La caída de Napoleón

Después de las victorias contra los prusianos, austríacos y rusos, Napoleón dominó Europa Central y pudo alcanzar sus objetivos políticos sin resistencia. Hizo aliados forzados de antiguos enemigos de Francia, por ejemplo con Rusia después de la paz de Tilsit en julio de 1807, pero el zar Alejandro I sintió que era una vergüenza ser sólo un aliado secundario de Napoleón, y el bloqueo continental impuesto por Francia para la importación de mercancías británicas en el continente causó a su país fuertes problemas económicos. Políticamente, Rusia también tuvo que enfrentarse al Ducado de Varsovia creado por Napoleón en 1807, que amenazaba los intereses rusos en Polonia.

En 1811 Alejandro decidió retirarse de los acuerdos con Francia, y Napoleón estaba decidido a declarar la guerra de nuevo a Rusia, esta vez sometiendo al país a su voluntad.

 

Europa de 1804 a 1815

 

 

 

Preparativos de guerra:

Después de que los acuerdos rusos con Francia fueron terminados, Napoleón comenzó a construir su ejército para su campaña. En el verano de 1812, Napoleón mantuvo cerca de 600.000 soldados, lo que era único en la época. Este ejército estaba formado por mitad franceses y mitad soldados de los territorios recientemente anexionados, así como soldados de estados satélites como la Confederación Alemana del Rin, Italia y Varsovia. Los austríacos y prusianos, que fueron utilizados como aliados forzados, también tuvieron que poner soldados contra la antigua aliada Rusia. Además, se añadieron unos 200.000 caballos a los soldados.

Las tácticas militares de Napoleón, diseñadas para el abastecimiento de su ejército por los territorios ocupados, sólo fueron posibles a corto plazo con tal masa de soldados, por lo que emprendió una campaña rápida y agresiva contra Rusia con el fin de no tener dificultades de abastecimiento.

 

 

 

El comienzo de la campaña:

La campaña rusa de Napoleón comenzó en junio de 1812. Pero el concepto de Napoleón de una campaña corta pero destructiva no funcionó. El liderazgo del ejército ruso dejó que sus tropas se quedaran cada vez más atrás y evitó la confrontación directa con los franceses. Ahora se veían obligados a marchar después de las tropas rusas hacia la inmensidad del espacio ruso. Cuando la primera batalla real tuvo lugar en agosto cerca de Smolensk, el concepto de una retirada ordenada de los rusos ya era evidente. Las líneas de suministro francesas eran demasiado largas y el suministro de las tropas colapsó. Muchos miles de soldados murieron de hambre, agotamiento o enfermedad. También la batalla no trajo para Napoleón el esperado avance pero terminó indeciso y las tropas rusas comenzaron a retirarse de nuevo ordenadamente.

 

 

 

El ataque a Moscú:

Después de la batalla de Smolensk, Napoleón dejó que sus tropas marcharan más hacia el este, hacia Moscú, a pesar de las dificultades de suministro. Suponía que los rusos defenderían su capital hasta el último hombre y que finalmente aceptarían la paz después de una derrota.

Pero incluso antes de Moscú, las tropas rusas se interpusieron en el camino de Napoleón. Bajo la dirección del general Kutuzov, sus tropas construyeron fuertes defensas en la aldea de Borodino. El 7 de septiembre de 1812 Napoleón hizo que sus tropas atacaran las posiciones defensivas por asalto. Con grandes pérdidas, unos 70.000 hombres cayeron en ambos bandos ese día, los franceses pudieron tomar las posiciones. Pero el general Kutúzov reconstruyó rápidamente su ejército, la decisión por Napoleón aún no se había tomado.

Incluso después de la invasión de Moscú, Napoleón no pudo persuadir al zar Alejandro I para que se rindiera. Se vio obligado a retirarse de Rusia para no perder completamente su ejército, que ya había sido diezmado por la escasez de suministros.

 

 

 

Retirada de Rusia:

A mediados de octubre de 1812, comenzó la retirada francesa de Rusia, que iba a ser un sufrimiento mayor para los soldados que las propias batallas.

Ya marcado por el hambre, el agotamiento y las enfermedades, el invierno ruso dificultó el regreso de los soldados. Miles de soldados se derrumbaron en el camino, permanecieron tumbados y murieron. Además, las constantes escaramuzas con los cosacos, que llevaron a cabo rápidos ataques sorpresa con sus caballos, trajeron más pérdidas a los soldados franceses. En las aldeas y pueblos se dejaban heridos y heridos, que a menudo eran asesinados, maltratados o secuestrados por la población civil cuando el ejército se retiraba.

La última victoria en suelo ruso fue registrada por los franceses en la batalla de Beresina del 26 al 28 de noviembre de 1812. Las tropas rusas intentaron rodear a las tropas francesas mientras cruzaban la Beresina y destruirlas, en una batalla final, los franceses lograron escapar del cerco y marchar más al oeste.

 

El retiro sobre la Beresina

 

El 8 de diciembre de 1812, Napoleón decidió en Smorgon adelantarse a sus tropas y construir un nuevo ejército en Francia y unirlo al actual en Europa Central.

