La Guerra Civil Americana (Guerra de Secesión)

La primera piedra de la Guerra Civil Americana fue puesta con la Constitución después de la Declaración de la Independencia, cuando la decisión de mantener la esclavitud fue dejada a los estados miembros. El país se dividió en un Norte hostil y un Sur practicante. Cuando Abraham Lincoln, una persona que quería abolir la esclavitud en todo Estados Unidos, se convirtió en presidente, las tensiones se desataron y condujeron a la guerra con más pérdidas en suelo estadounidense.

 

 

 

Trasfondo:

Cuando se redactó la Constitución de los Nuevos Estados Unidos de América en 1787, se dejó a los propios Estados miembros la decisión de permitir o abolir la esclavitud. Los 7 estados del norte abolieron la esclavitud, los 6 estados del sur, que habían puesto su énfasis económico en la producción de algodón, tabaco y caña de azúcar y que, por lo tanto, dependían del trabajo esclavo, mantuvieron la esclavitud.

Cuando otros Estados fueron admitidos, posteriormente se prestó atención a si conservaban o no la esclavitud. Con el tiempo, los estados del sur temieron que el equilibrio entre los proponentes y los opositores les perjudicara. Especialmente cuando en 1857 la Corte Suprema declaró el compromiso de Missouri de 1820, que se suponía que regularía el equilibrio entre partidarios y opositores, inconstitucional y finalmente eligió a Abraham Lincoln como presidente en 1860, quien quería abolir completamente la esclavitud, los estados del sur comenzaron a separarse del norte. Una guerra parecía ser la única manera de unir a los Estados Unidos.

 

Bandera confederada

 

Estados del Norte Bandera

 

 

 

El comienzo de la guerra:

Con la llegada de Abraham Lincoln y su idea política de abolir completamente la esclavitud, los estados del sur comenzaron a separarse del norte. El primer país en dejar la unión fue Carolina del Sur el 20 de diciembre de 1860, y a principios de 1861, 10 estados más la siguieron y unieron sus fuerzas para formar la Confederación con Richmond, Virginia, como su capital. Jefferson Davis ganó la elección como presidente de la nueva confederación.

 

Abraham Lincoln, entonces Presidente de los Estados Unidos

 

Jefferson Davis, Presidente de los Estados Confederados

 

Incluso antes de la guerra, las condiciones eran desiguales. Mientras que los estados del norte juntos tenían una población de alrededor de 23 millones de personas, el sur estaba habitado por sólo unos 9 millones de personas, incluyendo casi 3 millones de esclavos. El Sur también era claramente inferior al Norte en términos económicos y estructurales. Dado que en el momento de la división el ejército de los EE.UU. sólo contaba con 16.000 hombres y que este ejército se dividía ahora también entre los dos estados, ambas partes tuvieron que desarrollar una nueva fuerza armada a partir de voluntarios y de las respectivas milicias de los estados miembros.

Los primeros disparos de la guerra civil se hicieron en el Fuerte Sumter de la Unión en Carolina del Sur el 12 de abril de 1861 como unidades confederadas. Como resultado, la Unión comenzó a bloquear las ciudades portuarias de la Confederación con sus barcos.

Ya al comienzo de la guerra, los Comandantes en Jefe del Ejército de la Unión presionaron para lograr un rápido avance contra la capital confederada, Richmond, que se encontraba a sólo 160 kilómetros al sur de Washington D.C. Los barcos de la Unión fueron bloqueados por los de la Unión. El general Irvin McDowell, que marchó hacia el sur con sus soldados inexpertos, tomó la iniciativa. En julio de 1861, entre el río Bull Run y el cruce ferroviario de Manassas, se encontró por primera vez con un ejército confederado reunido apresuradamente. Aunque las tropas de la Unión tuvieron el efecto sorpresa de su lado, los soldados confederados, encabezados por el coronel Thomas J. Jackson, organizaron rápidamente la defensa para que no fuera posible ningún avance. El contraataque hizo retroceder a las tropas de la Unión y Jackson fue ascendido a General.

