El auge y la supremacía de Prusia

Después de la derrota de Napoleón, los pequeños estados fragmentados en el corazón de Europa se convirtieron en una federación de 39 estados alemanes. La federación estaba dominada por Austria, Prusia había alcanzado el estatus de gran potencia en los años anteriores, pero no podía afirmar sus intereses en la federación. Esta situación llevó a una guerra con Austria a través de un desvío de una guerra con Dinamarca, al final de la cual Prusia dominó los estados alemanes y se abrió el camino hacia una Alemania unida.

 

Europa Central de 1815 a 1866

 

 

 

La guerra germano-danesa:

El origen de las tensiones entre la Federación Alemana y Dinamarca se encuentra en el levantamiento de Schleswig-Holstein, que terminó en una guerra de tres años entre 1848 y 1851. Según el Protocolo de Londres, a la Corona danesa se le concedió soberanía sobre los ducados de Schleswig (como feudo danés) y Holstein y Lauenburg (como estados miembros de la Confederación alemana), pero con la condición de que estos estados fueran tratados como unidades independientes.

Sin embargo, algunas corrientes políticas en Dinamarca exigían una mayor integración de Schleswig en Dinamarca, lo que beneficiaría especialmente a la administración. El primer paso hacia la integración se dio en 1863 con la "patente de marzo" del rey danés Federico VII. El 30 de agosto le siguió un nuevo orden constitucional a Holstein, en el que sólo había una unión personal entre Dinamarca con Schleswigs por un lado y Holstein y Lauenburg por el otro. Por lo tanto, este tratado constituía una clara violación del Protocolo de Londres y dio lugar a protestas considerables por parte de la Confederación Alemana y de la población.

El 28 de septiembre de 1863 se llevó a cabo una separación completa entre Schleswig y Holstein-Lauenburg con la Ley Fundamental para los Asuntos Comunes del Reino de Dinamarca y el Ducado de Schleswig. El primer ministro prusiano Otto von Bismarck formó entonces una alianza con Austria y consideró una intervención militar contra Dinamarca.

En noviembre murió el rey danés Federico VII y fue sucedido por Christian IX. Firmó una nueva constitución el 18 de noviembre de 1863, que resultó en la ocupación de Holstein y Lauenburg por tropas del ejército alemán.

El 16 de enero de 1864, Prusia y Austria dieron un ultimátum de 48 horas a Dinamarca, que consistía en revocar la Constitución de noviembre y evacuar Schleswig. Cuando Dinamarca no cumplió con el ultimátum, las tropas prusianas y austriacas dirigidas por el mariscal de campo Friedrich von Wrangel cruzaron el Eider cerca de Rendsburg la mañana del 1 de febrero de 1864. Al mismo tiempo, una unidad prusiana intentó cruzar el Schlei en Missunde, pero fue derrotada. Los austríacos tuvieron más éxito en cruzar la Sorge y se acercaron a las fortificaciones de Danewerk hasta 10 kilómetros. El plan de los austríacos y prusianos de tomar el Danewerk en sus manos fracasó, pero el comandante danés escapó del peligro e hizo transferir sus tropas al Düppeler Schanzen cerca de Flensburg.

 

Retirada de las tropas danesas de Danewerke los días 5 y 6 de febrero de 1864

 

Las tropas austriacas y prusianas avanzaron más al norte, los planes para asaltar el Düppeler Schanzen no se resolvieron al principio, ya que esto habría significado pérdidas demasiado altas. Pero cuando fracasó el intento de ocupar la isla de Alsen para aislar a las tropas danesas, los austriacos y los prusianos decidieron asaltar los atrincheramientos después de todo. Con este fin, las posiciones danesas fueron atacadas con artillería a partir del 7 de abril de 1864. Después de una semana, la mitad de las armas danesas fueron destruidas y cerca de un tercio de los soldados murieron, fueron heridos o debilitados por la enfermedad. El ataque de la tormenta prusiana del 18 de abril, por lo tanto, encontró poca resistencia y los primeros 6 atrincheramientos pudieron ser capturados en poco tiempo. Un contraataque de los daneses fracasó y los últimos 4 atrincheramientos fueron despejados.

 

Tormenta en las colinas de Düppeler

 

Las primeras negociaciones de paz tuvieron lugar el 12 de mayo con la mediación de Inglaterra y Francia. Sin embargo, como las partes beligerantes no pudieron ponerse de acuerdo sobre el trazado de la frontera, la guerra volvió a estallar a finales de junio.

Prusia logró esta vez ocupar rápidamente la isla de Alsen. El 11 de julio, toda la península de Jutlandia ya estaba en manos de prusianos y austríacos. Como ahora también otras islas danesas estaban en peligro, Dinamarca tuvo que negociar de nuevo un alto el fuego. Entró en vigor el 20 de julio de 1864.

