Jefferson Davis

Jefferson Davis fue un político ambicioso cuya carrera como Senador de Mississippi abarcó desde el cargo de Ministro de Guerra hasta el primer y único Presidente de los Estados Confederados.

 

 

Origen y adolescencia:

Jefferson Davis nació el 3 de junio de 1808 en Fairview, Kentucky.

Comenzó a estudiar en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point a partir de 1824 a la edad de 16 años, y en 1828 comenzó a servir como oficial en el ejército, principalmente en el oeste del país.

 

 

 

La familia y el comienzo de la carrera política:

El 17 de junio de 1835 Davis se casó con Sarah Knox Taylor, hija del posterior presidente Zachary Taylor. Pero ya el 15 de septiembre de 1835, 3 meses después de la boda, Sarah murió de malaria.

En los años siguientes comenzó la carrera política de Davis. En 1845 fue miembro del Partido Demócrata en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. En 1845 también se casó por segunda vez, esta vez con Varina Banks Howell, 18 años menor, con quien tuvo 6 hijos.

En 1846, cuando comenzó la guerra entre México y Estados Unidos, Davis renunció como diputado y se reincorporó al ejército donde participó en la Batalla de Monterrey y más tarde fue ascendido a Coronel. Después de ser herido, se le ofreció el ascenso al General de Brigada de una milicia, que Davis rechazó con el pretexto de que sólo se permitía a los estados individuales establecer milicias y no al estado.

En 1847 continuó su carrera política cuando aceptó un escaño vacante en el Senado de los Estados Unidos. En 1851 fue reelegido, pero unos meses después abandonó su escaño en el Senado para presentarse sin éxito a la gobernación de Mississippi. Luego apoyó al candidato presidencial Franklin Pierce, quien también ocupó la presidencia de 1853 a 1857 y nombró a Davis como ministro de guerra.

 

Jefferson Davis

 

 

 

La secesión del sur y la guerra civil:

A medida que la situación política sobre la cuestión de la esclavitud se agudizaba, Davis declaró en primer lugar su actitud bastante moderada ante el conflicto y se pronunció a favor de más derechos para cada uno de los Estados de la Unión que a favor de su retirada y de la formación de su propio Estado.

Sin embargo, después de que Abraham Lincoln fuera elegido presidente el 6 de noviembre de 1860 y abogara por un curso de liberación de esclavos, Carolina del Sur abandonó primero la Unión. Davis siguió al estado de Mississippi el 21 de enero de 1861, y después de que otros cinco estados se separaran de la unión y se unieran ahora a un estado confederado independiente, Davis fue elegido el 9 de febrero de 1861 por el congreso confederado provisional como presidente provisional del nuevo estado. Luego prestó juramento el 18 de febrero de 1861 en la Casa del Estado de Alabama en Montgomery, de donde se trasladó a la Casa Blanca de la Confederación en Richmond.

Después de la derrota del Ejército Confederado en abril de 1865, Davis fue destituido de su cargo y el puesto fue declarado inválido. Davis ahora planeaba construir un gobierno de exilio desde el extranjero y mantener la independencia de la Confederación. Durante su fuga, él y su familia fueron detenidos y capturados por soldados del Ejército de la Unión cerca de Irvinville, Georgia, el 10 de mayo de 1865. El cargo subsecuente en su contra fue traición y estuvo en prisión preventiva en Fort Monroe, Virginia, hasta el 14 de mayo de 1867. Después de pagar un gran depósito, fue liberado de la prisión.

 

 

 

El fin de la vida de Davis:

Después de que Davis fue liberado de la prisión, dejó los Estados Unidos y viajó a Europa. No fue hasta 1869 que regresó y se hizo cargo de una compañía de seguros en Memphis con la que se vio obligado a declararse en quiebra en 1873.

Hasta 1878 intentó hacerse un hueco en Europa, pero fracasó. En 1878, cuando su salud se deterioró, aceptó una oferta de la viuda rica Sarah Dorsey para vivir en su tierra. Después de la muerte de Sarah Dorsey, la propiedad y los activos fueron atribuidos a la familia Davis.

A partir de 1881 publicó su mandato como Presidente de la Confederación bajo el título The Rise and Fall of the Confederate Government (El ascenso y caída del Gobierno Confederado). Durante este tiempo la reputación de la familia se incrementó de nuevo y más y más ex-confederados, veteranos, periodistas y curiosos vinieron a visitar la finca.

 

Jefferson Davis alrededor de 1885

 

El 6 de diciembre de 1889, Davis murió en Nueva Orleáns, Luisiana. En 1893 sus restos fueron transferidos a la antigua capital confederada Richmond en Virginia.

No fue hasta el 17 de octubre de 1978 que a Davis se le otorgó nuevamente la ciudadanía de los Estados Unidos.

 

 

 

Adoración:

Especialmente en los estados del sur de los EE.UU., Davis sigue siendo muy venerado hoy en día, junto con la idea de la confederación. Así, algunas regiones y condiciones geográficas llevan su nombre. El monumento más importante en honor de Davis se encuentra en Georgia, donde se le puede ver junto a Robert E. Lee y Stonewall Jackson en el mayor relieve del mundo. El trabajo fue financiado y apoyado por el KuKluxKlan, que todavía se adhiere a los ideales de la confederación hoy en día.

 

Monumento a Jefferson Davis en Richmond

 

Relieve de la Montaña de Piedra

 

 

 

 

 

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