Emperador Guillermo II

Guillermo II no sólo fue rey de Prusia, sino también emperador del Imperio Alemán. Bajo su reinado el imperio floreció, pero también entró en una de las guerras más terribles, la primera guerra mundial. Con la abdicación de Guillermo II, la monarquía en Alemania también terminó.

 

 

Origen y adolescencia:

Guillermo nació el 27 de enero de 1859 en Berlín bajo el nombre completo de Federico Guillermo Viktor Alberto de Prusia, hijo del emperador Federico III y de Victoria Adelaida María Luisa, princesa de Gran Bretaña e Irlanda. Así surgió de la dinastía Hohenzollern. Sin embargo, en el momento de su nacimiento, se produjeron complicaciones como resultado de la lesión del brazo izquierdo de Guillermo, por lo que quedó acortado y paralizado.

Su madre, Victoria, nunca pudo procesar completamente el nacimiento de un heredero discapacitado al trono, por lo que la relación entre ella y su hijo permaneció difícil y distante durante su vida. A Guillermo también le influyó negativamente en su infancia el estricto calvinista Dr. Georg Hinzpeter en lugar de sus padres, como era habitual en esa época. Describió su época de niño como "infancia bastante infeliz" y "no tuve ningún amor maternal compensatorio". Pertenezco a esas naturalezas que necesitan alabanza para ser animadas y hacer el bien. La culpa me paraliza. Nunca he experimentado una palabra de reconocimiento de la boca de Hinzpeter.

 

Guillermo II de niño

 

A la edad de 10 años, el nombramiento formal como teniente del 1er Regimiento de la Guardia, que era habitual para la nobleza de la época, tuvo lugar a pie.

De 1874 a 1877 asistió al Gimnasio burgués de Kassel, acompañado por el Dr. Georg Hinzpeter, donde también pasó su Abitur.

 

Guillermo II con su padre Federico Guillermo en el Castillo de Balmoral, Escocia (1863)

 

Guillermo II como estudiante en Bonn

 

 

 

Servicio militar y estudios:

El 9 de febrero de 1877 Guillermo comenzó su servicio militar oficial con el 1er Regimiento de la Guardia a pie en la 6ta Compañía bajo el mando del Capitán von Petersdorff. El 22 de marzo de 1880, en el cumpleaños de su abuelo, el emperador Guillermo I, fue ascendido a capitán. Hasta 1880 sirvió en el cambio de regimientos, incluyendo el 1er Regimiento de Guardia a pie, luego el Regimiento de Guardia de Húsares y el 1er Regimiento de Artillería de Campo de Guardia y finalmente fue ascendido a General de División antes de convertirse en Comandante de la 2da Brigada de Infantería de Guardia.

Además de su servicio militar, Guillermo tuvo que tomarse un tiempo libre para estudiar derecho y ciencias políticas en la Universidad Renana Friedrich Wilhelms de Bonn durante 4 semestres. Además, se formó en la administración civil, aunque sólo fuera superficialmente, ya que en ese momento su abuelo ya estaba en una edad avanzada y su padre tenía una enfermedad terminal, de modo que la sucesión al trono, que era accesible, recayó en Guillermo, y por lo tanto debería contar con la suficiente experiencia para la adhesión.

 

 

 

Nombramiento como emperador alemán:

El abuelo de Guillermo murió el 9 de marzo de 1888, su padre sólo pudo gobernar como emperador durante 99 días, ya que murió el 15 de junio de 1888 y así Guillermo II entró en el Kaiserstuhl como heredero al trono.

Los esfuerzos iniciales de Guillermo fueron verse a sí mismo como el emperador de todos los alemanes, independientemente de su estatus social o denominación, y actuar en su interés. Por otro lado, Otto von Bismarck, que había sido Primer Ministro prusiano desde 1862 y Canciller del Reich desde 1871, fue el primer Primer Ministro prusiano. Ya tenía una gran influencia sobre el padre y el abuelo de Guillermo y era capaz de imponer sus metas y planes en contra de ellos como regla general. Con las aspiraciones sociales de Guillermo, surgieron muchas disputas entre el Emperador y el Canciller del Reich, al final de las cuales Bismarck tuvo que dimitir en 1890.

 

Gran escudo del emperador alemán hasta 1918

 

Estándar Imperial Guillermo II, luego el eslogan prusiano Dios con nosotros

 

El reinado de Guillermo fue de la agitación del imperio, de un país agrícola recién unido a una de las principales potencias económicas. La industria pesada y la investigación en particular experimentaron un rápido ascenso. A pesar de esto, la insatisfacción de la gente con el emperador creció con el tiempo. Por un lado, este descontento se debía a la pretensión personal de Guillermo de existir, que se veía a sí mismo como un regente por la gracia de Dios y así proporcionaba a los liberales en particular el argumento de un regimiento personal. También lo consideraban demasiado conservador y reaccionario. Sin embargo, en la burguesía en ascenso y entre los industriales, Guillermo era considerado demasiado moderado y cauteloso. Por lo tanto, no era posible encontrar una base para satisfacer a todas las partes implicadas.

