Guerre de Sept Ans en Amérique du Nord (guerre française et indienne)

Pendant la période coloniale, il n'y a pas seulement eu des guerres entre les grandes puissances européennes, mais aussi des conflits entre les colonies des mères-pays respectifs. L'Amérique du Nord en particulier a été le théâtre de nombreux conflits entre les colonies françaises et anglaises.

 

Arrière-plan:

La première source de conflit était la région autour de la vallée de l'Ohio. Jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, la région a été occupée par la France, mais a été épargnée de la colonisation. Ce n'est qu'en 1745 que les marchands anglais commencèrent à commercer avec les peuples indiens qui y vivaient et à accorder des brevets d'établissement.
En 1749, les Français commencèrent à équiper une expédition pour mesurer la terre et pour inciter les tribus indiennes à s'opposer aux Anglais et leur interdire de commercer avec eux. Ainsi aussi le poste de traite le plus fort économiquement des Anglais dans le village Pickawillany a été détruit.

 

Développement colonial de l'Amérique du Nord

Développement colonial de l'Amérique du Nord

 

Malgré cela, la Compagnie anglaise de l'Ohio a poursuivi ses efforts et a commencé à construire le fort Cumberland comme poste de traite fortifié. Plus tard, un autre fort suivit dans le cours supérieur de la rivière Monongahela. En 1752, Michel-Ange Duquesne de Menneville arrive comme nouveau gouverneur de la Nouvelle-France, qui a reçu l'ordre sans équivoque d'expulser les Anglais de la vallée de l'Ohio. Sur quoi 4 forts français ont été construits et un autre de l'Ohio Company.

 

La deuxième source de conflit était la province canadienne de l'Acadie, qui a dû être cédée de la France à l'Angleterre après la paix d'Utrecht en 1713. Bien que la région ait conservé une certaine autonomie, les Français commencèrent secrètement à inciter les gens qui y vivaient, surtout les tribus indiennes, à s'opposer aux Anglais et à déclencher une révolte. À partir de 1750, les colons, les commerçants et les soldats anglais sont de plus en plus attaqués, de sorte qu'en 1754, le gouverneur britannique de l'Acadie est forcé de classer comme criminels tous ceux qui se rebellent contre l'Angleterre.

 

 

 

Le début de la guerre:

La construction des forts français dans la vallée de l'Ohio n'était pas cachée au gouverneur anglais Robert Dinwiddie de Virginie et il envoya donc un jeune officier nommé George Washington (plus tard le premier président des États-Unis d'Amérique) avec une demande écrite de laisser la région aux Français. Les Français ne se sont pas conformés à cette demande. Sur le chemin du retour, Washington découvrit un site approprié pour un fort et, sur sa recommandation, la construction commença peu de temps après. Les Français ont envoyé une unité militaire qui a expulsé les ouvriers du bâtiment sans violence et installé leur propre fort (Fort Duquesne) au même endroit.

Washington resta plus tard avec ses soldats près du fort Duquesne français lorsqu'il fut informé que des troupes françaises campaient à proximité. Craignant une attaque, il marchait avec ses soldats et attaquait les Français, ce qui est entré dans l'histoire comme un incident de Jumonville (nommé d'après l'officier français tué). Le fort Duquesne a immédiatement envoyé ses propres troupes et a inclus les Anglais qui prenaient leur retraite dans son Fort Nécessity. Le 3 juillet 1754, les soldats anglais se rendirent après s'être protégés pour être escortés gratuitement. La guerre avait officiellement commencé.

 

 

 

Le cours de la guerre:

Après la défaite du 3 juillet 1754, le gouverneur de Virginie, Robert Dinwiddie, a demandé un soutien militaire dans son pays natal. Ceci lui a été accordé avec 2 régiments sous la direction du Major Général Edward Braddock. Avec Washington, Braddock marcha vers le Fort Duquesne français le 9 juillet 1755. Cependant, l'armée a été prise en embuscade sur la rivière Monongahela et a perdu environ 500 hommes ainsi que Braddock.

Les Anglais réussissent mieux au nord du Canada sous la direction de Sir William Johnson, qui, avec ses troupes Militz, construit l'important fort Edward et défait les Français lors de la bataille du lac George le 8 septembre 1755. Dans la région acadienne, le brigadier-général Robert Monckton, qui a pu prendre le fort Beauséjour avec ses troupes le 16 juin 1755, brisant ainsi une importante brèche dans la ceinture de défense. Ainsi, la péninsule acadienne était entre les mains des Anglais.

Le peuple acadien a maintenant reçu l'ultimatum de prêter serment d'allégeance à la couronne anglaise ou d'en assumer les conséquences. Après que la majorité de la population a refusé le serment d'allégeance, les Anglais ont commencé à déporter environ 6 000 hommes, femmes et enfants vers la colonie anglaise de la Nouvelle-Angleterre le 5 septembre. Ainsi, les Anglais ont finalement obtenu le contrôle de la région, même si les Français ont mené une guerre de guérilla infructueuse pendant encore plusieurs années.

Le 17 mai 1756, l'Angleterre déclare officiellement la guerre à la France, alors que la guerre se profile à nouveau à l'horizon en Europe. C'est ainsi que les Anglais envoyèrent des troupes fraîches dans leurs colonies et bloquèrent les ports d'attache français avec leurs navires de guerre et coupèrent les approvisionnements.

À partir de l'été 1758, la suprématie anglaise se fait sentir. En été, ils lancent une offensive majeure et attaquent Louisbourg, le fort Ticonderoga au lac Champlain et le fort Frontenac à l'extrémité est du lac Ontario.

En juillet 1759, le fort Duquesne français est également tombé après que les Anglais aient fait la paix avec les Indiens alliés de la France. Lors de la retraite, les Français ont détruit le fort, mais les Anglais l'ont reconstruit sous le nom de Fort Pitt (aujourd'hui Pittsburgh). Les Anglais ont également réussi à capturer le fort Crown Point et la défaite des Français le 24 juillet lors de la bataille de La Belle Famille.

Dans le Nord, une armée anglaise assiégeait Québec au même moment, se rendant le 18 septembre après la défaite des Français à la bataille d'Abraham le 13 septembre.

 

Bataille sur la plaine d'Abraham : Mort du général James Wolfe. Peinture de Benjamin West, 1770

Bataille sur la plaine d'Abraham : Mort du général James Wolfe. Peinture de Benjamin West, 1770

 

En 1760, les Français tentent en vain de défendre leur territoire du Canada actuel contre les Anglais. Après que le renfort, qui était destiné à Montréal, a été détruit lors de la bataille sur la rivière Restigouche le 8 juillet 1760, les Anglais ont pu conquérir le reste de la France sans entrave.

En 1762, la dernière tentative a été faite par les Français pour reconquérir leurs territoires perdus. Une flotte de 750 soldats français a franchi le blocus anglais et a largué les soldats à St. John's, à Terre-Neuve, le 24 juin. Les faibles défenseurs anglais se sont rendus, mais Halifax a immédiatement envoyé des navires de guerre et des soldats contre les Français. La flotte française se retire rapidement et les soldats attardés doivent se rendre aux troupes anglaises supérieures le 18 septembre.

Avec la Paix de Paris du 10 février 1763, la France cède l'Acadie, le Cap-Breton, le Canada et les îles du Saint-Laurent, toutes situées à l'est du Mississippi (vallée du Missouri), y compris Mobile, mais sans Nouvelle-Orléans, à l'Angleterre. L'Espagne a également dû céder la Floride à l'Angleterre. L'Angleterre régnait donc sur la quasi-totalité du territoire nord-américain.

 

 

 

 

 

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