La chute de Napoléon

Après les victoires contre les Prussiens, les Autrichiens et les Russes, Napoléon a dominé l'Europe centrale et a pu atteindre ses objectifs politiques sans résistance. Il s'allia de force avec la France, par exemple avec la Russie après la paix de Tilsit en juillet 1807, mais le tsar Alexandre Ier trouva honteux de n'être qu'un allié secondaire de Napoléon, et le blocus continental imposé par la France pour l'importation de marchandises britanniques sur le continent causa de graves problèmes économiques dans son pays. Politiquement, la Russie doit également faire face au duché de Varsovie créé par Napoléon en 1807, qui menace les intérêts russes en Pologne.

En 1811, Alexandre a décidé de se retirer des accords avec la France, Napoléon était maintenant déterminé à déclarer la guerre à la Russie à nouveau et cette fois pour soumettre le pays à sa volonté par la force.

 

Europe de 1804 à 1815

Europe de 1804 à 1815

 

 

 

Préparations de guerre:

Après la fin des accords russes avec la France, Napoléon commença à constituer son armée pour sa campagne. Au cours de l'été 1812, il maintient environ 600 000 soldats, chiffre unique pour l'époque. Cette armée était composée pour moitié de soldats français et pour moitié de soldats des territoires récemment annexés et pour moitié de soldats d'Etats satellites tels que la Confédération allemande du Rhin, l'Italie et Varsovie. Les Autrichiens et les Prussiens, qui ont été utilisés comme alliés forcés, ont également dû tenir des soldats contre l'ancien allié Russie. De plus, environ 200 000 chevaux ont été ajoutés aux soldats.

La tactique militaire de Napoléon, conçue pour l'approvisionnement de son armée par les territoires occupés n'a été possible que pour une courte période avec une telle masse de soldats, il a donc lancé une campagne rapide et agressive contre la Russie afin de ne pas entrer en difficultés d'approvisionnement.

 

 

 

Le début de la campagne:

La campagne de Russie de Napoléon commença en juin 1812. Mais le concept de Napoléon d'une campagne courte mais destructrice n'a pas fonctionné. Les dirigeants de l'armée russe ont laissé leurs troupes reculer de plus en plus loin et ont évité la confrontation directe avec les Français. Ils étaient maintenant forcés de marcher après les troupes russes dans l'immensité de l'espace russe. Lorsque la première véritable bataille a eu lieu près de Smolensk en août, l'idée d'une retraite ordonnée des Russes était déjà perceptible. Les lignes d'approvisionnement françaises étaient trop longues et l'approvisionnement des troupes s'est effondré. Des milliers de soldats sont morts de faim, d'épuisement ou de maladie. Aussi la bataille n'a pas apporté pour Napoléon la percée espérée mais s'est terminée indécise et les troupes russes ont commencé à se retirer à nouveau de façon ordonnée.

 

 

 

L'attaque contre Moscou:

Après la bataille de Smolensk, Napoléon laisse ses troupes marcher plus à l'est vers Moscou malgré les difficultés d'approvisionnement. Il pensait que les Russes défendraient leur capitale jusqu'au dernier homme et qu'ils accepteraient enfin la paix après une défaite.

Mais avant même Moscou, les troupes russes se tenaient sur le chemin de Napoléon. Sous la direction du général Koutouzov, ses troupes ont construit de solides défenses dans le village de Borodino. Le 7 septembre 1812, Napoléon fait attaquer par la tempête les positions défensives par ses troupes. Avec de lourdes pertes, environ 70 000 hommes tombèrent des deux côtés ce jour-là, les Français pouvaient prendre les positions. Mais le général Koutouzov reconstruisit rapidement son armée, la décision pour Napoléon n'avait toujours pas été prise.

Même après l'invasion de Moscou, Napoléon ne parvint pas à persuader le tsar Alexandre Ier de se rendre. Il s'est vu contraint de se retirer de Russie pour ne pas perdre complètement son armée, qui avait déjà été décimée par le manque d'approvisionnement.

 

 

 

Retrait de la Russie:

À la mi-octobre 1812, le retrait français de la Russie commença, ce qui allait être une plus grande souffrance pour les soldats que les batailles elles-mêmes.

