La guerra de Crimea

Desde hace más de 100 años, han estallado repetidamente conflictos entre la aspirante Rusia y el decadente Imperio Otomano.

Durante la guerra ruso-otomana a mediados del siglo XVIII, por ejemplo, las zonas del Mar Negro fueron ocupadas por Rusia. Además, el país se declaró protector de los cristianos ortodoxos que vivían en el Imperio Otomano. La propia Crimea fue anexada por Rusia en 1783.

En conflictos posteriores en las décadas siguientes, Rusia podría volver a conquistar áreas y ayudar a las antiguas áreas como Serbia, Moldavia y Valaquia a alcanzar la autonomía.

La razón de la reanudación del conflicto entre los dos países fue la promesa del sultán otomano en 1852 a los monjes franceses de proteger los lugares sagrados de Jerusalén. Rusia protestó porque reclamaba esta tarea para sí misma. Como la protesta no tuvo efecto, Rusia comenzó a ocupar las provincias del Danubio en 1853.

 

 

 

El comienzo de la guerra:

La guerra comenzó en noviembre de 1853 cuando la marina rusa, equipada con los nuevos cañones Paixhans y granadas explosivas, destruyó la flota otomana.

 

La flota rusa destruye la flota otomana en la batalla naval de Sinope. Pintura de Ivan Aivasovsky

 

Con esta victoria, las grandes potencias europeas, Francia e Inglaterra, temían que Rusia pudiera expandirse demasiado hacia el Mediterráneo y desestabilizar completamente o incluso ocupar el Imperio Otomano. Así es como los dos países declararon la guerra a Rusia en marzo de 1854. 1855 siguió a los dos países de Cerdeña-Piedmont, que querían asegurar el posterior apoyo francés a la unificación de Italia declarando la guerra a Rusia.

Pero ya al principio de la guerra las deficiencias de los franceses y los ingleses se hicieron evidentes. Por un lado, el suministro logístico de las tropas a lo largo de esta distancia planteaba grandes retos para ambos países; por otro lado, las tropas inglesas estaban mal entrenadas, equipadas y tuvieron que luchar contra la propagación del cólera.

 

 

El curso de la guerra:

Desde la costa búlgara de Varna, las tropas francesas e inglesas fueron transportadas a través del Mar Negro. El objetivo era la fortaleza marítima de Sebastopol, cuya captura tenía por objeto poner fin a la dominación rusa de la zona en el mar.

El desembarco de las tropas tuvo lugar en el oeste de la península de Crimea, que luego marchó hacia el sur sobre la fortaleza marítima. En Alma conocieron a los soldados rusos que estaban bien arraigados allí. El ataque comenzó el 20 de septiembre de 1854, cuando las tropas francesas e inglesas tuvieron que atacar a los rusos cuesta arriba después de cruzar el río. Las pérdidas fueron muy altas y sólo la mala dirección de los superiores y las armas obsoletas obligaron a los rusos a retirarse.

Las tropas francesas e inglesas continuaron avanzando hacia Sebastopol a la vista, pero sólo pudieron llevar a cabo el asedio desde tierra, ya que la marina rusa bloqueó la entrada al puerto. El asedio se vio agravado por el hecho de que la fortaleza se terminó poco antes del ataque y, por lo tanto, estaba bien preparada para el fuego de artillería.

Los rusos intentaron romper el asedio y atacaron un campo base cerca de Balaklava el 25 de octubre de 1854, pero no lograron la victoria. A cambio, los franceses pudieron conquistar el acceso a la fortaleza con la cordillera cerca de Inkerman. Una tercera batalla, el 5 de noviembre, volvió a quedar sin vencedor y el asedio continuó.

 

Campamento del ejército cerca de Balaklawa, fotografía de James Robertson y Felice Beato

 

El invierno que se avecinaba hizo que las tropas inglesas volvieran a tener dificultades. Debido a la mala situación del suministro, el número de efectivos se redujo a sólo unos 12.000 soldados. William Howard Russel envió informes sobre la desolada condición de las tropas a Londres al periódico "Times", que hizo imprimir estos informes. El gobierno inglés se vio obligado después de su publicación a mejorar rápidamente el estado general y el suministro de las tropas.

 

 

 

El fin de la guerra:

En la primavera de 1855, las tropas francesas e inglesas iniciaron el fuego de artillería constante de la fortaleza. Como resultado, las tropas rusas perdieron unos 350 soldados al día en las próximas semanas, pero aún así pudieron mantener la fortaleza hasta julio.

El 8 de septiembre se produjo el único ataque realmente bien planificado de los franceses, que condujo a la conquista del bastión de Malakov. Las tropas rusas destruyeron las fortificaciones de la ciudad en la noche siguiente y las abandonaron.

Al mismo tiempo, se produjo un estancamiento de las fuerzas navales en el lugar de la guerra secundaria en el Mar Báltico. Aunque barcos franceses e ingleses bombardearon las fortificaciones de San Petersburgo, los comandantes temían un ataque directo porque consideraban que las fortificaciones eran demasiado fuertes. A cambio, los barcos rusos eran demasiado débiles para atacar eficazmente a los barcos enemigos.

 

 

 

La Paz de París:

Después de la caída de Sebastopol, el zar ruso Alejandro II luchaba por la paz. En 1856 se firmó el tratado en el que Rusia reconocía la integridad territorial del Imperio Otomano y renunciaba a su función protectora sobre los cristianos ortodoxos. Su papel dominante en los Balcanes también fue limitado, aunque sólo sobre el papel.

 

 

 

 

 

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