 

El emperador Guillermo II en 1902

 

El emperador experimentó su primera gran crisis política en 1908 en el llamado asunto Daily Telegraph. Fue la publicación de un periodista que escribió una conversación privada entre el emperador Guillermo II y el aristócrata inglés Edward James Stuart-Wortley en 1907 y la publicó en 1908. De esta conversación se pudo leer que Guillermo era considerado demasiado amigo de Inglaterra por la mayoría de la población. Como resultado de esta crisis, Guillermo Público tuvo que prometer que se contendría. Su reputación, sin embargo, ya estaba muy dañada.

 

 

 

Política exterior y armamento de la marina:

A finales del siglo XIX, el Reich alemán también comenzó a construir una marina más grande en vista de su fuerte desarrollo económico y el comercio mundial asociado.

La construcción fue muy bien recibida por la población y los políticos, y la marina fue también uno de los proyectos favoritos del emperador alemán. Contrariamente a la opinión generalizada, la principal razón de la expansión de la flota fue sólo para proteger la marina mercante alemana y las costas alemanas, pero no como un desafío para la flota inglesa y la supremacía de Alemania.

Para el desarrollo de la flota hubo desde el principio 4 aspectos principales que correspondían a su actitud defensiva:
1. protección de la flota pesquera alemana. Antes del inicio del programa de construcción, los pescadores ingleses atacaban regularmente a los buques pesqueros alemanes. Incluso en aguas territoriales alemanas, los buques alemanes fueron acosados y se les impidió pescar.

2. debido al tamaño de la flota inglesa, estaba en condiciones de dirigir el comercio marítimo mundial de acuerdo con sus intereses. Los ingleses habrían podido impedir, restringir u obstaculizar de otro modo el comercio. En tal caso, la flota debía proteger la marina mercante.

3. Alemania dependía de la importación y exportación de mercancías por mar. Un bloqueo marítimo podría haber causado problemas de suministro. Para romper un bloqueo, la marina debe tener a su disposición los barcos adecuados.

4. La Armada alemana debería, en el caso de que Inglaterra estuviera en guerra con otras naciones marítimas, ofrecerse a sí misma como un aspecto para una alianza con el Reich alemán. Por lo tanto, la construcción de la flota de gran calado no fue concebida para un enfrentamiento con Inglaterra.

El concepto del Almirante von Tirpitz para la marina alemana era expandir hasta un máximo del 60% de la fuerza inglesa. Esto debería cumplir con los principales aspectos de la demanda y por seguridad Inglaterra debería disuadir hasta ahora, a fin de no iniciar una guerra con Alemania. La base de la flota alemana fue, por lo tanto, desde el principio un carácter defensivo. Un desafío de la armada inglesa nunca había entrado en consideración, ya que la armada alemana tendría que haber sido construida mucho más extensamente y, además, no tendría, como los ingleses, puertos navales en todo el mundo.

 

El armamento de la armada alemana fue proclamado en Inglaterra con una propaganda, probablemente también intencionada, como una amenaza para Inglaterra. Sin embargo, se ocultó deliberadamente que las otras grandes potencias ya habían comenzado con un armamento intensivo de las fuerzas navales mucho antes del Reich alemán (Gran Bretaña ya había iniciado nuevos programas de construcción de flotas en 1889 y 1894, Rusia en 1890 y 1895, Japón en 1896 y los Estados Unidos en 1897). Además, hasta 1914 la marina alemana no estuvo en ningún momento en condiciones de poner en peligro a la marina inglesa.
La amenaza real que los ingleses vieron probablemente más bien fue la fortaleza económica, que emanó del Reich alemán. Esto superó a los ingleses a principios del siglo XX en muchas áreas y debe considerarse como una razón más probable de la actitud antialemana.

 

A finales del siglo XIX se produjeron varias crisis de política exterior a principios del siglo XX que, por un lado, aislaron cada vez más la situación política del Reich alemán en Europa y, por otro, empeoraron considerablemente las relaciones con Inglaterra y Francia.
Entre ellos, el llamado "Krüger Depesche" de 1896, en el que se publicó un telegrama de felicitación de Wilhelm al Presidente de Transvaals (hoy Sudáfrica) por la victoria sobre los voluntarios ingleses, lo que causó indignación en Inglaterra.

En 1904, la disputa por la influencia sobre Marruecos provocó tensiones entre el Reich alemán y Francia e Inglaterra. Francia intentó aumentar su influencia en el país, donde el Imperio Alemán quería el acceso de todas las grandes potencias. En la conferencia de Algeciras, sin embargo, los políticos alemanes no pudieron separar la relación entre Francia e Inglaterra, por lo que Alemania quedó bastante aislada políticamente después de la conferencia.

