George Washington

George Washington est toujours l'une des personnalités américaines les plus connues, qui non seulement a fait preuve d'habileté militaire dans les guerres sur le sol américain, mais qui compte aussi parmi les pères fondateurs des États-Unis d'Amérique.

 

Origine et jeunesse:

George Washington est né le 22 février 1732, fils d'Augustine Washington et de Mary Ball à Wakefield Manor, dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Ses parents étaient des immigrants d'origine anglaise et allemande qui ont établi une existence en tant que propriétaires de plantations dans le Nouveau Monde. Comme d'habitude à l'époque, ses parents considéraient aussi les esclaves noirs pour travailler dans les plantations.

Son père est décédé à l'âge de 11 ans et son demi-frère Lawrence, 14 ans plus âgé, a pris en charge la tutelle de George et la gestion de la plantation. Jusqu'à l'âge de 15 ans, il a bénéficié d'une simple école d'éducation à Williamsburg, où il a mis ses forces en mathématiques.

À partir de 1748, il accompagne le mari de la fille de son voisin George William Fairfax lors de ses tournées d'arpentage et gagne ainsi sa vie d'arpenteur. Durant cette période, il a non seulement acquis des connaissances de base en cartographie, mais aussi appris à apprécier le leadership et la valeur de l'immobilier. Pendant ce temps, il a également acheté sa première propriété de 585 hectares à Bullskin Creek sur le Shenandoah inférieur.

En 1752, son demi-frère Lawrence mourut de tuberculose et George prit en charge la gestion de la plantation. En juin 1752, il pose sa candidature à un poste d'adjudant général dans la milice de Virginie.

 

George Washington

George Washington

 

 

 

La carrière militaire de George Washington:

 

La guerre de Sept Ans en Amérique du Nord

Sa première mission militaire fut de remettre une lettre du sous-gouverneur de Virginie Robert Dinwiddie aux Français, appelant à l'arrêt immédiat de la construction à l'ouest de l'Allegheny. Cette demande a été rejetée par les Français.

George a reçu son premier commandement de 160 hommes au printemps 1754, lorsqu'il a été envoyé avec ses soldats dans la région de Pittsburgh pour surveiller les forts français et les troupes de scouts. Après que George fut informé que les hommes de la Compagnie de l'Ohio furent expulsés de leur fort inachevé par les Français, il rassembla ses alliés indiens et fit construire des forts pour se défendre contre d'éventuelles attaques françaises. En mai 1754, lors de la bataille de Jumonville Glen, les premiers affrontements entre les Français et les troupes de Washington ont eu lieu et les Français ont été vaincus. Un mois plus tard, il a été piégé à Fort Nécessity avec ses troupes et a dû se rendre. Il n'obtient une escorte gratuite que s'il admet l'assassinat du commandant français Joseph de Jumonville lors de la bataille de Jumonville Glen. George a signé le contrat, a pu se retirer avec ses troupes mais a plus tard contredit un meurtre et a blâmé la mauvaise traduction du contrat.

Lorsque la guerre de Sept Ans a éclaté, George Washington a été nommé capitaine de l'expédition britannique Braddock en mai 1755. La mission de l'armée était d'assiéger le Fort Duquesne français. Mais en raison de la position militaire liée aux conditions européennes et non à la densité de la nature américaine, il est facile pour les Français d'encercler l'avant-garde du train de 10 kilomètres de long le 9 juillet. Dans cette bataille de Monongahela, les troupes de George s'interposèrent entre les Britanniques et les Français et subirent de lourdes pertes. Sur un total de 1 300 hommes, environ 900 soldats sont morts dans cette bataille. Washington a reconnu que les exigences sur les conditions européennes ne peuvent pas être mises en œuvre sur le sol américain.

Après la défaite de l'expédition Braddock, Washington reçut le premier régiment régulier de Virginie avec parfois plus de 1000 hommes. Ses efforts ont permis de défendre les frontières de la Virginie contre les Français, les principaux combats se déroulant dans les autres États.

1758 devrait suivre une autre expédition britannique au fort Duquesne français. Bien que Washington ait exprimé ses préoccupations au sujet de cette opération, il s'y est joint. Contrairement à l'expédition Braddock, l'effectif actuel était environ deux fois plus important. De plus, cette fois-ci, les éclaireurs indiens ont été envoyés en avant-garde, les soldats britanniques ont été entraînés à combattre dans les forêts et ont échangé leurs uniformes rouges typiques contre ceux des rangers, dont la couleur verte les rendait beaucoup mieux adaptés au camouflage dans les zones boisées. Le 12 novembre 1758, Washington et son régiment tombent sur une patrouille de reconnaissance française en provenance du fort Duquesne. Après une bataille féroce mais victorieuse, ils atteignirent le fort qu'ils trouvèrent en feu. Les troupes françaises l'avaient incendié et battu en retraite à cause de la suprématie britannique.

