La guerra de sucesión austriaca

La Guerra de Sucesión austriaca fue el resultado de la muerte del emperador Carlos VI y el final de la línea de gobierno de la Casa de los Habsburgo en la tribu masculina. Aunque su hija María Teresa ascendió al trono, varios otros gobernantes europeos hicieron reclamaciones hereditarias que finalmente condujeron a la guerra.

 

Trasfondo:

Las consecuencias de la Guerra de Sucesión española llevaron al emperador austriaco Leopoldo I a establecer una sucesión para su dinastía gobernante. Estos se establecieron en secreto con sus dos hijos José y Carlos y regulaban la herencia de las mujeres de la familia sólo bajo el aspecto de si toda la línea masculina se había extinguido. Leopoldo murió en 1705 y su hijo Joseph le sucedió. Cuando también murió en 1711 y dejó sólo dos hijas solteras, la herencia pasó a su hermano Carlos. Después de su coronación, añadió la sanción pragmática al orden de sucesión. Esta adición incluía la herencia a la hija del último emperador en el cargo, de modo que a su muerte la herencia fue a su hija y no a las hijas de su hermano.

La Sanción Pragmática fue reconocida por algunos países europeos como Brandenburgo-Prusia y Gran Bretaña. Sin embargo, cuando Karl murió el 20 de octubre de 1740, los esposos de las hijas de José, Karl Albrecht, elector de Baviera, y Friedrich August, el elector de Sajonia, exigieron que la herencia fuera para sus esposas y declararon nula y sin efecto la sanción pragmática. También Prusia, bajo el liderazgo de Federico II, quería reconocer la sanción, que su padre reconoció en su momento, sólo con la condición de que Silesia fuera cedida a Prusia.

 

 

 

La Guerra de Sucesión:

Después de que Federico II de Prusia diera a la hija de Carlos, María Teresa, el 11 de diciembre de 1740, el ultimátum de que reconocería a su marido Francisco de Lorena como emperador sólo después de la asignación de Silesia, hizo que sus tropas marcharan a Silesia el 16 de diciembre con la esperanza de que la zona fuera a Prusia de todos modos. La reforma del ejército de su padre, que había hecho del ejército prusiano uno de los más modernos de Europa, hizo posible llevar a cabo la campaña sin mucha resistencia. Frederick también jugó a favor del hecho de que Austria no tenía un ejército permanente, sino que sólo podía establecer una fuerza armada bajo movilización, lo que llevaría tiempo. Así, los austríacos se retiraron a Bohemia y Moravia, y a excepción de las fortalezas de Glogau, Brieg y Neisse, la zona cayó en manos prusianas.

 

Archiduquesa María Teresa

 

Después del invierno los prusianos pudieron conquistar la fortaleza de Glogau el 9 de marzo de 1741, los austriacos intentaron liberar a Neisse y Brieg del asedio con sus tropas, pero después de la batalla perdida en Mollwitz el 10 de abril sólo se movieron en la defensa para no perder su único ejército.

 

Federico II de Brandenburgo-Prusia

 

Ya en febrero, Gran Bretaña, Rusia, Sajonia y los Países Bajos se unieron a una alianza contra Prusia. En el verano de 1741 Francia, Baviera y España se unieron al lado prusiano. Poco después, Sajonia pasó al lado prusiano, ya que se firmó un acuerdo con Baviera para dividir los territorios austriacos. Además, Inglaterra declaró su neutralidad, ya que el país no quería la guerra con Francia y España.

A finales de año se celebraron las primeras negociaciones entre las partes en conflicto. Así, Prusia concluyó un armisticio con Austria el 9 de octubre y recibió la fortaleza Neisse y la Baja Silesia. Karl Albrecht Elector de Baviera, por otro lado, conquistó partes de la Alta Austria en noviembre. Como Praga el 26 de noviembre, Carlos fue coronado rey el 9 de diciembre.

 

El 24 de enero de 1742 Carlos fue elegido también emperador Carlos VII en Frankfurt y coronado por su hermano Clemens August, arzobispo de Colonia, el 12 de febrero. Durante el período de la coronación, los austriacos pudieron reunir sus tropas de Italia y Hungría y conquistar Linz y Munich. Carlos tuvo que pedir ayuda a Federico de Prusia, que intervino de nuevo en la guerra, conquistó Brno y marchó hacia Viena. Cuando el ejército de Friedrich amenazó con ser cortado de los suministros, marchó de vuelta a Bohemia y derrotó al ejército austriaco en la Batalla de Chotusitz. El 11 de junio de 1742, Federico negoció de nuevo con María Teresa la paz preliminar de Wroclaw, que fue complementada por la paz de Berlín el 28 de julio de 1742 y dio los territorios de Silesia y el condado de Glatz a Prusia.