El Tratado de Gastein del 14 de agosto de 1865 estipulaba que los ducados de Sajonia-Lauenburgo y Schleswig debían transferirse a Prusia y Holstein a Austria. La guerra entre Austria, Prusia y Dinamarca terminó, pero Austria no aceptó la supremacía de Prusia sobre el norte de Alemania, reconstruyendo así las tensiones que terminaron en la guerra alemana.

 

 

 

La guerra alemana:

El punto de partida de la guerra de Prusia y sus aliados contra Austria y sus aliados fue el control sobre el norte de Alemania que surgió de la guerra germano-danesa.
En esta guerra, los ducados de Schleswig y Holstein fueron distribuidos a Prusia y Austria, pero a diferencia de Prusia, Austria aceptó el subgobierno del duque Friedrich VIII de Schleswig-Holstein. Prusia vio esto como una violación del Tratado de Gastein, negociado después de la guerra germano-danesa.

Como no se pudo llegar a un acuerdo político, las tropas prusianas entraron en Holstein el 9 de junio de 1866. Austria, por otra parte, instó a la movilización del ejército federal alemán sobre la base de una ejecución federal por autoayuda prohibida por Prusia. El 14 de junio, Karl von Bayern dio su consentimiento y fue nombrado general de la Confederación. Prusia vio esto como una violación de la constitución federal y declaró la disolución de la Federación Alemana.

Helmuth Graf von Moltke, que ya había logrado grandes victorias en la guerra germano-danesa con sus modernas tácticas adaptadas a la situación respectiva, tenía el mando supremo sobre las tropas prusianas. Ahora Moltke se enfrentaba a 270.000 soldados austriacos y sajones en el sudeste y 120.000 soldados de los estados de Hannover y el sur de Alemania en el noroeste. Su ejército tenía un total de unos 64.000 soldados menos. Así que primero envió 278.000 soldados al sureste, los 48.000 restantes contra los hannoverianos. En la batalla de Langensalza sus soldados perdieron contra los Hannoverianos, pero debido a las grandes pérdidas de éstos, Hannover tuvo que capitular a finales de junio de 1866.

Moltke tenía su ejército dividido en 3 ejércitos contra los austríacos y los sajones. Un ejército podía empujar a los sajones de vuelta a la Bohemia austriaca mientras que el comandante en jefe de los austriacos, Ludwig von Benedek, no decidía qué ejército prusiano debía atacar ahora. Los prusianos se aprovecharon de esto con sus mejores y más rápidas armas y empujaron a los austriacos de vuelta a la cordillera antes de la fortaleza Königgrätz.

 

Batalla de Königgrätz - El príncipe Friedrich Karl Nikolaus de Prusia comanda a las tropas prusianas

 

Moltke ideó el plan de ocupar dos de sus ejércitos con los austriacos, mientras que su tercer ejército atacó el flanco. El 3 de julio de 1866 tuvo lugar el ataque, pero debido al mal tiempo, el ejército, que se suponía que debía llevar a cabo el ataque de flanco, no recibió la orden. Los dos primeros ejércitos fueron empujados hacia atrás, pero Luis de Benedek no los siguió, lo que dio a los prusianos la oportunidad de reorganizarse. A primera hora de la tarde de la batalla, la orden de ataque aún llegaba al ejército de flanco. Este ataque obligó a los austriacos a retirarse, Königgrätz pudo ser tomado y el emperador austriaco tuvo que pedir un armisticio.

 

Escena de la batalla decisiva de Königgrätz

 

Europa Central de 1866 a 1914

 

 

 

Consecuencias de la guerra alemana:

El 26 de julio de 1866, después de que Austria declarara su retirada de la política de los Estados alemanes, se concluyó una prepaz de Nikolsburgo, mediada por el emperador francés Napoleón III. Con la paz de Praga tuvo lugar el verdadero tratado de paz.

Prusia tomó la decisión de disolverse por la Confederación Alemana. En su lugar llegaron los Tratados de agosto, una alianza militar con los estados del norte de Alemania, que culminó en la Confederación del Norte de Alemania bajo la supremacía prusiana. Los estados del sur de Alemania del Reino de Baviera, el Reino de Württemberg, el Gran Ducado de Baden y el Gran Ducado de Hesse firmaron una alianza protectora y defensiva con Prusia y la Confederación del Norte de Alemania, de modo que los respectivos ejércitos estaban bajo el mando de Prusia.

 

Bandera de la Confederación del Norte de Alemania

 

Austria tuvo que dar el Véneto a Italia, que se alió con Prusia en la guerra. Aunque el ejército italiano fue derrotado por los austriacos, la guerra se ganó con Prusia. En 1867, junto con Hungría, el país fundó la Doble Monarquía, también llamada imperial y real (k.u.k.).

El emperador francés Napoleón III no pudo hacer cumplir sus deseos territoriales para la orilla del Rin. Las relaciones políticas entre Francia y Prusia se deterioraron después del tratado de paz.

 

 

 

 

 

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