Guerra de los Siete Años en América del Norte (Guerra Francesa e India)

Durante el período colonial no sólo hubo guerras entre las grandes potencias europeas, sino que estos conflictos también se libraron entre las colonias de los respectivos países de origen. Especialmente Norteamérica fue escenario de muchos conflictos entre las colonias francesas y las colonias inglesas.

 

Trasfondo:

La primera fuente de conflicto fue el área alrededor del Valle de Ohio. Hasta mediados del siglo XVIII la zona fue reclamada por Francia, pero se salvó de la colonización. No fue hasta 1745 que los comerciantes ingleses comenzaron a comerciar con los pueblos indios que vivían allí y a conceder patentes de asentamiento.
En 1749 los franceses comenzaron a equipar una expedición para inspeccionar la tierra e incitar a las tribus indias contra los ingleses y prohibirles comerciar con ellos. Por lo tanto, también el puesto comercial más fuerte económicamente de los ingleses en el pueblo de Pickawillany fue destruido.

 

Desarrollo colonial de América del Norte

 

A pesar de esto, la English Ohio Company continuó sus esfuerzos y comenzó a construir Fort Cumberland como un puesto comercial fortificado. Más tarde se construyó otro fuerte en la cabecera del río Monongahela. En 1752, Michel-Ange Duquesne de Menneville llegó como nuevo gobernador de la Nueva Francia, con la inconfundible orden de expulsar a los ingleses del Valle de Ohio. En ese momento se construyeron 4 fuertes franceses y otro de la Ohio Company.

 

La segunda fuente de conflicto fue la provincia canadiense de Acadia, que tuvo que ser cedida de Francia a Inglaterra después de la Paz de Utrecht en 1713. Aunque la zona conservaba cierta autonomía, los franceses comenzaron en secreto a incitar a la gente que vivía allí, especialmente a las tribus indias, contra los ingleses y a iniciar una revuelta. A partir de 1750, los colonos, comerciantes y soldados ingleses fueron atacados cada vez con mayor frecuencia, de modo que en 1754 el gobernador británico de Acadia se vio obligado a clasificar como criminales a todas las personas que se rebelaron contra Inglaterra.

 

 

 

El comienzo de la guerra:

La construcción de los fuertes franceses en el valle de Ohio no permaneció oculta al gobernador inglés Robert Dinwiddie, de Virginia, por lo que envió a un joven oficial llamado George Washington (que más tarde sería el primer presidente de los Estados Unidos de América) con una petición por escrito para que dejara el área a los franceses. Los franceses no accedieron a esta petición. En el camino de vuelta Washington descubrió un lugar adecuado para un fuerte y por su recomendación poco tiempo después también con el edificio fue comenzado. Los franceses enviaron una unidad militar, que expulsó a los obreros de la construcción sin violencia y estableció su propio fuerte (Fort Duquesne) en el mismo lugar.

Washington se quedó más tarde con sus soldados cerca del fuerte francés Duquesne cuando recibió la noticia de que había tropas francesas acampadas en las cercanías. Temiendo una redada, marchó con sus soldados y atacó a los franceses, que pasaron a la historia como el incidente de Jumonville (llamado así por el oficial francés asesinado). Fort Duquesne envió inmediatamente sus propias tropas y encerró a los ingleses en retirada en su Fort Necessity. El 3 de julio de 1754, los soldados ingleses capitularon después de asegurar un convoy libre. La guerra había comenzado oficialmente.

 

 

 

El curso de la guerra:

Después de la derrota del 3 de julio de 1754, el gobernador Robert Dinwiddie de Virginia pidió apoyo militar en su patria. Esto le fue concedido con dos regimientos bajo el liderazgo del General de División Edward Braddock. Junto con Washington, Braddock marchó hacia el fuerte francés Duquesne el 9 de julio de 1755. En el río Monongahela el ejército cayó en una emboscada y perdió a unos 500 hombres al lado de Braddock.

Los ingleses tuvieron más éxito más al norte en Canadá bajo el liderazgo de Sir William Johnson, quien con sus tropas de Militz amarraron el importante Fuerte Edward y derrotaron a los franceses en la Batalla del Lago George el 8 de septiembre de 1755. El general de brigada Robert Monckton también tuvo éxito en la región de Akadien: el 16 de junio de 1755, él y sus tropas capturaron el fuerte francés de Beauséjour, rompiendo así una importante brecha en el cinturón defensivo. Así, la península de Acadia quedó en manos inglesas.

La población acadiana recibió el ultimátum de jurar lealtad a la corona inglesa o de soportar las consecuencias. Después de que la mayoría de la población rechazó el juramento de lealtad, los ingleses comenzaron a deportar a unos 6.000 hombres, mujeres y niños a la colonia inglesa de Nueva Inglaterra el 5 de septiembre. Así, los ingleses finalmente aseguraron el control de la zona, a pesar de que los franceses continuaron librando una guerra de guerrillas sin éxito durante varios años.

El 17 de mayo de 1756, Inglaterra le declaró oficialmente la guerra a Francia, mientras se avecinaba una guerra paralela en Europa. De este modo, los ingleses enviaron tropas frescas a sus colonias y bloquearon los puertos franceses con sus barcos de guerra y cortaron el suministro.

A partir del verano de 1758, la superioridad inglesa se hizo evidente. En el verano lanzaron una gran ofensiva y atacaron simultáneamente Louisbourg, el Fuerte Ticonderoga en el Lago Champlain y el Fuerte Frontenac en el extremo este del Lago Ontario.

En julio de 1759 también cayó el Fuerte Duquesne francés, después de que los ingleses hicieran las paces con los indios aliados con Francia. Durante la retirada los franceses destruyeron el fuerte, pero los ingleses lo reconstruyeron bajo el nombre de Fort Pitt (ahora Pittsburgh). Los ingleses pudieron cosechar más éxitos con la captura de Fort Crown Point y la derrota infligida a los franceses el 24 de julio en la batalla contra La Belle Famille.

Al mismo tiempo, un ejército inglés asedió Quebec en el norte y capituló el 18 de septiembre, después de que los franceses fueran derrotados en la batalla de la llanura de Abraham el 13 de septiembre.

 

Batalla en la llanura de Abraham: Muerte del General James Wolfe. Pintura de Benjamin West, 1770

 

En 1760 los franceses intentaron en vano defender su territorio del actual Canadá contra los ingleses. Después de que la armadura destinada a Montreal fuera aplastada el 8 de julio de 1760 durante la batalla en el río Restigouche, los ingleses pudieron conquistar el resto del territorio francés sin obstáculos.

En 1762, los franceses hicieron su último intento de recuperar sus territorios perdidos. Una flota de 750 soldados partió de Francia para romper el bloqueo inglés y aterrizar en Terranova el 24 de junio. Los débiles defensores ingleses se rindieron, pero Halifax envió inmediatamente barcos de guerra y soldados contra los franceses. La flota francesa se retiró rápidamente y los soldados que quedaron atrás tuvieron que rendirse a las tropas inglesas superiores el 18 de septiembre.

Con la Paz de París del 10 de febrero de 1763, Francia cedió Akadia, el Cabo Bretón, Canadá y las islas de San Lorenzo, todo el territorio al este del Mississippi (Valle de Missouri) incluyendo el móvil, pero sin Nueva Orleans, a Inglaterra. España también tuvo que ceder Florida a Inglaterra. Así, Inglaterra dominó casi todo el territorio norteamericano.

 

 

 

 

 

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