Guerra dei Sette Anni in Nord America (Guerra Francese e Indiana)

Durante il periodo coloniale non ci furono solo guerre tra le grandi potenze europee, ma questi conflitti furono combattuti anche tra le colonie delle rispettive nazioni madri. Il Nord America in particolare è stato teatro di molti conflitti tra le colonie francesi e gli inglesi.

 

Retroscena:

La prima fonte di conflitto è stata l'area intorno alla Ohio Valley. Fino alla metà del XVIII secolo, l'area era occupata dalla Francia, ma fu risparmiata dall'insediamento. Solo nel 1745 i mercanti inglesi iniziarono a commerciare con i popoli indiani che vi risiedevano e a concedere brevetti di insediamento.
Nel 1749 i francesi cominciarono ad attrezzare una spedizione per misurare la terra e per spronare le tribù indiane contro gli inglesi e proibir loro di commerciare con loro. Così anche il posto economicamente più forte commerciale degli inglesi nel villaggio Pickawillany è stato distrutto.

 

Sviluppo coloniale del Nord America

Sviluppo coloniale del Nord America

 

Nonostante questo, l'inglese Ohio Company ha continuato i suoi sforzi e ha cominciato a costruire Fort Cumberland come un posto di trading fortificato. Più tardi un altro forte seguì alla fine del fiume Monongahela. Nel 1752 Michel-Ange Duquesne de Menneville arrivò come nuovo governatore della Nuova Francia, che ebbe l'ordine inequivocabile di espellere gli inglesi dalla valle dell'Ohio. In seguito furono costruiti 4 forti francesi e un altro della Compagnia dell'Ohio.

 

La seconda fonte di conflitto fu la provincia canadese di Acadia, che dovette essere ceduta dalla Francia all'Inghilterra dopo la pace di Utrecht nel 1713. Sebbene l'area mantenesse una certa autonomia, i francesi cominciarono segretamente a incitare le persone che vi abitavano, specialmente le tribù indiane, contro gli inglesi e a scatenare una rivolta. Dal 1750, i coloni, i commercianti e i soldati inglesi furono sempre più attaccati, tanto che nel 1754 il governatore britannico dell'Acadia fu costretto a classificare come criminali tutti coloro che si ribellarono all'Inghilterra.

 

 

 

L'inizio della guerra:

La costruzione dei forti francesi nella Valle dell'Ohio non fu nascosta al governatore inglese Robert Dinwiddie dalla Virginia e così inviò un giovane ufficiale di nome George Washington (poi il primo presidente degli Stati Uniti d'America) con una richiesta scritta di lasciare l'area ai francesi. Il governo francese non ha dato seguito a tale richiesta. Sulla via del ritorno Washington scoprì un sito adatto per una fortezza e su sua raccomandazione la costruzione iniziò poco dopo. I francesi hanno inviato una unità militare, che ha espulso i lavoratori edili senza violenza e creare il proprio forte (Fort Duquesne) sullo stesso posto.

Washington rimase poi con i suoi soldati vicino al Forte Duquesne francese quando fu informato che le truppe francesi erano accampati vicino ad esso. Temendo un attacco, ha marciato i suoi soldati e ha attaccato i francesi, che è passato alla storia come un incidente di Jumonville (dal nome del funzionario francese ucciso). Forte Duquesne immediatamente inviato le proprie truppe e incluso gli inglesi in pensione nella sua necessità Forte. Il 3 luglio 1754, i soldati inglesi si arrendono dopo la protezione per scorta gratuita. La guerra era ufficialmente iniziata.

 

 

 

Il corso della guerra:

Dopo la sconfitta del 3 luglio 1754, il governatore della Virginia Robert Dinwiddie chiese il sostegno militare nella sua patria. Questo gli è stato concesso con 2 reggimenti sotto la guida del Maggiore Generale Edward Braddock. Insieme a Washington, Braddock marciò verso il Forte Duquesne francese il 9 luglio 1755. Tuttavia, l'esercito è stato aggredito sul fiume Monongahela e ha perso circa 500 uomini e Braddock.

