Grand croiseur SMS Gneisenau

Le SMS Gneisenau et son jumeau SMS Scharnhorst ont été construits au début du 20ème siècle et devaient créer une nouvelle classe de grands croiseurs, principalement destinés aux colonies allemandes.

 

Lancement et conception:

En 1904, la construction des deux navires de la classe Scharnhorst commença. Contrairement à leurs prédécesseurs, ces croiseurs étaient beaucoup plus gros et disposaient d'un armement plus lourd, ce qui s'est toutefois fait au détriment de l'armement moyen. Les navires ont été conçus pour être utilisés dans les eaux des colonies allemandes, qui existaient à l'époque en Afrique et en Asie.

Le lancement a eu lieu le 14 juin 1906, la mise en service le 6 mars 1908.

 

Éponyme August Neidhardt von Gneisenau

Éponyme August Neidhardt von Gneisenau

 

Grand croiseur SMS Gneisenau

Grand croiseur SMS Gneisenau

 

Coupe longitudinale et vue supérieure du SMS Gneisenau (1906)

Coupe longitudinale et vue supérieure du SMS Gneisenau (1906)

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

A partir de 1909, le Gneisenau et le Scharnhorst appartenaient au Kreuzergeschwader, qui était stationné en Asie. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, les navires effectuaient un voyage d'inspection. Un voyage vers le port colonial allemand de Tsingtau fut écarté par le vice-amiral Maximilian von Spee, car il craignait l'entrée du Japon de la part des Alliés et exposerait ainsi ses navires à un trop grand danger. Il a donc décidé de récupérer les navires disponibles dans les îles Mariannes allemandes de l'époque. Le petit croiseur SMS Emden a été envoyé à une guerre de croiseurs indépendants, tandis que les autres navires devaient essayer de naviguer via l'Amérique du Sud vers l'Europe. Pendant le voyage vers la côte ouest de l'Amérique du Sud, les petits croiseurs SMS Dresden et SMS Leipzig ont rejoint l'association.

Le 1er novembre 1914, la première rencontre avec les navires britanniques eut lieu à Coronel, sur la côte ouest du Chili. Malgré une forte houle et un vent violent, les navires allemands ont réussi à couler les croiseurs blindés britanniques HMS Good Hope et HMS Monmouth. Le croiseur léger HMS Glasgow s'est échappé facilement endommagé. Après avoir augmenté les réserves de charbon à Valparaíso, l'escadron atteint le cap Horn début décembre.

Alors que les îles Falkland britanniques se dirigeaient vers l'Europe, le vice-amiral Maximilien de Spee avait prévu d'attaquer ces îles, de détruire les installations radio, de recueillir les réserves de charbon et de capturer le gouverneur britannique. Contrairement aux réserves des autres commandants, von Spee se dirigea vers les îles dans la matinée du 8 décembre avec le Gneisenau et le petit Kreuzer Nuremberg à la tête de l'Association allemande et du Landing Corps à bord. Après la bataille perdue de Coronel, cependant, les Britanniques avaient augmenté le nombre de leurs navires dans la région et avaient en outre stationné les croiseurs de combat HMS Inflexible, HMS Invincible et HMS Carnarvon, HMS Cornwall, HMS Kent et les croiseurs légers HMS Glasgow et HMS Bristol dans les îles.

Après que les navires britanniques furent aperçus au port, von Spee fit demi-tour. Mais ce que le guetteur n'avait pas reconnu, c'est le fait que les navires britanniques étaient occupés à carburer à ce moment-là et qu'ils n'étaient donc que conditionnellement préparés pour une bataille. Cependant, ils ont pu naviguer plus vite que prévu et suivre les navires allemands. Après avoir lentement rattrapé les Allemands, von Spee relâcha ses deux petits croiseurs pour au moins les laisser s'échapper.

Au cours de la bataille suivante entre les navires britanniques Invincible, Inflexible, Carnarvon et le Gneisenau ainsi que le Scharnhorst, le Scharnhorst fut coulé en premier à 16:17 heures et le Gneisenau à 18:02 heures. 187 membres d'équipage ont survécu et ont pu être sauvés.