En 1911, las tensiones reinaban entre Francia y el Reich alemán alrededor de Marruecos cuando las tropas francesas estallaron el 21 de mayo en las ciudades de Fez y Rabat con el pretexto de aplastar a los insurgentes contra el sultán de Marruecos. Según fuentes francesas, el sultán había pedido oficialmente ayuda, que negó, pero aceptó con gratitud. Por orden del emperador Guillermo II, la cañonera alemana SMS Panther partió hacia Marruecos. El plan era aceptar la ocupación de las ciudades si Francia cedía otros territorios al Reich alemán a cambio. El envío del buque de guerra, que se conoció como el Salto Pantera a Agadir, fue para ejercer la presión correspondiente sobre Francia.
Como resultado del Acuerdo Marruecos-Congo entre Francia y el Reich alemán, se celebraron manifestaciones en muchas ciudades europeas, ya que el temor a la guerra ya estaba en circulación.

 

 

 

La crisis de julio y el estallido de la Primera Guerra Mundial:

El 28 de junio de 1914, el heredero del trono austro-húngaro Francisco Fernando fue asesinado a tiros por un nacionalista serbio en Sarajevo. El conflicto entre los serbios y la monarquía austrohúngara ha estado ardiendo en los Balcanes durante años.
Después del asesinato, el emperador Guillermo II dio a su aliado el poder en blanco, lo que dio al Imperio Austro-Húngaro carta blanca a Serbia y el Imperio Alemán cumpliría sus obligaciones si Rusia, que estaba aliada con Serbia, abriera la guerra. Wilhelm, sin embargo, no quería una guerra, la correspondencia con su primo, el zar ruso, prueba que Wilhelm intentó impedir que Rusia entrara en la guerra.

El ultimátum dado a Serbia por Austria-Hungría obligó a Rusia a ordenar la movilización el 31 de julio. Como resultado, Guillermo también se vio obligado a ordenar la movilización el 1 de agosto, lo que finalmente resultó en una guerra.

 

El emperador Guillermo II con uniforme militar

 

 

 

La Primera Guerra Mundial:

Poco después del comienzo de la guerra, Guillermo se dio cuenta de que tenía poca competencia en el campo del mando militar y dejó la implementación al Estado Mayor bajo la dirección posterior del General Hindenburg y el General Ludendorff. Aunque también tomó algunas decisiones importantes, en la práctica el Comando Supremo del Ejército tuvo el control durante la guerra.

 

El emperador Guillermo II en el círculo de generales alemanes

 

La situación de abastecimiento cada vez más difícil de la población alemana en el curso de la guerra llevó a que la responsabilidad se transfiriera cada vez más al emperador y sus simpatías entre el pueblo se hundieron cada vez más.

 

El emperador Guillermo II (centro), Mariscal de Campo von Hindenburg (izquierda) y Primer Cuartel General Ludendorff (derecha)

 

 

 

Abdicación y exilio:

Después de que las ofensivas de primavera en el frente occidental fracasaran en 1918, hubo una amenaza de colapso total de las líneas del frente alemán. Hindenburg y Ludendorff se vieron obligados por la derrota militar a mantener conversaciones iniciales sobre las negociaciones de paz. Invocaron el plan de 14 puntos del Presidente Wilson, que en su totalidad había sido razonablemente aceptable para Alemania. En este plan, sin embargo, Wilson exigió la abdicación del emperador alemán. La contraoferta para una conversión en una monarquía parlamentaria fue rechazada.

El 29 de octubre de 1918, Guillermo viajó de Berlín a Spa, en Bélgica, para salir del lugar problemático de Berlín, por un lado, y por el otro, porque consideraba que el ejército le era leal y, por lo tanto, se sentía seguro en sus inmediaciones. Sin embargo, esto cambió abruptamente con el levantamiento de los marineros de Kiel en otoño y el temor de que el Reich alemán tuviera una revolución con los socialistas radicales similar a la de Rusia en 1917. Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg en particular convocaron a huelgas y convocaron a un levantamiento político. Para evitarlo, el canciller del Reich Max von Baden anunció la abdicación del emperador sin consulta previa el 9 de noviembre e instó al socialdemócrata Philipp Scheidemann a proclamar la República Alemana. El regreso a Alemania fue excluido desde este punto de vista por Guillermo, ya que también temía ser extraditado a las potencias victoriosas.

Por lo tanto, decidió buscar asilo en Holanda el 10 de noviembre de 1918 y exiliarse allí, donde se alojó inicialmente en el castillo de Amerongen. Su esposa lo siguió el 28 de noviembre de 1918.

 

Huir de Guillermo II el 10 de noviembre de 1918: el emperador (centro, 4º desde la izquierda) en el andén del paso fronterizo belga-holandés de Eijsden, poco antes de su partida al exilio holandés

 

La abdicación oficial también tuvo lugar el 28 de noviembre de 1918 cuando el emperador Guillermo II firmó el documento prefabricado:
Por la presente renuncio a los derechos de la corona de Prusia y a los derechos asociados a la corona imperial alemana para todo el futuro. Al mismo tiempo, libero a todos los oficiales del Reich alemán y de Prusia, así como a todos los oficiales, suboficiales y tripulantes de la Armada, el ejército prusiano y las tropas de los contingentes federales del juramento de lealtad que han prestado a Mir como su Emperador, Rey y Comandante Supremo. Espero que ayuden a los poseedores del poder real en Alemania a proteger al pueblo alemán contra la amenaza de la anarquía, el hambre y el dominio extranjero hasta la reorganización del Reich alemán.

El 3 de diciembre de 1918 el documento fue reconocido por el nuevo Canciller del Reich, Friedrich Ebert. Así terminó la monarquía en Alemania.

 

 

 

El fin de la vida:

Después de la capitulación del Reich alemán, las potencias victoriosas pidieron repetidamente al gobierno holandés que entregara al ex emperador alemán para que pudiera ser llevado ante un tribunal de crímenes de guerra. Esto fue rechazado decididamente por Holanda. Durante este tiempo Guillermo aún vivía en el castillo de Amerongen. Sólo en la primavera de 1920 se trasladó a la casa Doorn, cerca de Utrecht, donde permanecerá hasta el final de su vida.

 

Castillo de Amerongen

 

Casa Doorn

 

El 11 de abril de 1921 murió su esposa, la emperatriz Auguste Victoria, pero el 5 de noviembre de 1922 se casó con la viuda princesa Hermine von Schönaich-Carolath.

Guillermo pasó su tiempo libre escribiendo un total de 9 libros, incluyendo su biografía Eventos y Figuras. Funda el Arbeitskreis Doorner y realiza estudios culturales e históricos con los estudiosos. A pesar de la República de Weimar, Guillermo siguió los acontecimientos políticos en Alemania con la esperanza de que la monarquía fuera restaurada. Con el surgimiento del NSDAP, la esperanza de que el rey permaneciera o fuera reinstalado en Alemania volvió a germinar en Wilhelm, al igual que en Italia bajo Benito Mussolini. Sin embargo, cuando Adolf Hitler llegó al poder en 1933, la última chispa de esperanza de Guillermo se desvaneció y comenzó a distanciarse del nacionalsocialismo.

 

El emperador Guillermo II en el exilio

 

Este distanciamiento también fue anotado en su testamento cuando Guillermo prohibió expresamente las banderas y coronas de la esvástica en caso de su muerte. Además, escribió que su cuerpo debía ser enterrado en el mausoleo del jardín de la casa y que sólo debía ser trasladado a Alemania después de que la monarquía hubiera sido reintroducida allí.

 

Guillermo II con su esposa Hermine, 1933

 

Cuando ya en 1940 estalló la Segunda Guerra Mundial y a principios de año se hizo cada vez más probable un ataque a Holanda por parte del Tercer Reich, la familia real holandesa aconsejó a Guillermo que abandonara el país. También se le ofreció asilo en Inglaterra, pero Guillermo se negó debido a su vejez. Después de la ocupación de Holanda, Adolf Hitler hizo que la Casa Doorn fuera vigilada primero por la policía secreta de campo y luego por las SS. Después de su victoria sobre Francia, Guillermo felicitó a Hitler en un telegrama:
Bajo la impresión más profunda de la extensión de las armas de Francia, los felicito a ustedes y a toda la Wehrmacht alemana por la tremenda victoria que Dios les otorgó en las palabras del emperador Guillermo el Grande en 1870: "Qué giro por la providencia de Dios". El coro de Leuthen, entonado por los vencedores de Leuthen, los soldados del Gran Rey, resuena en todos los corazones alemanes:'Ahora, gracias a Dios'".

Guillermo murió el 4 de junio de 1941 a las 12:30 p.m. después de una embolia pulmonar en su cama. Según el testimonio de los presentes, sus últimas palabras fueron:
"Me estoy hundiendo, me estoy hundiendo..."
Los funerales en Alemania fueron prohibidos por el régimen nacionalsocialista, y el funeral en la casa de Doorn se celebró según la voluntad de Guillermo en un pequeño círculo que consistía principalmente de delegaciones del antiguo ejército imperial.
El epitafio dice:
"No me alabes, porque no necesito alabanzas;
No te jactes de mí, porque no necesito gloria;
No me juzgues, porque seré juzgado". 

 

Mausoleo con los restos mortales de Guillermo II

 

 

 

 

 

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