Hasta 1862, las nuevas batallas de los líderes militares de la Unión demostraron que esta guerra no se podía ganar tan rápidamente como se esperaba. Como el avance de Richmond había llegado a un punto muerto en los últimos meses, la Unión abrió un segundo frente en el Oeste bajo el liderazgo de Ulises S. Grant. A través de su ofensiva logró conquistar algunos fuertes de los confederados en poco tiempo, y la ciudad de Nashville capituló. Cuando Grant y sus soldados esperaron en Shiloh a que el Ejército de Ohio se acercara para fortalecer su ejército, el General Confederado Albert S. Johnston atacó el 6 de abril de 1862. Grant pudo ser rechazado al principio, pero cuando el ejército de Ohio llegó esa noche, fue capaz de lanzar una contraofensiva y expulsar al ejército confederado. Después de la victoria de Shiloh, el control del importante Mississippi recayó en la Unión.

Después de que el avance de las tropas de la Unión en la costa este fue detenido por Virginia en Richmond, en la segunda mitad de 1862 el movimiento volvió a entrar en el frente, cuando el general confederado Robert E. Lee pudo defenderse primero de una nueva ofensiva del ejército de Unios bajo el mando del general George B. McClellan en la "Batalla de los Siete Días" y ganó otra victoria en la segunda batalla de Bull Run. Después de la victoria, Lee planeó avanzar con su ejército hacia el norte. Aunque McClellan se enteró de la invasión planeada del norte, reaccionó con demasiada lentitud y le dio a Lee tiempo suficiente para reagrupar sus tropas detrás del río Antietam en Maryland. Cuando los dos ejércitos se reunieron el 17 de septiembre de 1862, McClellan volvió a dudar y no desplegó a todos sus soldados, sino que retuvo a unos 20.000 como reserva. Pudo ganar la batalla, pero no pudo destruir el ejército confederado, y Lee pudo retirarse al día siguiente con el resto de su ejército. El ejército de McClellan perdió unos 12.000 soldados sólo en esta batalla.

Después de su derrota, el General Lee tuvo que abandonar su ofensiva hacia el norte, pero también una ofensiva de las tropas de la Unión en Richmond en diciembre fue rechazada. Así que ninguno de los dos bandos en Virginia logró imponerse.

 

Comandantes del Ejército de la Unión:

 

 

Comandantes del Ejército Confederado:

 

 

Panorama político de los Estados en la Guerra Civil

 

 

 

El fortalecimiento de los estados del norte:

Después de dos años de guerra, ni la Unión ni la Confederación habían logrado un avance decisivo. A medida que los comandantes se fueron dando cuenta de que ya no se vislumbraba una victoria rápida, ambos bandos se prepararon para una larga guerra de desgaste.

Para reponer sus tropas con soldados nuevos, el Presidente de los Estados del Norte, Abraham Lincoln, emitió la Declaración de Emancipación el 1 de enero de 1863, en la que todos los esclavos, incluidos los que vivían en los Estados del Sur, fueron declarados libres. Este decreto aumentó sus tropas en otros 200.000 voluntarios, aunque los soldados negros recibían menos paga y no podían ser ascendidos a rango de oficiales.

 

Soldados negros del Ejército de la Unión

 

La primera campaña en la segunda mitad de la guerra civil fue lanzada por el general confederado Lee, que quería llevar la guerra al territorio de los estados del norte. Marchó con sus tropas hacia Pensilvania y pudo lograr una gran victoria sobre el Ejército del Norte en Chancellorsville en el camino hacia allí. Después de 2 meses, sin embargo, su ofensiva terminó en la Batalla de Gettysburg de 3 días. Al mismo tiempo, tras un largo asedio, la Unión pudo tomar la ciudad de Vicksburg en el Mississippi e interrumpir así el suministro de Arkansas, Louisiana y Texas.

A lo largo de 1863, el personal y la superioridad económica de los estados del norte se hicieron evidentes lentamente. El bloqueo naval de los buques de guerra de los sindicatos impidió las importaciones y exportaciones de los estados del sur, que habían puesto su énfasis económico en el comercio.

