Joseph E. Johnston

Joseph E. Johnston a servi comme général de brigade dans l'armée américaine jusqu'à ce qu'il rejoigne les troupes confédérées au début de la guerre civile américaine, où il est devenu l'un des officiers les plus gradés. Il était considéré comme l'un des commandants les plus compétents des États du Sud, mais aussi l'un des plus controversés en raison de ses tactiques défensives souvent utilisées.

 

 

Origine et adolescence:

Joseph Eggleston Johnston est né le 3 février 1803 près de Farmville, dans le comté de Prince Edward en Virginie, sur la propriété familiale de Cherry Grove, fils de Peter et Mary Johnston. Son père a combattu dans la guerre d'indépendance américaine, puis a déménagé au Parlement de Virginie.

 

 

 

Début du service militaire:

Comme beaucoup d'autres officiers bien connus, Johnston a également fréquenté l'Académie militaire de West Point à New York, où il a obtenu son diplôme en 1829. Parmi ses camarades de classe se trouvait également le général confédéré Robert E. Lee.

Après avoir obtenu son diplôme, il a été promu lieutenant et muté dans une unité d'artillerie où il a également participé à la guerre des Black Hawks et combattu les Indiens à l'est du fleuve Mississippi.

Pendant la guerre américano-mexicaine, il était subordonné à l'état-major du général Winfield Scott. Après la guerre, il a été transféré au Texas et au Kansas. En 1855, il est promu lieutenant-colonel et commandant du 1er régiment de cavalerie américain au Texas ; en 1860, il est promu général de brigade, avec lequel il occupe ensuite le poste de quartier général de l'armée américaine.

 

 

 

La guerre civile américaine:

Avec le début de la guerre civile, Johnston était indécis sur le camp qu'il devait prendre. Ce n'est que lorsque sa région natale de Virginie s'est détachée de l'Union et a rejoint la Confédération qu'il a rendu son permis d'officier et s'est engagé dans l'Armée du Sud.

Johnston a pris le commandement des troupes confédérées situées dans la vallée de Shenandoah, en Virginie. Le 21 juillet 1861, il soutient le général Beauregard avec ses troupes lors de la première bataille de la Bull Run et peut éviter une défaite par son intervention.

 

Général Joseph E. Johnston

Général Joseph E. Johnston

 

Pendant les mois d'hiver de 1861 à 1862, il a été chargé de mettre en place l'armée de Virginie du Nord. Lorsque l'armée Potomac des États du Nord commença sa campagne dans la péninsule de Virginie, Johnston pouvait compenser la supériorité numérique de l'ennemi par des retraites tactiques, mais il dut renoncer encore et encore au terrain. Sur l'insistance du président confédéré Jefferson Davis, Johnston fut forcé d'attaquer l'armée du Nord du major général McClellan le 31 mai 1862. Lors de la bataille de Seven Pines, Johnston fut grièvement blessé et le commandement fut cédé au général Robert E. Lee.

Lorsque Johnston se remit de ses blessures à la fin de 1862, le président Davis le transféra au front occidental et le général Braxton Braggs lui donna le commandement suprême de l'armée du Tennessee et de l'armée du Mississippi du général John C. Pemberton. Il dut envoyer ces troupes vers l'invasion d'Ulysse S. Grant et de ses soldats, perdant l'armée de Pemberton le 4 juillet 1863, quand ils furent piégés et capitulés par les troupes de l'Union à Vicksburgs. Johnston tente alors d'inciter les troupes de l'Union de William T. Sherman à attaquer la ville fortifiée de Jackson, empêchant ainsi les États du Nord de percer vers l'est. Mais Sherman commença à encercler et à assiéger la ville et Johnston dut battre en retraite.

Le 27 décembre 1863, Johnston prit la direction de l'armée du Tennessee, qui était alors dans un état totalement démoralisé. Sous l'influence de Johnston, l'armée put être remise en état de combattre et fut envoyée à l'est pour repousser l'avancée des troupes de l'Union du major général Sherman sur Atlanta. En juin 1864, Johnston fit creuser des fortifications à Kennesaw Mountain pour arrêter l'armée de l'Union. Bien que les troupes de l'Union puissent être repoussées avec environ 3 000 morts et blessés, la campagne dans son ensemble ne peut être arrêtée par la supériorité des seuls soldats des États du Nord. Lorsque Johnston proposa au président Davis que les milices locales défendent Atlanta et épargnent ses soldats pour une bataille ouverte, il fut remplacé par Hood. Cet échange a fait perdre à Hood presque tous ses soldats lors d'une offensive à Nashville, au Tennessee.

Ce n'est qu'en février 1865 que Johnston reprit le commandement des soldats à l'est du Mississippi et arrêta l'avance de Sherman. Mais les États du Nord avaient déjà 60 000 soldats dans ce rapport de force, alors que Johnston n'en avait qu'environ 20 000. En mars, les deux armées se sont rencontrées à Bentonville, en Caroline du Nord. Bien que Johnston ait encore une fois réussi à infliger de lourdes pertes à l'Union, il a dû battre en retraite en raison de sa supériorité. De l'Est, l'armée de Virginie du Nord, dirigée par le général Lee, qui a abandonné Petersburg et Richmond, a essayé de s'unir à l'armée de Johnston. Cependant, les troupes de l'Union ont encerclé l'armée Lee´s et il a donc capitulé le 9 avril au palais de justice d'Appomattox. Johnston, qui voulait échapper à l'anéantissement complet de ses troupes et à une guérilla, capitule le 26 avril 1865 à Bennett Place, près de Durham en Caroline du Nord.

 

 

 

La fin de la vie de Joseph Eggleston Johnston:

Après la guerre civile, Johnston s'est lancé dans la politique. De 1879 à 1881, il siège à la Chambre des représentants du Parti démocratique de Virginie, puis de 1887 à 1891, il est commissaire fédéral des chemins de fer.

En outre, il a écrit quelques livres, dans Narrative of Military Operations de 1874, il a lu ouvertement sur l'ancien président de la Confédération Davis.

Dans les années qui suivirent, il accompagna plusieurs funérailles d'anciens opposants, dont celles des généraux McClellan et Grant. En février 1891, il accompagne également les funérailles du général William T. Sherman, bien que sa santé soit déjà affaiblie. Avec cela, il a contracté une pneumonie, qui est morte un peu plus tard.

 

Monument Joseph E. Johnston à Dalton, Géorgie

Monument Joseph E. Johnston à Dalton, Géorgie

 

 

 

 

 

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