Gran crucero SMS Gneisenau

El SMS Gneisenau y su buque hermano SMS Scharnhorst fueron construidos a principios del siglo XX con el objetivo de crear una nueva clase de grandes cruceros, destinados principalmente al uso en las colonias alemanas.

 

Lanzamiento y diseño:

En 1904 comenzó la construcción de los dos barcos de la clase Scharnhorst. En contraste con sus predecesores, estos cruceros eran mucho más grandes y tenían un armamento pesado más fuerte, que sin embargo estaba a expensas del armamento medio. Los barcos fueron diseñados para ser utilizados en las aguas de las colonias alemanas, que en ese momento existían en África y Asia.

Los barcos fueron botados el 14 de junio de 1906 y puestos en servicio el 6 de marzo de 1908.

 

Epónimo August Neidhardt von Gneisenau

 

Gran crucero SMS Gneisenau

 

Sección longitudinal y vista superior del SMS Gneisenau

 

 

 

Uso en la guerra:

A partir de 1909, tanto el Gneisenau como el Scharnhorst pertenecieron al Kreuzergeschwader, que estaba estacionado en Asia. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, los barcos estaban en un viaje de inspección. Un viaje al puerto colonial alemán de Tsingtau fue excluido por el Vicealmirante Maximilian von Spee, ya que temía la entrada de Japón por parte de los Aliados y expondría a sus barcos a un peligro demasiado grande. Por lo tanto, decidió recoger los barcos disponibles en las entonces islas Marianas alemanas. El pequeño crucero SMS Emden fue enviado a una guerra de cruceros independiente, mientras que los otros barcos iban a intentar navegar sobre Sudamérica hacia Europa. Durante el viaje hacia la costa oeste de Sudamérica, los pequeños cruceros SMS Dresden y SMS Leipzig se unieron a la asociación.

El 1 de noviembre de 1914 tuvo lugar la primera reunión con barcos británicos en Coronel, en la costa oeste de Chile. A pesar del fuerte oleaje y del fuerte viento, los barcos alemanes lograron hundir los cruceros blindados británicos HMS Good Hope y HMS Monmouth. El crucero ligero HMS Glasgow escapó fácilmente dañado. Después de aumentar las reservas de carbón en Valparaíso, la escuadra llegó al Cabo de Hornos a principios de diciembre.

Cuando las Islas Malvinas Británicas se dirigían a Europa, el Vicealmirante Maximiliano de Spee planeaba atacar estas islas, destruir las instalaciones de radio, tomar las reservas de carbón y capturar al gobernador británico. Contrariamente a las reservas de los otros comandantes, von Spee se dirigió a las islas la mañana del 8 de diciembre con el Gneisenau y el pequeño Kreuzer Nuremberg como jefe de la unidad alemana y el cuerpo de desembarco a bordo. Después de la batalla perdida de Coronel, sin embargo, los británicos habían aumentado su número de barcos en la zona y habían estacionado adicionalmente los cruceros de batalla HMS Inflexible, HMS Invincible y los cruceros blindados HMS Carnarvon, HMS Cornwall, HMS Kent y los cruceros ligeros HMS Glasgow y HMS Bristol en las islas.

Después de que los barcos británicos fueron avistados en el puerto, von Spee dio la vuelta a sus barcos. Lo que el vigía no reconoció fue el hecho de que los barcos británicos estaban ocupados cementando en ese momento y, por lo tanto, sólo se preparaban condicionalmente para la batalla. Sin embargo, podrían salir más rápido de lo esperado y seguir a los barcos alemanes. Cuando poco a poco alcanzaron a los alemanes, von Spee soltó sus dos pequeños cruceros para, al menos, dejarlos escapar.

Durante la siguiente batalla entre los barcos británicos Invincible, Inflexible, Carnarvon y el Gneisenau, así como el Scharnhorst el Scharnhorst fue hundido primero a las 16:17 horas y a las 18:02 horas el Gneisenau. 187 miembros de la tripulación sobrevivieron y pudieron ser salvados.

 

El Scharnhorst, Gneisenau y Nürnberg saliendo de Valparaíso, Chile

 

El último curso de SMS Gneisenau

 

El hundimiento de Scharnhorst, detrás del Gneisenau, en un cuadro de William Wyllies de 1918

 

Los inflexibles en el rescate de los supervivientes del Gneisenau poco después de las 18:00 horas

 

Sello de la Gneisenau

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

SMS Gneisenau

Campestre:  

Imperio germano

Tipo de barco:  

Gran crucero

Clase:  

Scharnhorst-Clase

Astillero naval:  

AG Weser, Bremen

Costes de construcción:  

19.243.000 marcos

Lanzamiento:  

14 de junio de 1906

Puesta en servicio:  

6 de marzo de 1908

Paradero:  

Hundido cerca de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914

Eslora:  

144,6 metros

Anchura:  

21,6 metros

Corriente de aire:  

Máximo 8,37 metros

Desalojo:  

Máximo 12.985 toneladas

Guarnición:  

764 a 840 hombres

Conducir:  

18 Caldera marina
3 Máquinas de compuestos de 3 cilindros

Potencia:  

30.396 PS (22.356 kW)

Velocidad máxima:  

23,6 nudos (44 kilómetros por hora)

Armado:  

8 × Pistola de percusión rápida 21,0 cm L/40 (700 cartuchos)

6 × Pistola de percusión rápida 15,0 cm L/40 (1.020 cartuchos)

18 × Pistola de percusión rápida 8,8 cm L/35 (2.700 cartuchos)

4 × tubo de torpedo ∅ 45,0 cm (1 proa, 1 lado, 1 popa, 1 bajo el agua, 11 disparos)

 

Blindaje:  

Cinturón: 80-150 mm en teca de 50 mm
Ciudadela: 150 mm
Cubierta: 35-60 mm
Torre de mando frontal: 30-200 mm
Torre de mando de popa: 20-50 mm
Torres: 30-170 mm
Casamatas: 150 mm
Escudos de artillería pesada: 40-150 mm
Escudos de artillería media: 80 mm

 

 

 

 

 

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