Déjà marqué par la faim, l'épuisement et la maladie, l'hiver russe a rendu le retour difficile pour les soldats. Des milliers de soldats se sont effondrés en chemin, couchés et mourants. De plus, les escarmouches constantes avec les Cosaques, qui ont mené des attaques surprises rapides avec leurs chevaux, ont entraîné d'autres pertes pour les soldats français. Des personnes blessées ou blessées ont été laissées dans les villages et les villes et ont souvent été tuées, maltraitées ou enlevées par la population civile lorsque l'armée s'est retirée.

La dernière victoire sur le sol russe a été enregistrée par les Français à la bataille de Beresina du 26 au 28 novembre 1812. Les troupes russes tentèrent d'encercler les troupes françaises en traversant la Beresina et de les détruire, mais dans une bataille finale, les Français parvinrent à sortir de l'encerclement et à marcher plus à l'ouest.

 

La retraite sur la Beresina

La retraite sur la Beresina

 

Le 8 décembre 1812, Napoléon décide à Smorgon de se hâter devant ses troupes et de construire une nouvelle armée en France et de l'unir à son actuelle armée en Europe centrale.

 

Napoléon sur la retraite de Russie (peinture d'Adolf Northern)

Napoléon sur la retraite de Russie (peinture d'Adolf Northern)

 

 

 

La tentative de Napoléon de renverser la guerre:

Une fois de retour en France, Napoléon a construit une nouvelle armée avec des conscrits français, des Polonais et des Allemands pour combattre la Russie et les Prussiens, les Autrichiens et les Suédois qui l'avaient rejoint. Le début de la nouvelle campagne a fait naître en Napoléon l'espoir que la guerre pourrait encore être décidée en sa faveur. Mais à la bataille des Nations en octobre 1813 près de Leipzig, où son armée fut vaincue à 2 contre 1 par la coalition, il dut battre en retraite avec de lourdes pertes et ne put ensuite plus non plus passer à l'offensive.

 

 

 

L'occupation de la France:

En décembre 1813, les souverains de Prusse, d'Autriche et de Russie conviennent de l'occupation de la France et de la défaite complète de Napoléon. Les Britanniques ont joué leur rôle par des victoires en Espagne et l'avance vers le sud de la France.

Entre-temps, Napoléon réussit à reconstituer une nouvelle armée. Mais en raison des doutes désormais largement répandus de la population au sujet de la guerre, seuls quelque 100 000 conscrits se sont rassemblés.

Napoléon réussit à remporter l'une ou l'autre victoire, mais il n'avait plus rien à opposer contre l'armée envahissante de la coalition. En mars 1814, Paris est occupée et Napoléon est contraint d'abdiquer.

 

Adieu de Napoléon à la Garde impériale de Fontainebleau (tableau d'Antoine Alphonse Montfort)

Adieu de Napoléon à la Garde impériale de Fontainebleau (tableau d'Antoine Alphonse Montfort)

 

 

 

L'exil et le court retour de Napoléon:

Après l'occupation de Paris, Napoléon avait pris conscience qu'il ne faisait plus partie de la coalition militairement. Ces derniers lui accordèrent à leur tour un départ digne en tant qu'empereur de l'île méditerranéenne d'Elbe, où il devait rester jusqu'à la fin de sa vie.

Cependant, après l'abdication de Napoléon, la réintroduction souhaitée de la monarchie n'a fait aucun progrès, de sorte que Napoléon a vu son hypothèse confirmée que lui seul pouvait diriger le pays et préparé son retour. Euphoriquement célébré par les soldats, il arrive à Paris en mars 1815 et retrouve son statut politique avant son abdication. Immédiatement, il a également commencé avec la formation d'une nouvelle armée pour aller contre la coalition de nouveau à la guerre.

Déjà en Juin 1815, la campagne a eu lieu en Belgique où il a rencontré l'armée anglo-néerlandaise de Wellington et une armée prussienne sous le général Gebhard Leberecht von Blücher. Dans les batailles du 16 juin à Quatre-Bras et Ligny, il a pu riposter séparément aux deux armées, fidèle à ses anciennes tactiques. Mais dans la bataille de Waterloo, les armées pouvaient s'unir et s'unir contre Napoléon.