Gli inglesi ebbero maggiore successo più a nord in Canada sotto la guida di Sir William Johnson, che con le sue truppe Militz costruì l'importante Forte Edoardo e sconfisse i francesi nella battaglia del lago George l'8 settembre 1755. Nella regione di Acadien ebbe successo anche il brigadiere generale Robert Monckton, che il 16 giugno 1755 riuscì a prendere il Forte francese Beauséjour con le sue truppe, rompendo così un'importante breccia nella cintura di difesa. Così la penisola acadiana era in mani inglesi.

Il popolo acadiano ha ora ricevuto l'ultimatum di prestare giuramento di fedeltà alla corona inglese o di sopportarne le conseguenze. Dopo che la maggioranza della popolazione ha rifiutato il giuramento di fedeltà, il 5 settembre gli inglesi hanno iniziato a deportare circa 6. 000 uomini, donne e bambini nella colonia inglese del New England. Così gli inglesi finalmente assicurato il controllo della zona, anche se i francesi hanno fatto una guerra di guerriglia senza successo per diversi anni.

Il 17 maggio 1756, l'Inghilterra dichiarò ufficialmente guerra alla Francia, poiché la guerra era di nuovo all'orizzonte in Europa. Così è venuto che gli inglesi hanno inviato nuove truppe nelle loro colonie e bloccato i porti di casa francesi con le loro navi da guerra e tagliare le forniture.

Dall'estate del 1758 la supremazia inglese divenne evidente. In estate hanno lanciato una grande offensiva e hanno attaccato Louisbourg, Fort Ticonderoga sul lago Champlain e Fort Frontenac all'estremità orientale del lago Ontario.

Nel luglio 1759, il forte francese Duquesne cadde anche dopo che gli inglesi fecero la pace con gli indiani alleati con la Francia. Durante il ritiro i francesi distrussero il forte, ma fu ricostruito dagli inglesi sotto il nome di Fort Pitt (oggi Pittsburgh). Gli inglesi hanno avuto successo anche con la cattura di Fort Crown Point e la sconfitta francese il 24 luglio nella battaglia di La Belle Famille.

Nel nord, un esercito inglese assediò il Quebec allo stesso tempo, arrendendosi il 18 settembre dopo che i francesi sono stati sconfitti nella battaglia di Abramo il 13 settembre.

 

Battaglia nella piana di Abramo: morte del generale James Wolfe. Pittura di Benjamin West, 1770

Battaglia nella piana di Abramo: morte del generale James Wolfe. Pittura di Benjamin West, 1770

 

Nel 1760 i francesi tentarono invano di difendere il loro territorio dell'attuale Canada contro gli inglesi. Dopo il rinforzo, che era destinato a Montreal, è stato distrutto nella battaglia sul fiume Restigouche l'8 luglio 1760, gli inglesi sono stati in grado di conquistare il resto della Francia senza ostacoli.

Nel 1762 l'ultimo tentativo fu compiuto dai francesi per riconquistare i territori perduti. Una flotta di 750 soldati francesi ha sfondato il blocco inglese e ha lasciato cadere i soldati a San Giovanni, a Terranova, il 24 giugno. I deboli difensori inglesi si arrese, ma Halifax immediatamente inviato navi da guerra e soldati contro i francesi. La flotta francese si ritirò rapidamente e i soldati in ritardo dovettero arrendersi alle truppe superiori inglesi il 18 settembre.

Con la pace di Parigi del 10 febbraio 1763, la Francia cedette Acadia, Capo Bretone, il Canada e le isole di San Lorenzo, tutte ad est del Mississippi (Missouri Valley), incluso Mobile, ma senza New Orleans, all'Inghilterra. Anche la Spagna ha dovuto cedere la Florida all'Inghilterra. L'Inghilterra governò così quasi tutto il territorio nordamericano.

 

 

 

 

 

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