En décembre, Washington s'est retiré du régiment avec le grade de colonel pour accepter un siège à la Chambre des représentants de Virginie. Il a également épousé Martha Dandrige Custis le 6 janvier 1759.

 

Martha Dandrige Custis

Martha Dandrige Custis

 

 

 

La période après la guerre de Sept Ans:

Du point de vue de Washington, le mariage entre George Washington et Martha Dandrige Custis était une raison pure et non un mariage émotionnel. Martha était déjà veuve à l'âge de 26 ans et l'une des femmes les plus riches de Virginie. Il a adopté les deux enfants de Marthe et a géré ses plantations.

Avec l'avènement de la rébellion des locaux contre les Britanniques, le conflit suivant a inévitablement commencé. Comme Washington avait déjà un siège à la Chambre des représentants de Virginie, elle fut également convoquée en 1774 au premier Congrès continental des 13 colonies, qui voulait ouvrir la voie à l'indépendance américaine.

 

 

 

La guerre d'indépendance américaine:

En 1775, les aspirations américaines à l'indépendance ont atteint leur apogée. Lors du premier Congrès continental, le 15 juin 1775, Thomas Johnson, gouverneur du Maryland, a nommé Washington commandant de l'armée continentale pour aller en guerre contre les Britanniques. Washington a accepté la nomination et a immédiatement commencé à établir une armée.

Sa première mission en tant que commandant l'emmène à Boston, où quelque 16 000 soldats de milice entourent les forces britanniques rapatriées. Après 9 mois, le 17 mars 1776, les Britanniques s'en sont également retirés et Boston pourrait être prise par Washington. Il a également été attiré à New York avec la plupart de son armée, qu'il avait fortifiée. Le 27 août 1776, il a subi une défaite à la bataille de Long Island, mais a gagné la bataille de Harlem Heights le 16 septembre 1776. Cependant, la défaite des Britanniques a été de courte durée. Avec les victoires de la bataille des plaines blanches et de la bataille du fort Washington, les Britanniques ont pu occuper Manhattan en octobre. Washington s'est retiré avec ses soldats à Valley Forge en Pennsylvanie pour ne pas être enfermé.

Le 26 décembre 1776, Washington a surpris les troupes mercenaires britanniques de Hesse en traversant le Delaware et en attaquant les troupes ennemies près de Trenton, New Jersey. Il a fortifié ses positions, a été en mesure de les défendre contre une attaque britannique en janvier 1777 et les a chassés du New Jersey avec une attaque surprise à Princeton. Avec la bataille perdue de Brandywine le 11 septembre 1777, la capitale de Philadelphie est tombée aux mains des Britanniques et le Congrès continental a dû se retirer à York, en Pennsylvanie. Washington a subi une autre défaite à Germantown le 4 octobre 1777, dans une tentative de reconquête de Philadelphie. Au cours de l'hiver à venir, son armée a également subi de lourdes pertes à cause de la typhoïde, de la dysenterie et de la pneumonie, se réduisant à environ 5 000 hommes. En février 1778, Friedrich Wilhelm von Steuben, envoyé par la Prusse, renforça sa direction, dont la mission était de soutenir le développement et l'entraînement de l'armée continentale.

 

La traversée du Delaware, par Emanuel Leutze, 1851

La traversée du Delaware, par Emanuel Leutze, 1851

 

Déjà le 28 juin 1778, l'armée maintenant plus disciplinée et mieux entraînée pouvait prouver ses capacités lorsqu'elle attaquait l'arrière-garde britannique de l'armée commandée de Philadelphie à New York. Au cours de l'été 1779, Washington s'est concentré sur la lutte contre les Loyalistes britanniques et certaines tribus iroquoises.

La France, alliée aux Etats-Unis à partir de 1778, envoie un corps expéditionnaire de 6000 hommes à Rhode Island en 1780 sous la direction du lieutenant général Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau. En août 1781, les armées française et continentale s'unissent et marchent ensemble vers Yorktown, où les troupes britanniques se sont installées. Peu de temps après, les forces britanniques se sont rendues et la guerre d'indépendance américaine a pris fin avec la paix de Paris en septembre 1783.

