La Guerra Hispano-Americana

Tras el final de la guerra civil estadounidense, los Estados Unidos se convirtieron en una gran potencia militar y económica en el Caribe y el Pacífico. El país también se expandió territorialmente. En 1867 compró la región de Alaska a Rusia por 7,2 millones de dólares. Ese mismo año, los Estados Unidos anexaron la isla Midway en el Pacífico y se les concedió el derecho de establecer una base naval en Pearl Harbor, Hawaii. En 1898, los Estados Unidos anexaron todo el archipiélago hawaiano.

A cambio de la expansión de EE.UU., España perdió más y más de su antiguo territorio en Norteamérica y el Pacífico. A finales del siglo XIX sus posesiones se limitaban sólo a Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam. Sin embargo, en las últimas colonias surgieron gradualmente los movimientos independentistas. De 1868 a 1878, Cuba fue escenario de la primera guerra de independencia, la cual, sin embargo, fue derrotada. En 1895 comenzó la segunda guerra de independencia, que no sólo dio lugar a la posterior independencia, sino también a la intervención militar de los EE.UU. y a una guerra asociada a ella con España.

 

 

 

La Guerra de la Independencia de Cuba:

La insatisfacción cubana con el régimen español se basaba en las restricciones impuestas al comercio de Cuba y en la incompetencia del gobierno español. Así, en 1895, bajo el liderazgo de José Martí, se libró la segunda guerra de independencia contra la ocupación española. Esto comenzó primero en el este de la isla, pero ya un año después la revuelta llegó a las afueras de la capital de La Habana.

El gobernador español, el general Valeriano Weyler, intentó separar la revuelta del resto de la población convirtiendo algunas ciudades en fortalezas e internando a la población allí. Aunque estas ciudades fortificadas eran en realidad lugares de refugio para los fieles de España, de hecho las ciudades se asemejaban a campos de concentración en los que la oferta de la gente que vivía allí era completamente inadecuada y, por lo tanto, unos 300.000 civiles morían de hambre en el plazo de un año.

Esta muerte causó horror en los inmigrantes cubanos que vivían en los EE.UU. y se le pidió al gobierno que interviniera. Esta no fue una oportunidad inconveniente para el gobierno de Estados Unidos, ya que muchos miembros del parlamento pensaron en intervenir en Cuba para aumentar el comercio con el país, expulsar a España, la última potencia colonial de Norteamérica, y expandir la influencia política de Estados Unidos.

La última y decisiva razón de la acción militar estadounidense fue la pérdida del USS Maine, que entró en el puerto de La Habana contra la protesta del gobierno español para proteger a los ciudadanos estadounidenses que vivían allí. El 15 de febrero de 1898, el barco explotó y se hundió en la dársena del puerto, matando a 266 marineros. Aunque la culpa de la explosión no se pudo probar claramente, los EE.UU. declararon la guerra a España el 21 de abril de 1898.

 

El USS Maine en el puerto de La Habana

El USS Maine en el puerto de La Habana

 

 

 

La Guerra del Pacífico:

El primer conflicto entre Estados Unidos y España tuvo lugar en una batalla naval en Filipinas. El comodoro estadounidense George Dewey, que estaba a cargo de la escuadra asiática de Estados Unidos y anclado en China en ese momento, recibió la orden de atacar a los barcos españoles en un puerto de Filipinas. