George Washington

George Washington es hasta el día de hoy una de las personalidades estadounidenses más famosas, que no sólo demostró habilidad militar en las guerras en suelo estadounidense, sino que también cuenta entre los padres fundadores de los Estados Unidos de América.

 

Origen y adolescencia:

George Washington nació el 22 de febrero de 1732 como hijo de Augustine Washington y Mary Ball en la finca de Wakefield en el condado de Westmoreland, Virginia. Sus padres eran repatriados ingleses que establecieron una existencia como dueños de plantaciones en el Nuevo Mundo. Como era habitual en esa época, sus padres también tenían esclavos negros para trabajar en las plantaciones.

A la edad de 11 años su padre murió y su medio hermano Lawrence, 14 años mayor, se hizo cargo de la tutela de George y de la gestión de la plantación. Hasta los 15 años de edad disfrutó de una educación escolar sencilla en la escuela Williamsburg, donde puso sus puntos fuertes en matemáticas.

A partir de 1748 acompañó al marido de la hija de su vecino George William Fairfax en sus viajes de topografía y se ganó la vida como topógrafo. Durante este tiempo no sólo adquirió conocimientos básicos de cartografía, sino que también aprendió a apreciar la gestión humana y el valor de los bienes raíces. Durante este tiempo compró su primera finca de 585 hectáreas en Bullskin Creek en la parte baja de Shenandoah.

1752 su medio hermano Lawrence murió de tuberculosis y George se hizo cargo de la gestión de la plantación. En junio de 1752 también solicitó un puesto de ayudante general en la milicia virginiana.

 

George Washington

 

 

 

La carrera militar de George Washington:

 

La guerra de los siete años en América del Norte

Su primera misión militar fue entregar una carta del vicegobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, a los franceses, pidiendo el cese inmediato de la construcción al oeste del Allegheny. Esta solicitud fue rechazada por los franceses.

George recibió su primer mando de 160 hombres en la primavera de 1754, cuando fue enviado con sus soldados a la zona de la actual Pittsburgh para explorar los fuertes franceses y las tropas de reconocimiento. Después de que George recibió la información de que los hombres de la Compañía de Ohio habían sido expulsados de su fuerte inacabado por los franceses, reunió a sus aliados indios e hizo construir algunos fuertes para defenderse de posibles ataques franceses. En mayo de 1754, en la batalla de Jumonville Glen, se produjeron los primeros enfrentamientos entre los franceses y los soldados de Washington, en los que los franceses fueron derrotados. Un mes después, él mismo fue encerrado con sus tropas en Fort Necessity y tuvo que rendirse. Sólo se le aseguró escolta libre si admitió en el tratado el asesinato del comandante francés Joseph de Jumonville durante la batalla de Jumonville Glen. George firmó el contrato, pudo retirarse con sus tropas, pero más tarde se opuso a un asesinato y culpó a la mala traducción del contrato por ello.

Cuando estalló la Guerra de los Siete Años, George Washington fue asignado como capitán de la expedición británica de Braddock en mayo de 1755. La misión del ejército era asediar el Fuerte Duquesne francés. Sin embargo, debido a la posición militar en relación con las condiciones europeas y no a la densa selva americana, fue fácil para los franceses rodear la vanguardia del convoy de 10 kilómetros de largo el 9 de julio. En esta batalla en Monongahela, las tropas de George quedaron atrapadas entre los británicos y los franceses y sufrieron grandes pérdidas. De un total de 1.300 hombres, unos 900 soldados murieron en esta batalla. Washington se dio cuenta de que los requisitos de las condiciones europeas no podían cumplirse con la guerra en suelo americano.

Después de la derrota de la expedición de Braddock, Washington recibió el mando supremo del primer regimiento regular de Virginia con más de 1.000 hombres. Por su empleo las fronteras de Virginia podían ser defendidas contra los franceses, por lo que las principales luchas tuvieron lugar en los otros estados.

En 1758, otra expedición británica al Fuerte Duquesne francés le seguiría. Aunque Washington expresó sus reservas sobre esta operación, se unió a ellos. En contraste con la expedición de Braddock, la dotación actual de tropas era aproximadamente el doble. Además, esta vez se enviaron exploradores indios como vanguardia, los soldados británicos fueron entrenados en el combate forestal y cambiaron sus uniformes rojos típicos por los de los guardabosques, cuyo color verde era mucho mejor para camuflarse en áreas boscosas. El 12 de noviembre de 1758, Washington y su regimiento se encontraron con una patrulla exploratoria francesa de Fort Duquesne. Después de una feroz pero victoriosa batalla, llegaron al fuerte, que encontraron ardiendo. Las tropas francesas lo habían incendiado por la superioridad de los británicos y se habían retirado.

En diciembre, Washington dejó el regimiento con el rango de coronel para aceptar un puesto en la Cámara de Representantes de Virginia. También se casó con Martha Dandrige Custis el 6 de enero de 1759.

 

Martha Dandrige Custis

 

 

 

El tiempo después de la Guerra de los Siete Años:

El matrimonio entre George Washington y Martha Dandrige Custis fue desde el punto de vista de Washington una razón pura y no un matrimonio emocional. Martha ya era viuda a la edad de 26 años y una de las mujeres más ricas de Virginia. Adoptó a los dos hijos de Marta y manejó sus plantaciones.

Con el aumento de la rebelión de los locales contra los británicos, el siguiente conflicto fue inevitable. Dado que Washington ya tenía un escaño en la Cámara de Representantes de Virginia, también fue convocado al primer Congreso Continental de las 13 colonias en 1774, que quería allanar el camino hacia la independencia de Estados Unidos.

 

 

 

La Guerra de Independencia Americana:

En 1775 los intentos de independencia de Estados Unidos alcanzaron su punto culminante. En el primer Congreso Continental, el 15 de junio de 1775, Washington fue nombrado Comandante del Ejército Continental por Thomas Johnson, Gobernador de Maryland, para ir a la guerra contra los británicos. Washington aceptó la nominación e inmediatamente comenzó la formación de un ejército.

Su primera misión como comandante lo llevó a Boston, donde unos 16.000 milicianos rodearon a las reprimidas fuerzas británicas. Después de 9 meses, el 17 de marzo de 1776, los británicos se retiraron de allí y Boston pudo ser tomada por Washington. Luego fue atraído a la ciudad de Nueva York con la mayor parte de su ejército, que había fortificado. El 27 de agosto de 1776, sufrió una derrota en la Batalla de Long Island, pero obtuvo una victoria en la Batalla de Harlem Heights el 16 de septiembre de 1776. Sin embargo, la repulsión de los británicos duró poco. Con las victorias de la Batalla de las Llanuras Blancas y la Batalla de Fort Washington, los británicos podrían ocupar Manhattan en octubre. Washington se retiró con sus soldados a Valley Forge en Pensilvania para no quedar atrapado.

El 26 de diciembre de 1776, Washington sorprendió a las tropas mercenarias de los británicos cruzando el río Delaware y atacando a las tropas enemigas en Trenton, Nueva Jersey. Fortificó sus posiciones, pudo hacerlas valer contra un ataque británico en enero de 1777, y mediante un ataque sorpresa en Princeton pudo expulsarlas de Nueva Jersey. Con la batalla perdida de Brandywine el 11 de septiembre de 1777, la ciudad de Filadelfia, que era la capital en ese momento, cayó en manos británicas y el Congreso Continental tuvo que retirarse a York (Pensilvania). Washington sufrió otra derrota en Germantown el 4 de octubre de 1777, en un intento de recapturar Filadelfia. En el próximo invierno, su ejército también sufrió grandes pérdidas debido a la fiebre tifoidea, la disentería y la neumonía, que se redujeron a unos 5.000 hombres. En febrero de 1778, Friedrich Wilhelm von Steuben, que había sido enviado por Prusia y cuya misión era apoyar el establecimiento y entrenamiento del Ejército Continental, lo fortaleció en el liderazgo.

 

La travesía de Delaware, de Emanuel Leutze, 1851

 

Ya el 28 de junio de 1778, el ahora más disciplinado y entrenado ejército pudo probar sus habilidades cuando atacó la retaguardia británica del ejército ordenada desde Filadelfia a Nueva York. En el verano de 1779, Washington se centró en luchar contra los leales británicos y algunas tribus iroquesas.

Francia, aliada con los Estados Unidos desde 1778, envió un cuerpo de expedición de 6.000 hombres a Rhode Island en 1780 bajo el liderazgo del Teniente General Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, para su apoyo. En agosto de 1781, los ejércitos francés y continental se unieron y marcharon juntos hacia Yorktown, donde se habían asentado las tropas británicas. Poco después, las fuerzas británicas capitularon y la Guerra de Independencia Americana terminó con la Paz de París en septiembre de 1783.

 

 

 

Asumir el cargo de primer presidente:

El 4 de febrero de 1789, George Washington fue elegido por unanimidad como el primer Presidente de los Estados Unidos de América por los representantes de los 13 estados fundadores. El 30 de abril de 1789, prestó juramento en el balcón del Federal Hall de New York.

 

George Washington, Lansdowne Retrato de Gilbert Stuart, 1796

 

 

 

Jubilación como Presidente y su Muerte:

En 1797 Washington se retiró de la presidencia debido al creciente deterioro de la salud. Había estado sufriendo de malaria desde los 17 años. Sus dientes, que se cayeron debido a la alta ingesta de azúcar, más tarde se agregaron la difteria, la tuberculosis y la viruela.

A finales de 1799 enfermó de una inflamación de la laringe y murió el 14 de diciembre de 1799 en su finca Mount Vernon en Virginia. 4 días después el entierro tuvo lugar en la cripta familiar. En 1831 el entierro tuvo lugar en la nueva cripta familiar terminada en ese momento.

 

 

 

 

 

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