 

Scharnhorst, Gneisenau et Nürnberg quittent Valparaiso, Chili

Scharnhorst, Gneisenau et Nürnberg quittent Valparaiso, Chili

 

Le dernier cours de SMS Gneisenau

Le dernier cours de SMS Gneisenau

 

Le Scharnhorst en train de couler, derrière lui le Gneisenau, sur un tableau de William Wyllies de 1918

Le Scharnhorst en train de couler, derrière lui le Gneisenau, sur un tableau de William Wyllies de 1918

 

Le HMS Inflexible à la rescousse des survivants du Gneisenau peu après 18.00 heures

Le HMS Inflexible à la rescousse des survivants du Gneisenau peu après 18.00 heures

 

Sceau du SMS Gneisenau

Sceau du SMS Gneisenau

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

SMS Gneisenau

Pays:  

Empire germanique

Type de navire:  

Grand Croiseur

Classe:  

Scharnhorst-Classe

Chantier naval:  

AG Weser, Brême

Coûts de construction:  

19.243.000 Mark

Lancement:  

14 juin 1906

Mise en service:  

6 mars 1908

Séjour:  

Coulé près des îles Falkland le 8 décembre 1914

Longueur:  

144,6 mètres

Largeur:  

21,6 mètres

Profondeur:  

Maximum 8,37 mètres

Déplacement:  

Maximum 12.985 tonnes

Equipage:  

764 à 840 hommes

Volonté:  

18 Chaudière marine
3 x 3 machines à mélange à 3 cylindres

Pouvoir:  

30.396 PS (22.356 kW)

Vitesse de pointe:  

23,6 noeuds (44 km/h)

Armant:  

8 × Canon à tir rapide 21,0cm L/40 (700 coups)

6 × Fusil à tir rapide 15,0cm L/40 (1.020 coups)

18 × Fusil à tir rapide 8,8cm L/35 (2.700 coups)

4 × tube torpille ∅ 45,0cm (1 avant, 21 côtés, 11 arrière, sous 1 eau, 11 coups)

 

Blindage:  

Ceinture: 80-150 mm sur teck 50 mm
Citadelle: 150 mm
Plateau: 35-60 mm
Tour de commandement avant: 30-200 mm
Mât de commande arrière: 20-50 mm
Tours: 30-170 mm
Casemates: 150 mm
Boucliers d'artillerie lourde: 40-150 mm
Boucliers d'artillerie moyenne: 80 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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Dans ce premier des deux volumes consacrés aux grandes unités de la marine allemande, Philippe Caresse nous fait une présentation technique et historique de chacun des bâtiments de 1897 à 1918 : vénérables ancêtres hérités de la flotte prussienne, croiseurs cuirassés, nouveaux dreadnoughts et croiseurs de bataille, sans oublier l'exceptionnelle carrière du Goeben. Il traite également jusque dans le moindre détail les batailles qui ont opposé ces puissants vaisseaux de guerre à leur adversaires (Coronel, Falkland, Dogger Bank, Jutland), et dont beaucoup affronteront la mort au mouillage à Scapa Flow.

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En août 1914, placées sous commandement français en Méditerranée, les forces navales avaient pour missions de maintenir la maîtrise de la mer en verrouillant l Adriatique et d assurer la liaison avec la Russie, mais les Alliés allaient rapidement se rendre compte que leur appréciation de situation comportait trois tragiques hiatus. On n avait pas envisagé l entrée en guerre de la Turquie qui, après les revers meurtriers des Dardanelles et de Gallipoli, leur interdirait la liaison avec la Russie et étendrait le conflit à tout le Moyen-Orient. On avait mal mesuré le coût à payer pour enfermer l ennemi austro-hongrois en Adriatique et encore moins pour la lui disputer. Rien n avait été prévu contre le nouvel ennemi sous-marin, et l arrivée des premiers allemands à l est de Gibraltar bouleversait la balance des potentiels. Le « lac franco-anglais » fut progressivement transformé en un champ de tir où les navires de commerce, indispensables à la défense commune, servaient de cibles. Les pertes furent énormes : à titre d exemple, sur les cinquante-cinq navires qui lui furent réquisitionnés, les Messagerie Maritimes en perdirent vingt-neuf. S'appuyant sur des documents d archives inédits ou inexploités, dont le Patro, journal paroissial de Ploudalmézeau, l auteur retrace les grands enjeux du conflit, sans en omettre la dramatique dimension humaine.

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