 

Napoleón en el retiro de Rusia (pintura de Adolf Northern)

 

 

 

El intento de Napoleón de darle la vuelta a la guerra:

Una vez de vuelta en Francia, Napoleón formó un nuevo ejército con reclutas franceses, polacos y alemanes para luchar contra Rusia y los prusianos, austriacos y suecos que se habían reincorporado a él. El comienzo de la nueva campaña despertó nuevas esperanzas en Napoleón para decidir la guerra a su favor después de todo. Pero durante la Batalla de las Naciones en octubre de 1813 cerca de Leipzig, donde su ejército fue derrotado 2 a 1 por la coalición, tuvo que retirarse de nuevo con grandes pérdidas y no pudo volver a la ofensiva.

 

 

 

La ocupación de Francia:

En diciembre de 1813 los gobernantes de Prusia, Austria y Rusia acordaron la ocupación de Francia y la derrota total de Napoleón. Los británicos desempeñaron su papel con victorias en España y el avance hacia el sur de Francia.

Mientras tanto, Napoleón logró reconstruir un nuevo ejército. Pero debido a las ya generalizadas dudas de la población sobre la guerra, sólo se reunieron unos 100.000 reclutas.

Napoleón consiguió una u otra victoria, pero no tenía nada más que oponerse al ejército de la coalición, que ahora invade el país. En marzo de 1814 París fue ocupada y Napoleón fue obligado a abdicar.

 

Despedida de Napoleón a la Guardia Imperial de Fontainebleau (pintura de Antoine Alphonse Montfort)

 

 

 

El exilio de Napoleón y su breve retorno:

Después de la ocupación de París, Napoleón se dio cuenta de que ya no dependía de la coalición militarmente. Éstos, a su vez, le concedieron una salida digna como emperador de la isla mediterránea de Elba, donde permaneció hasta el final de su vida.

Sin embargo, después de la abdicación de Napoleón, la deseada reintroducción de la monarquía no progresó, Napoleón vio confirmada su suposición de que sólo él podía dirigir el país y preparó su regreso. Eufóricamente celebrado por los soldados, llegó a París en marzo de 1815 y restauró su estatus político antes de su abdicación. Inmediatamente también comenzó a formar un nuevo ejército para ir de nuevo a la guerra contra la coalición.

Ya en junio de 1815 la campaña tuvo lugar en Bélgica, donde se reunió con el ejército británico-holandés de Wellington y un ejército prusiano bajo el mando del general Gebhard Leberecht von Blücher. En las batallas del 16 de junio en Quatre-Bras y Ligny pudo contraatacar a ambos ejércitos por separado, fiel a sus viejas tácticas. Pero en la batalla de Waterloo los ejércitos pudieron unirse y enfrentarse a Napoleón.

 

 

 

La batalla de Waterloo:

El 16 de junio de 1815, el ejército británico-holandés, dirigido por el duque de Wellington, tuvo que retirarse a una cadena montañosa cerca del Monte San Juan, al sur de Waterloo, tras un enfrentamiento con tropas francesas en Quatre-Bras. Su ejército estaba formado por unos 68.000 soldados, los franceses sólo un poco más fuertes con 72.000 soldados, pero los franceses eran mucho más duros de pelear y estaban equipados con muchos más cañones.

Wellington dejó la mayor parte de su ejército detrás de la colina para protegerlos de los cañones franceses. Después del fuego de artillería, Napoleón dejó que su infantería marchara en línea recta sobre los oponentes. El fuego de los mosquetes y los cañones de los soldados de Wellington, sin embargo, causaron un verdadero baño de sangre entre los franceses, que continuaron marchando sobre él imperturbables. Sólo cuando Wellington dejó que su pesada caballería asaltara a los franceses, se retiraron. Desafortunadamente, la caballería británica se apresuró después de la retirada de los soldados franceses y se metió en el fuego de la artillería enemiga. Cuando la caballería francesa salió a contraatacar, los británicos sufrieron fuertes pérdidas.

 

Batalla de Waterloo Painting de William Sadler (1782-1839)

 

Suponiendo que los británicos se enfrentaran ahora al colapso como resultado de esta pérdida, el mariscal francés Ney hizo que sus jinetes llevaran a cabo un ataque directo. Sin embargo, esto no pudo romper las tácticas defensivas de los británicos con sus cuadros reforzados con bayoneta y tuvo que ser roto después del fuego por los mosquetes bajo fuertes pérdidas.

En el curso de la lucha, los franceses lograron conquistar algunas de las granjas bajo la colina, pero el apoyo a Wellington en la forma del ejército prusiano de alrededor de 50.000 hombres se acercó cada vez más. Una unificación habría significado la derrota de Napoleón, por lo que trató de mantener a los prusianos separados de los británicos y lanzó un ataque directo contra los británicos con su guardia imperial. El ataque fue víctima del bombardeo de los mosquetes británicos, por lo que incluso los guardias se disolvieron durante los combates.

Los franceses tuvieron que retirarse y fueron perseguidos por la caballería prusiana, lo que también provocó grandes pérdidas. Napoleón perdió un total de unos 25.000 soldados en esta batalla, otros 8.000 fueron capturados. Así, el ejército francés fue finalmente derrotado.

 

 

 

El fin de Napoleón:

Tras la victoria en Waterloo y el posterior Congreso de Viena, se restauraron las antiguas condiciones monárquicas en Francia y Napoleón, que capituló a bordo del buque inglés HMS Bellerophon en julio de 1815, fue exiliado a Santa Elena. Allí escribió sus memorias y murió en 1821.

 

Europa después del Congreso de Viena de 1815

 

 

 

 

 

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