 

Mapa de la Guerra Civil Americana

 

En marzo de 1864 se tomó finalmente la decisión. El General Grant presentó un plan para invadir Virginia con el Ejército del Este y atacar al Ejército del Sur del General Lee. Mientras tanto, el Ejército Occidental debía avanzar hacia el sureste desde Tennessee hasta Georgia, rodeando el sur en un movimiento de tenaza. Lincoln estuvo de acuerdo con el plan y también dio instrucciones de que no se realizaran más intercambios de prisioneros para despojar al Ejército del Sur de personal y que la guerra se librara con toda la severidad necesaria. El carácter de las batallas cambió de esta manera hacia el final de la guerra civil, porque las batallas abiertas entre los ejércitos se hicieron menos, pero las víctimas civiles aumentaron y ciudades enteras fueron arrasadas de acuerdo con el principio de la tierra quemada.

En mayo de 1864 comenzó la ofensiva de los estados del norte. La campaña a través de Virginia se asoció con grandes pérdidas en ambos bandos. A pesar de las victorias del Ejército de la Unión en Wilderness y Spotsyvania y en junio en Cold Harbor, las líneas del Ejército del Sur no se podían romper. El general Grant ahora tenía sus tropas alrededor de la capital confederada Richmond, cruzó el río James y quería atacar la ciudad desde el sur. Sin embargo, las tropas confederadas se opusieron a él y se atrincheraron en Petersburgo. Comenzó un asedio de 9 meses.

La campaña en el Oeste funcionó mejor bajo el liderazgo del General Sherman, quien pudo tomar Atlanta con sus tropas de la Unión en agosto. Después de la remisión de Lincoln antes de la ofensiva, dejó a sus soldados en la marcha de Georgia hacia el este, una franja de 80 kilómetros de devastación. Luego envió sus tropas de vuelta al norte para rodear a los ejércitos confederados.

El peligro de cerco llevó al general confederado Lee a retirar sus tropas de Petersburgo, a abstenerse de defender Richmond y a unir a sus soldados con los restantes que ya habían luchado contra las tropas de la Unión de Sherman en Carolina del Norte. Pero había tardado demasiado en retirarse, de modo que las tropas de la Unión ya habían conquistado Petersburgo el 2 de abril de 1865, tomaron Richmond un día después y persiguieron a sus tropas.

El 8 de abril de 1865, los sindicatos y las tropas confederadas se enfrentaron en el Palacio de Justicia de Appomattox. El general Lee vio la desesperanza de la lucha y capituló con sus tropas. La guerra civil había terminado.

 

Infografía Guerra de Independencia y Guerra Civil

 

 

 

Consecuencias de la guerra:

Las consecuencias de la guerra fueron graves para ambas partes. Los estados del norte tenían unos 360.000 soldados caídos, los del sur unos 258.000. Además, la ya débil economía de los estados del sur se había derrumbado por completo, muchas ciudades y negocios habían sido destruidos.

Los estados del sur estaban ocupados por tropas de la Unión, y las oficinas públicas ya no estaban en manos de los principales confederados. Los soldados del Ejército del Sur tuvieron que prestar juramento de lealtad a la Unión.

La Declaración de Emancipación, emitida por Abraham Lincoln el 1 de enero de 1863, fue incorporada como la 13ª Enmienda a la Constitución. La 14ª Enmienda, que permitió a los antiguos esclavos adquirir la ciudadanía estadounidense a partir de 1868, se convirtió también en un criterio principal para su reintegración en la Unión, que debía ser reconocido por los estados del sur.

5 días después de la rendición de los estados del sur, Abraham Lincoln fue asesinado por un fanático partidario confederado en un teatro de Washington el 15 de abril de 1865, con un disparo en la cabeza.

 

 

 

Interesante saber:
La Guerra Civil Americana fue el primer conflicto que fue acompañado casi en su totalidad por la nueva tecnología de la fotografía y la tecnología cinematográfica.

Después de la guerra, la sociedad secreta del KuKlux Klan se desarrolló en los antiguos estados confederados. El KuKluxKlan cazó inicialmente a empresarios de los estados del norte, a quienes acusaron de querer sacar provecho de la derrota del sur. Además, cometieron brutalidad extrema contra los negros, principalmente en los estados del sur. La federación existe hasta hoy.

 

 

 

 

 

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