 

 

 

La bataille de Waterloo:

Le 16 juin 1815, l'armée anglo-néerlandaise, dirigée par le duc de Wellington, doit se retirer dans une chaîne de montagnes près du mont Saint-Jean, au sud de Waterloo, après un affrontement avec les troupes françaises à Quatre-Bras. Son armée se composait d'environ 68 000 soldats, les Français à peine plus forts avec 72 000 soldats, mais les Français étaient beaucoup plus endurcis au combat et équipés de beaucoup plus de canons.

Wellington avait la plupart de son armée derrière la colline pour les protéger des canons français. Après les tirs d'artillerie, Napoléon laisse son infanterie marcher en ligne sur les adversaires. Le coup de fusil et les canons des soldats de Wellington, cependant, provoquèrent un véritable bain de sang parmi les Français, qui continuèrent à marcher sur lui imperturbablement. Ce n'est que lorsque Wellington laissa sa lourde cavalerie prendre d'assaut les Français qu'ils battirent en retraite. Malheureusement, la cavalerie britannique s'est hâtée après la retraite des soldats français et s'est retrouvée dans le feu de l'artillerie ennemie. Lorsque la cavalerie française se retire pour contre-attaquer, les Britanniques subissent de lourdes pertes.

 

Tableau de William Sadler sur la bataille de Waterloo (1782-1839)

Tableau de William Sadler sur la bataille de Waterloo (1782-1839)

 

En supposant que les Britanniques risquaient de s'effondrer à la suite de cette perte, le maréchal français Ney fit mener une attaque directe par ses cavaliers. Cependant, ces derniers ne pouvaient pas briser les tactiques défensives des Britanniques avec leurs cases renforcées à la baïonnette et ont dû être éliminés avec de lourdes pertes après avoir été attaqués par les mousquets.

Au cours des combats, les Français réussissent à conquérir certaines fermes en contrebas de la colline, mais le soutien de Wellington sous la forme d'une armée prussienne d'environ 50 000 hommes se rapproche toujours plus. Une unification aurait signifié la défaite pour Napoléon et il a donc essayé de garder les Prussiens séparés des Britanniques et a commencé une attaque directe contre les Britanniques avec sa garde impériale. L'attaque a été victime du bombardement des mousquets britanniques et même les gardes ont été dissous pendant les combats.

Les Français ont dû battre en retraite et ont été persécutés par la cavalerie prussienne, ce qui a également entraîné de lourdes pertes. Napoléon perdit un total d'environ 25. 000 soldats dans cette bataille, 8. 000 autres furent capturés. C'est ainsi que l'armée française fut finalement vaincue.

 

 

 

La fin de Napoléon:

Après la victoire de Waterloo et le Congrès de Vienne qui suivit, les anciennes conditions monarchistes en France furent restaurées et Napoléon, qui capitula à bord du navire anglais HMS Bellerophon en juillet 1815, fut exilé à Sainte-Hélène. C'est là qu'il écrivit ses mémoires et mourut en 1821.

 

L'Europe après le Congrès de Vienne 1815

L'Europe après le Congrès de Vienne 1815

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

Bonaparte

Bonaparte Broché – 26 avril 2007

La biographie passionnée de Bonaparte par un spécialiste du genre et de la période.

D'Ajaccio à Notre-Dame, André Castelot a mis ses pas dans ceux de Bonaparte pour respirer et restituer le décor de son prodigieux destin. Il nous conduit dans une Corse devenue française quinze mois avant le 15 août 1769, pour nous raconter la naissance de Napoleone Bonaparte ; et nous mène jusqu'à ce 2 décembre 1804 qui le vit à Notre-Dame de Paris tourner le dos au pape, saisir la couronne impériale et se la poser lui-même sur la tête. Exploitant et mettant en valeur, avec son art célèbre du récit qui fait vivre les événements, les lieux et les personnages, une immense masse d'archives, de mémoires et de correspondances parfois inédits ou oubliés, il a écrit cette monumentale biographie, si colorée, si passionnante, que depuis sa première publication son public se renouvelle sans cesse.

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Mémoires de Napoléon : Tome 1, La campagne d'Italie, 1796-1797

Mémoires de Napoléon : Tome 1, La campagne d'Italie, 1796-1797 Poche – 4 novembre 2016

Dans les dernières années de sa vie, Napoléon a dicté ses Mémoires. Ces textes ne doivent pas être confondus avec les souvenirs de ses compagnons d'exil. Conscient du caractère exceptionnel de son destin, il ne voulait laisser à personne le soin de le raconter ou de l'interpréter. Et dans cette bataille pour la postérité, il a, comme de coutume, tout organisé, tout contrôlé, tout décidé. Pendant plus de cinq ans, il a été à la tête d'une véritable fabrique de l'histoire. La Campagne d'Italie (1796-1797) fut un événement majeur des guerres révolutionnaires, par ses aspects militaires comme politiques. Pour la première fois, un général s'était mué en administrateur efficace et imaginatif sans remettre violemment en cause le pouvoir central. Napoléon se tailla une réelle part de gloire, grâce à son audace, sa rapidité d'action, son regard stratégique déjà bien acéré et, évidemment, les succès qu'il obtint. Ses qualités éclatèrent dès les premiers jours d'une campagne résolument offensive et conquérante.

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Mémoires de Napoléon : Tome 2, La campagne d'Egypte, 1798-1799

Mémoires de Napoléon : Tome 2, La campagne d'Egypte, 1798-1799 Poche – 4 novembre 2016

Le second tome des Mémoires de Napoléon livre le récit de la campagne d'Egypte (1798-1799). Même si son auteur ne s'étend pas sur l'incontestable défaite qui clôtura l'expédition, ce récit demeure un "témoignage de premier ordre", dont la dictée par l'Empereur mobilisa tous les acteurs de la fabrique historique de Sainte-Hélène, au premier rang desquels le grand-maréchal Bertrand qui avait fait cette fabuleuse campagne. Préparée dans le plus grand secret, mettant en oeuvre des moyens militaires exceptionnels, l'expédition d'Egypte, qui débuta en 1798, nous étonne et nous fascine, comme elle a étonné et fasciné les contemporains. Au-delà de son résultat final, elle tient une place à part dans la légende napoléonienne.

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Mémoires de Napoléon : Tome 3, L'île d'Elbe et les cent-jours, 1814-1875

Mémoires de Napoléon : Tome 3, L'île d'Elbe et les cent-jours, 1814-1875 Poche – 4 novembre 2016

Le troisième et dernier tome de la trilogie des Mémoires de Napoléon s'ouvre sur l'abdication de l'Empereur, contraint de quitter Fontainebleau pour l'île d'Elbe. Cet exil forcé n'entrave en rien l'esprit de conquête de Napoléon qui ne pense qu'à son retour à Paris. Après une campagne de presque cent jours et le désastre de Waterloo, l'aventure impériale s'achève finalement par son bannissement sur l'île de Sainte-Hélène, où il dictera ses Mémoires. Alors que les puissances européennes, après le sursaut des Cent-Jours, cherchent à affaiblir la France, l'empereur déchu met un point d'honneur à raconter son retour de l'île d'Elbe, ses Cent-Jours et son Waterloo dans "une sorte d'ouvrage national, écrit en entier à la gloire de la France" qui clôt la série de ses Mémoires.

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La saga des Bonaparte

La saga des Bonaparte Broché – 4 janvier 2018

Ils sont dix-sept et auraient pu être plus nombreux. Le premier d'entre eux, Napoléon, est un géant de l'histoire. Autour de lui, une famille – les Bonaparte – qui participa à son épopée, mais perpétua aussi sa grandeur. Chacun, animé de ses forces et faiblesses, joua un rôle important dans son époque. Parmi eux, deux empereurs, trois rois, une reine, deux princes contestataires, une incomparable muse, un aiglon maudit, un autre tombé au champ d'honneur, une amie des poètes, une névrosée célèbre, un étonnant politicien américain fondateur du FBI, un héros de la Résistance.
Leur saga est éminemment française, mais pas seulement. Elle est aussi italienne, allemande, hollandaise, anglaise, espagnole, russe et même américaine. Ils ne furent pas seulement des aristocrates accomplis. Tous ont mené plusieurs vies, au point d'apparaître comme d'excellents personnages de romans que n'auraient reniés ni Balzac ni Dumas.
Pour les faire revivre durant près de trois siècles, l'auteur a mené l'enquête à partir de sources renouvelées, battant en brèche nombre d'idées reçues ou de légendes devenues vérités au fil du temps. Sur fond d'intrigues et avec une large place accordée au récit, Pierre Branda restitue leurs improbables et attachantes destinées.

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