sono stati riparati con misure costruttive e lo scafo è stato allargato di 20 cm. L'armamento principale è rimasto invariato, ma le armi sono state spostate in altre posizioni. Così il secondo cannone principale tra la casa del ponte e i camini di fronte al ponte è stato spostato in posizione elevata.

Anche i set di tubi di siluro anteriori sono stati montati più avanti, il che ha effettivamente aumentato la potenza di fuoco complessiva, nonostante il fatto che l'armamento è rimasto lo stesso. Anche l'armatura è rimasta invariata.

Il lancio dell'HMS Curacoa ebbe luogo il 5 maggio 1917, la messa in servizio il 18 febbraio 1918.

 

 

Incrociatore leggero HMS Curacoa

Incrociatore leggero HMS Curacoa

 

 

 

Uso in guerra:

Poco dopo la messa in servizio e le prove, l'HMS Curacoa fu assegnato al 5° Cruiser Squadron e vi rimase fino alla fine della guerra.

A partire dal giugno 1918, nel Mare del Nord furono compiuti diversi progressi, ma il contatto con il nemico non avvenne mai.

 

 

 

Dispiegamento postbellico:

Dopo la fine della prima guerra mondiale, la HMS Curacoa fu assegnata allo squadrone del primo incrociatore leggero nell'aprile 1919 e si trasferì nel Mar Baltico nel mese di maggio per sostenere le truppe bianche nella guerra civile russa. Durante un viaggio verso la Libau, il 17 maggio la nave si è imbattuta in una miniera di mare ed è stata gravemente danneggiata, uccidendo un membro dell'equipaggio. Dopo una riparazione improvvisata in mare, la sera è arrivata nella capitale estone. Al fine di riparare correttamente la nave, alla fine la nave salpò per la Gran Bretagna, fu completamente riparata a Sheerness e assegnata alla flotta di riserva nell'agosto 1919.

Nel novembre 1920, la nave fu riattivata e integrata nella flotta atlantica, quasi esclusivamente nella flotta mediterranea. Fino al 1932 la nave partecipò a diverse operazioni, tra cui l'evacuazione dei rifugiati durante la guerra greco-turca.

Nel periodo dal 18 dicembre 1933 al 1939 ha servito in Gran Bretagna come nave da addestramento d'artiglieria.

 

 

 

Uso nella seconda guerra mondiale:

Già all'inizio degli anni '30, la Royal Navy iniziò ad elaborare piani per convertire gli incrociatori leggeri della Classe C, all'epoca considerati obsoleti, in incrociatori antiaerei per contrastare efficacemente il crescente pericolo di attacchi dall'aria. Le prime conversioni della HMS Coventry e della HMS Curlew si sono rivelate molto positive, tanto che dal 1938 è stato sviluppato un programma per convertire gli incrociatori leggeri ad uno standard comune.

Così la conversione ad incrociatore antiaereo iniziò per l'HMS Curacoa dal luglio 1939 a Chatham, che poteva essere completata il 24 gennaio 1940. Subito dopo la sua messa in servizio, la nave è stata assegnata al parco nazionale e utilizzata come scorta per le truppe britanniche in Norvegia. Il 24 aprile 1940 la nave fu colpita da una bomba davanti al ponte di Åndalsnes. 45 membri dell'equipaggio persero la vita e i danni furono così gravi che la nave dovette tornare al Chatham Dockyard in Gran Bretagna.

Dopo che la riparazione è stata completata in agosto, l'HMS Curacoa ha assicurato i convogli costieri e il ritorno del sommergibile francese Rubins danneggiato dalla Norvegia alla Gran Bretagna.

Nel settembre 1942 l'armamento è stato aumentato di cinque cannoni Oerlikon da 20 mm e di un moderno sistema radar.

 

 

HMS Curacoa dopo la conversione ad incrociatore di difesa aerea

HMS Curacoa dopo la conversione ad incrociatore di difesa aerea

 

 

 

Ubicazioni:

Insieme ad altre navi da guerra britanniche e polacche, l'HMS Curacoa doveva accompagnare e proteggere il fast steamer Queen Mary in arrivo dagli Stati Uniti. La regina Maria aveva a bordo circa 10.000 soldati della 29a divisione di fanteria e doveva portarli in Gran Bretagna. A causa di avvertimenti di sommergibili tedeschi nelle acque intorno alla Gran Bretagna, la Regina Maria fu fermata su un percorso a zig-zag.

Dopo un ulteriore cambio di rotta il 2 ottobre 1942, il piroscafo veloce si avvicinò troppo vicino all'incrociatore leggero e non poté più evitarlo. L'HMS Curacoa è stato diviso in due parti che sono affondate in pochi minuti. 337 membri dell'equipaggio hanno perso la vita.

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

HMS Curacoa

Terra:  

Gran Bretagna

Tipo di nave:  

Incrociatore leggero

24 gennaio 1940:
Incrociatore antiaereo

Classe:  

C-Classe
(Sottogruppo Cerere Classe)

Cantiere:  

Pembroke Dockyard

Costi di costruzione:  

sconosciute

Varo:  

5 maggio 1917

Messa in servizio:  

18 febbraio 1918

Ubicazioni:  

Il 2 ottobre 1942, speronato e affondato dal veloce piroscafo Queen Mary

Lunghezza:  

137,16 metri

Larghezza:  

13,2 metri

Bozza:  

Massimo 4,5 metri

Spostamento:  

Massimo 5.276 tonnellate

Guarnigione:  

432 uomini

Guida:  

6 Caldaie Yarrow

2 turbine ad ingranaggi Brown-Curtis

Potere:  

40.000 PS (29.420 kW)

Velocità massima:  

29 nodi (54 chilometri all'ora)

 

Armamento:

 

5 x 152 mm Mk.XII pistole a fuoco rapido

2 x 76 mm L/45 Mk.I cannoni antiaerei

4 pistole antiaeree Hotchkiss da 3 pdr

2 x 2 pistole antiaeree da 2 pdr

4 × 2 tubi a siluro ∅ 53,3 cm

 

del 1940 come incrociatore antiaereo:

4 × 2 102 mm Mk XVI

1 × 40 mm L/39 (2 pdr)

2 x 40 mm L/39 (2pdr) Mk.VIII

2 × 4 mitragliatrici pesanti da 12,7 mm per la difesa aerea

Corazza:  

Armatura laterale: 57-76 mm

Ponte: 25 mm

Schermi: 25 mm

Paratie: 25 mm

Ponte di comando: 76 mm

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale Copertina flessibile – 20 nov 2018

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Navi al fronte. La marina italiana e la grande guerra

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