 

 

 

Inauguration en tant que premier président:

Le 4 février 1789, George Washington a été élu à l'unanimité premier président des États-Unis d'Amérique par les représentants des 13 États fondateurs. Le 30 avril 1789, il a prêté serment sur le balcon du Federal Hall à New York.

 

George Washington

George Washington

 

 

 

Départ à la retraite en tant que Président et son décès:

En 1797, Washington a pris sa retraite de la présidence en raison d'une détérioration croissante de la santé. Il souffrait de paludisme depuis l'âge de 17 ans. Il a également souffert de la perte de dents en raison de la consommation élevée de sucre, de la diphtérie, de la tuberculose et de la variole.

À la fin de 1799, il tomba malade d'une laryngite et mourut le 14 décembre 1799 sur son domaine du Mont Vernon en Virginie. Quatre jours plus tard, il a été enterré dans le tombeau familial. En 1831, il a été converti en tombeau familial, qui a été achevé à cette époque.

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

George Washington l'Homme qui ne Voulait pas être Roi

George Washington l'Homme qui ne Voulait pas être Roi Broché – 2 juin 2015

Si la réflexion d'Heidegger à propos d'Aristote : « Il est né, il a oeuvré, il est mort » caractérise au mieux le parcours de George Washington, c'est qu'il n'eut de cesse de vouloir demeurer loin de la lumière brûlante de la gloire. Pourtant, riche d'immenses succès, il fut l'un des pères fondateurs de la première puissance mondiale actuelle au point qu'on voulut le faire roi. Pourtant, toute sa vie il fi t montre d'un grand détachement vis-à-vis des honneurs, préférant l'agronomie au côté de Martha, la femme de sa vie. La carrière et le destin de cet homme, dont le nom seul incarne encore aujourd'hui le point de référence et l'âme des États-Unis d'Amérique, sont surprenants tant ils sont dégagés des lois ordinaires. Mais, s'il y eut de l'absolu chez lui, ce fut sans aucun doute pour mieux en combattre les formes les plus crues, celles justement d'un pouvoir absolutiste qu'il abhorrait. Toutefois l'humanité imprégna aussi la vie personnelle de George Washington et c'est un peu la genèse de l'Amérique qui se lit dans les débuts de ce planteur : des malheurs et aussi des échecs. Voilà qui aurait dû faire verser ce futur héros dans le sillon de l'oubli. Mais c'est au contraire dans cette période bouleversée qu'il plongea ses racines. De ce caractère imperturbable et déterminé, le pays fi t un fondement. De ses luttes perdues d'avance et pourtant remportées, l'homme en ressortit grandi. Cette grandeur le dépassa tellement que de cette histoire naquit une légende, un monument immense dont la sédimentation étonne et interroge l'historien qui, dans son cas, n'a rien à réhabiliter. Si bien que George Washington n'est ni un méconnu ni un incompris mais est, jusqu'à nos jours, resté un mystère au double visage, un public et un intime qui, dévoilé, véritablement subjugue.

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The Life of Washington Irving (Classic Reprint)

The Life of Washington Irving (Classic Reprint) (Anglais) Broché – 7 février 2019

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Georges Washington : Fondateur de la République des Etats-Unis

Georges Washington : Fondateur de la République des Etats-Unis Broché – 9 juin 2015

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George Washington : Fondateur des Etats-Unis (1732-1799)

George Washington : Fondateur des Etats-Unis (1732-1799) Poche – 17 janvier 2007

En 1893, Woodrow Wilson, futur président des États-Unis (1913-1921), écrit cette biographie de George Washington (1732-1799) alors qu'il n'est encore que professeur d'histoire et de sciences politiques à Princeton.S'intéressant avant tout à l'exemple moral de son héros, vainqueur de Yorktown à l'issue de la guerre d'Indépendance et premier président de la nation américaine, il dépeint un personnage sans faiblesses ni états d'âme, qui s'imposa dans la carrière militaire par sa droiture, une grande dignité et le souci de ses hommes. Glorieux général, homme politique averti, partisan d'un conservatisme tempéré et d'un renforcement du pouvoir fédéral, Washington incarne ce nationalisme américain que Wilson cherche à, raviver.Portrait hagiographique, témoignage précieux d'un futur homme d'État sur un autre homme d'État mais aussi panorama haut en couleur de la société esclavagiste du XVIIIe siècle, ce petit ouvrage est un document exceptionnel qui n'avait pas été réédité depuis 1981.

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