Joseph E. Johnston

Joseph E. Johnston sirvió como general de brigada en el Ejército de los Estados Unidos hasta que se unió a las tropas confederadas al comienzo de la Guerra Civil Americana, donde se convirtió en uno de los oficiales de mayor rango. Era considerado como uno de los comandantes más capaces de los estados del sur, pero también uno de los más controvertidos debido a sus tácticas defensivas.

 

 

Origen y adolescencia:

Joseph Eggleston Johnston nació el 3 de febrero de 1803 cerca de Farmville, condado Prince Edward en Virginia, en la finca familiar de Cherry Grove, hijo de Peter y Mary Johnston. Su padre luchó en la Guerra de Independencia Americana y luego se mudó al Parlamento de Virginia.

 

 

 

Comienzo del servicio militar:

Como muchos otros oficiales conocidos, Johnston también asistió a la Academia Militar de West Point en Nueva York, donde se graduó en 1829. Entre sus compañeros de clase estaba el General Confederado Robert E. Lee.

Después de su graduación fue ascendido a teniente y transferido a una unidad de artillería donde también participó en la Guerra del Halcón Negro y luchó contra los indios al este del río Mississippi.

Durante la guerra México-Americana fue subordinado al personal del General Winfield Scott. Después de la guerra fue transferido a Texas y Kansas. En 1855 fue ascendido a teniente coronel y se convirtió en comandante de regimiento del 1er regimiento de caballería de EE.UU. en Texas, y en 1860 fue ascendido a general de brigada, con el que posteriormente asumió el cargo de intendente general del ejército estadounidense.

 

 

 

La Guerra Civil Americana:

Con el comienzo de la guerra civil, Johnston no estaba decidido a qué lado debía cambiar. No fue hasta que su región natal de Virginia se separó de la Unión y se unió a la Confederación que devolvió su licencia de oficial y se unió al Ejército del Sur.

Johnston tomó el mando de las tropas confederadas ubicadas en Shenandoah Valley, Virginia. El 21 de julio de 1861 apoyó al general Beauregard con sus tropas en la primera batalla en el encierro y pudo evitar una derrota con su intervención.

 

General Joseph E. Johnston

 

En los meses de invierno de 1861 a 1862 estuvo a cargo de establecer el Ejército del Norte de Virginia. Cuando el Ejército Potomac de los Estados del Norte comenzó su campaña en la Península de Virginia, Johnston pudo compensar la superioridad numérica del enemigo con retiradas tácticas, pero tuvo que abandonar el terreno una y otra vez. A insistencia del presidente confederado Jefferson Davis, Johnston se vio obligado a atacar al ejército del norte del general McClellan el 31 de mayo de 1862. En la Batalla de los Siete Pinos, Johnston fue gravemente herido y el mando fue cedido al General Robert E. Lee.

Cuando Johnston se recuperó de sus heridas a finales de 1862, el presidente Davis lo transfirió al Frente Occidental y el general Braxton Braggs le dio el mando del Ejército de Tennessee y del Ejército de Mississippi del teniente general John C. Pemberton. Tuvo que enviar estas tropas hacia la invasión de Ulises S. Grant y sus soldados, perdiendo el ejército de Pemberton el 4 de julio de 1863, cuando fueron atrapados y capitulados por las tropas de la Unión en Vicksburgs. Johnston intentó inducir a las tropas de la Unión de William T. Sherman a atacar la ciudad fortificada de Jackson, impidiendo así que los estados del norte se abrieran paso hacia el este. Pero Sherman comenzó a rodear y sitiar la ciudad y Johnston tuvo que retirarse de nuevo.

El 27 de diciembre de 1863, Johnston asumió el liderazgo del Ejército de Tennessee, que en ese momento se encontraba en un estado totalmente desmoralizado. La influencia de Johnston permitió que el ejército volviera a estar preparado para la batalla y fue enviado al Este para repeler el avance de las tropas de la Unión del General de División Sherman sobre Atlanta. En junio de 1864, Johnston hizo excavar fortificaciones en Kennesaw Mountain para detener al Ejército de la Unión. Aunque las tropas de la Unión podrían ser rechazadas con alrededor de 3.000 muertos y heridos, la campaña en su conjunto no pudo ser detenida por la superioridad de los soldados de los estados del norte solamente. Cuando Johnston le propuso al presidente Davis que las milicias locales defendieran Atlanta y perdonaran a sus soldados para una batalla abierta, fue reemplazado por Hood. Este intercambio resultó en la pérdida de casi todos sus soldados en una ofensiva en Nashville, Tennessee.

No fue sino hasta febrero de 1865 que Johnston reanudó el mando de los soldados al este del río Mississippi y detuvo el avance de Sherman. Pero en esta relación de poder los estados del norte ya tenían 60.000 soldados, mientras que Johnston sólo tenía unos 20.000. En marzo, los dos ejércitos se reunieron en Bentonville, Carolina del Norte. Aunque Johnston fue capaz de infligir grandes pérdidas a la Unión una vez más, tuvo que retirarse debido a su superioridad. Desde el este, el Ejército de Virginia del Norte, dirigido por el general Lee y abandonado Petersburgo y Richmond, intentó unirse al Ejército de Johnston. Las tropas de la Unión, sin embargo, rodearon Lee´s Ejército y por lo tanto capituló el 9 de abril en Appomattox Court House. Johnston, que quería evitar la destrucción total de sus tropas y una guerra de guerrillas, capituló el 26 de abril de 1865 en Bennett Place, cerca de Durham, en Carolina del Norte.

 

 

 

El fin de la vida de Joseph Eggleston Johnston:

Después de la Guerra Civil, Johnston se embarcó en una carrera política. De 1879 a 1881 se sentó en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos por el Partido Demócrata de Virginia, luego de 1887 a 1891 fue Comisionado Federal de Ferrocarriles.

Además, escribió algunos libros, en Narrativa de Operaciones Militares de 1874 leyó abiertamente sobre el ex presidente de la Confederación Davis.

En los años siguientes, acompañó varios funerales de antiguos opositores, incluyendo a los generales McClellan y Grant. En febrero de 1891 también acompañó el funeral del general William T. Sherman, aunque su salud ya estaba debilitada. Durante su funeral contrajo neumonía, que murió un poco más tarde.

 

Monumento a Joseph E. Johnston en Dalton, Georgia

 

 

 

 

 

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