La guerre de Crimée

Depuis plus d'un siècle, les conflits se sont multipliés entre la Russie en devenir et l'Empire ottoman en déclin.

C'est ainsi qu'au milieu du XVIIIe siècle, lors de la guerre russo-ottomane, des régions de la mer Noire furent occupées par la Russie. En outre, le pays s'est déclaré protecteur des chrétiens orthodoxes vivant dans l'Empire ottoman. La Crimée elle-même a été annexée par la Russie en 1783.

Dans les décennies suivantes, la Russie a pu conquérir de nouveaux territoires et aider d'anciens territoires comme la Serbie, la Moldavie et la Valachie à devenir autonomes.

La raison de la reprise du conflit entre les deux pays était la promesse faite par le sultan ottoman en 1852 aux moines français de protéger les lieux saints à Jérusalem. La Russie a protesté parce qu'elle a revendiqué cette tâche pour elle-même. Comme la protestation n'a pas eu d'effet, la Russie a commencé à occuper les provinces du Danube en 1853.

 

 

 

Le début de la guerre:

La guerre a commencé en novembre 1853 lorsque la marine russe, équipée des nouveaux canons Paixhans et des grenades explosives, a détruit la flotte ottomane.

 

La flotte russe détruit la flotte ottomane dans la bataille navale de Sinope. Peinture de Iwan Aiwasowski

La flotte russe détruit la flotte ottomane dans la bataille navale de Sinope. Peinture de Iwan Aiwasowski

 

Avec cette victoire, les grandes puissances européennes que sont la France et l'Angleterre craignent que la Russie ne s'étende trop loin vers la Méditerranée et ne déstabilise complètement, voire n'occupe l'Empire ottoman. Ainsi, les deux pays déclarèrent la guerre à la Russie en mars 1854. 1855 suit les deux pays Sardaigne-Piémont, qui veulent s'assurer le soutien ultérieur de la France à l'unification de l'Italie en déclarant la guerre à la Russie.

Mais dès le début de la guerre, les carences des Français et des Anglais sont apparues. D'une part, l'approvisionnement logistique des troupes sur cette distance posait de grands défis aux deux pays, d'autre part, les troupes anglaises étaient mal entraînées, mal équipées et ont dû lutter contre la propagation du choléra.

 

 

Le déroulement de la guerre:

Depuis la côte bulgare de Varna, les troupes françaises et anglaises sont transportées à travers la mer Noire. La cible de l'attaque était la forteresse maritime de Sébastopol, dont la prise visait à mettre fin à la domination russe de la zone en mer.

Le débarquement des troupes a eu lieu à l'ouest de la péninsule de Crimée qui a ensuite marché vers le sud sur la forteresse maritime. A Alma, ils ont ensuite rencontré les soldats russes qui y étaient bien retranchés. L'attaque commence le 20 septembre 1854, lorsque les troupes françaises et anglaises doivent attaquer les Russes en montée après avoir traversé la rivière. Les pertes ont donc été très élevées et seules les mauvaises directives des supérieurs et les armes désuètes ont forcé les Russes à battre en retraite.

Les troupes françaises et anglaises continuèrent d'avancer vers Sébastopol en vue, mais ne purent effectuer le siège que du côté terrestre, la marine russe bloquant l'entrée du port. Le siège a été aggravé par le fait que la forteresse a été achevée peu avant l'attaque et qu'elle était donc bien préparée au tir d'artillerie.

Les Russes tentèrent de briser le siège et attaquèrent le 25 octobre 1854 un camp de base près de Balaklava, mais ils ne purent remporter la victoire. En retour, les Français ont pu conquérir la route d'accès à la forteresse avec la chaîne de montagnes près d'Inkerman. Une troisième bataille, le 5 novembre, n'a pas encore été gagnée et le siège s'est donc poursuivi.

 

Camp militaire près de Balaklawa, photographie de James Robertson et Felice Beato

Camp militaire près de Balaklawa, photographie de James Robertson et Felice Beato

 

L'hiver qui s'en vient rend la tâche de nouveau difficile pour les troupes anglaises. En raison de la mauvaise situation de l'approvisionnement, l'effectif des troupes n'est plus que d'environ 12 000 soldats. Des rapports sur l'état désolant des troupes ont été envoyés par William Howard Russel à Londres au journal "Times", qui a fait imprimer ces rapports. Après leur publication, le gouvernement anglais a été contraint d'améliorer rapidement l'état général et l'approvisionnement des troupes.

 

 

 

La fin de la guerre:

Au printemps 1855, les troupes françaises et anglaises commencèrent le tir d'artillerie constant de la forteresse. En conséquence, les troupes russes ont perdu environ 350 soldats par jour au cours des semaines suivantes, mais elles ont pu tenir la forteresse jusqu'en juillet.

Le 8 septembre, la seule attaque vraiment bien planifiée des Français eut lieu, ce qui entraîna la conquête du bastion de Malakow. Après cela, les troupes russes ont détruit les fortifications de la ville dans la nuit suivante et les ont abandonnées.

Au même moment, les forces navales se trouvaient dans une impasse sur le site de guerre secondaire de la mer Baltique. Bien que des navires français et anglais bombardent les fortifications de Saint-Pétersbourg, les commandants craignent une attaque directe parce qu'ils estiment que les fortifications sont trop solides. En retour, les navires russes étaient trop faibles pour attaquer efficacement les navires ennemis.

 

 

 

La Paix de Paris:

Après la chute de Sébastopol, le tsar russe Alexandre II luttait pour la paix. En 1856, le traité fut signé par lequel la Russie reconnaissait l'intégrité territoriale de l'Empire ottoman et renonçait à sa fonction de protection des chrétiens orthodoxes. Son rôle dominant dans les Balkans a également été réduit, même si ce n'est que sur le papier.

 

 

 

 

 

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