Las tropas ahora liberadas fueron utilizadas por los austriacos para tomar medidas contra las tropas francesas y bávaras. Así pues, Praga fue asediada y las tropas francesas tuvieron que retirarse a Eger en diciembre.

Mientras tanto, España intentó conquistar territorio austriaco en el territorio de Italia. La campaña comenzó con las tropas de Nápoles, pero pudo ser rápidamente rechazada, y Nápoles declaró su neutralidad con el surgimiento de una flota inglesa después de que Inglaterra y los Países Bajos cambiaran al lado austriaco en mayo para evitar que Francia y España se fortalecieran en Europa.

A finales de año, el ejército franco-bávaro pudo recuperar Baviera, mientras que Bohemia y Moravia permanecieron en manos austriacas.

 

En 1743 los españoles volvieron a intentar liderar 2 campañas contra Austria en el norte de Italia, pero tuvieron que sufrir derrotas de nuevo y retirarse.
El 27 de junio, los franceses fueron derrotados por un ejército hannoveriano británico en la batalla de Dettingen y se retiraron detrás del Rin, junto con el ejército bávaro que fue expulsado de Baviera.

 

A principios de 1744, los franceses reunieron un gran ejército de unos 80.000 soldados y comenzaron un ataque contra los Países Bajos unidos. En esta campaña conquistaron Menin, Ypres, Furnes y Knock, pero tuvieron que dividir sus tropas cuando Carlos de Lorena cruzó el Rin con sus tropas austriacas e invadió Alsacia.
Mientras tanto, Federico de Prusia temía que Austria pudiera derrotar a Francia y luego recuperar Silesia de Prusia debido a su poder militar. Por esta razón, renovó su alianza con Francia y de nuevo marchó con sus tropas desde Silesia hacia Bohemia. En septiembre pudo tomar Praga después de un asedio, pero tuvo que retirarse a Silesia cuando las tropas de Carlos de Lorena y los húsares austriacos amenazaron demasiado a su ejército.
Con la retirada de sus tropas de Alsacia, Carlos de Lorena no pudo luchar simultáneamente contra los prusianos y los franceses, que a su vez ocuparon Baviera.

 

El año 1745 comenzó con la fusión de Gran Bretaña, Austria, los Países Bajos y Sajonia-Polonia para formar la Alianza Cuádruple de Varsovia y tomar medidas conjuntas contra Prusia. Cuando el 20 de enero de 1745 murió el emperador Carlos VII y su hijo Maximiliano III de Baviera sufrió varias derrotas, Baviera y Austria concluyeron la Paz de Füssen, que incluía el reconocimiento bávaro del esposo de María Teresa, Francisco, como el nuevo emperador. Después de la retirada de Baviera de los combates, sólo Francia y Prusia permanecieron como oponentes, por lo que las luchas se dirigieron principalmente contra Prusia.
Inicialmente actuaron a la defensiva y defendieron el territorio de Silesia contra los ataques del ejército austro-sajón.
El 16 de agosto se pudo negociar una paz con Gran Bretaña-Hannover y bajo el liderazgo de Leopoldo de Anhalt-Dessau el ejército prusiano estaba ahora dirigido contra las principales fuerzas austriacas y sajonas en el territorio sajón. En la batalla de Kesselsdorf, el 15 de diciembre, Leopold obtuvo una victoria decisiva y Dresde cayó en manos de los prusianos. El 25 de diciembre se negoció la paz de Dresde con Austria y Sajonia.

Francia se concentró durante todo el año en su campaña en Flandes, donde fueron capturadas las ciudades de Gante, Brujas, Tournai, Nieuport, Dendermonde, Ath y Ostende. En territorio italiano, el ejército franco-español pudo ocupar casi toda la Lombardía a finales de año.

 

En 1746 los franceses lograron conquistar los Países Bajos austriacos y Luxemburgo casi sin obstáculos. También en 1747, bajo el liderazgo del Mariscal de Sajonia, los franceses conquistaron otras áreas de la Flandes holandesa. El 30 de noviembre, sin embargo, Austria firmó un acuerdo con Rusia que en 1748 garantizaba el despliegue de 37.000 soldados rusos en el Rin para apoyar y combatir a Francia. En 1748 sólo la ciudad de Maastricht fue sitiada por los franceses y capturada el 7 de mayo. Se negoció entonces un armisticio mientras los británicos, holandeses y austríacos esperaban a los soldados rusos y los franceses les temían. Así comenzaron las negociaciones de paz que concluyeron el 18 de octubre con la Paz de Aquisgrán.

 

 

 

La paz de Aquisgrán:

Con la conclusión del tratado de paz, la sanción pragmática fue confirmada por todos y la sucesión británica al trono de Hannover fue regulada. Prusia también recibió Silesia y el condado de Glatz, mientras que Austria recibió algunos territorios en Italia. Todas las demás conquistas tenían que ser devueltas a los respectivos países.

 

 

 

 

 

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