Jefferson Davis

Jefferson Davis era un politico ambizioso la cui carriera di senatore per il Mississippi andava dalla carica di ministro della guerra al primo e unico presidente degli Stati confederati.

 

 

Origine e adolescenza:

Jefferson Davis è nato il 3 giugno 1808 a Fairview, Kentucky.

All'età di 16 anni, ha iniziato a studiare all'Accademia Militare Americana a West Point dal 1824, e dal 1828 ha prestato servizio come ufficiale nell'esercito, soprattutto nella parte occidentale del paese.

 

 

 

La famiglia e l'inizio della carriera politica:

Il 17 giugno 1835 Davis sposò Sarah Knox Taylor, figlia del futuro presidente Zachary Taylor. Ma già il 15 settembre 1835, 3 mesi dopo il matrimonio, Sarah morì di malaria.

La carriera politica di Davis inizia negli anni successivi. Nel 1845 era membro del Partito Democratico nella Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti. Nel 1845 si sposò anche una seconda volta, questa volta Varina Banks Howell, 18 anni più giovane, con la quale ebbe 6 figli.

Nel 1846, quando iniziò la guerra messicano-americana, Davis si dimise come deputato e rientrò nell'esercito dove partecipò alla battaglia di Monterrey e fu poi promosso colonnello. Dopo essere stato ferito, gli è stata offerta la promozione al Generale di una milizia, che Davis ha rifiutato con il pretesto che solo i singoli stati potevano costituire milizie e non lo stato.

Nel 1847 ha continuato la sua carriera politica quando ha accettato un posto vacante nel Senato degli Stati Uniti. Nel 1851 fu rieletto, ma pochi mesi dopo rinunciò al suo seggio al Senato per candidarsi senza successo come governatore del Mississippi. Sostenne poi il candidato alla presidenza Franklin Pierce, che ricoprì anche la presidenza dal 1853 al 1857 e nominò Davis ministro della guerra.

 

Jefferson Davis

Jefferson Davis

 

 

 

La secessione del sud e la guerra civile:

Poiché la situazione politica sulla questione della schiavitù si è fatta sempre più acuta, Davis ha dapprima dichiarato il suo atteggiamento piuttosto moderato nei confronti del conflitto e si è espresso a favore di un maggior numero di diritti per i singoli Stati dell'Unione piuttosto che per il suo ritiro e la formazione del proprio Stato.

Tuttavia, dopo che Abraham Lincoln fu eletto presidente il 6 novembre 1860 e sostenne un percorso di liberazione degli schiavi, la Carolina del Sud lasciò per prima l'Unione. Davis seguì con lo stato del Mississippi il 21 gennaio 1861. Dopo che altri 5 stati si erano separati dal sindacato e si erano uniti a uno stato confederato indipendente, Davis fu eletto il 9 febbraio 1861 dal congresso confederato provvisorio come presidente provvisorio del nuovo stato. Il suo giuramento ebbe luogo il 18 febbraio 1861 nella State House of Alabama a Montgomery, da dove si trasferì alla Casa Bianca della Confederazione a Richmond.

Dopo la sconfitta dell'esercito confederato nell'aprile 1865, Davis fu rimosso dall'incarico e il posto fu dichiarato invalido. Davis ha ora in programma di istituire un governo in esilio dall'estero e di mantenere l'indipendenza della confederazione. Durante la sua fuga, lui e la sua famiglia furono arrestati e catturati dai soldati dell'Esercito dell'Unione presso Irvinville, Georgia, il 10 maggio 1865. La successiva accusa contro di lui era tradimento e fu rimandato in custodia cautelare a Fort Monroe, in Virginia, fino al 14 maggio 1867. Dopo aver pagato una grossa caparra, è stato rilasciato dalla prigione.

 

 

 

La fine della vita di Davis:

Dopo che Davis è stato rilasciato dal carcere, ha lasciato gli Stati Uniti e si è recato in Europa. Fu solo nel 1869 che ritornò e rilevò una compagnia di assicurazioni a Memphis, con la quale dovette fallire nel 1873.

Fino al 1878 cercò di prendere piede in Europa, ma non ci riuscì. Nel 1878, quando le sue condizioni di salute peggiorano, accetta l'offerta della ricca vedova Sarah Dorsey di vivere nella sua terra. Dopo la morte di Sarah Dorsey, la proprietà e i beni sono stati attribuiti alla famiglia Davis.

Dal 1881 pubblicò il suo mandato di presidente della Confederazione con il titolo "L'ascesa e la caduta del governo confederato". Durante questo periodo la reputazione della famiglia aumentò ancora di più e sempre più ex confederati, veterani, giornalisti e curiosi vennero a visitare la proprietà.

 

Jefferson Davis intorno al 1885

Jefferson Davis intorno al 1885

 

Il 6 dicembre 1889, Davis morì a New Orleans, Louisiana. Nel 1893 le sue spoglie furono trasferite nell'ex capitale confederata Richmond in Virginia.

Fu solo il 17 ottobre 1978 che Davis ottenne nuovamente la cittadinanza americana.

 

 

 

Venerazione:

Soprattutto negli stati del sud degli Stati Uniti Davis è ancora oggi molto rispettato, insieme all'idea di confederazione. Così alcune regioni e condizioni geografiche sono intitolate a lui. Il monumento più importante in onore di Davis è in Georgia, dove può essere visto insieme a Robert E. Lee e Stonewall Jackson nel rilievo più grande del mondo. L'opera è stata finanziata e sostenuta dal KuKluxKlan, che ancora oggi aderisce agli ideali della confederazione.

 

Monumento di Jefferson Davis a Richmond

Monumento di Jefferson Davis a Richmond

 

Rilievo di montagna di pietra

Rilievo di montagna di pietra

 

 

 

 

 

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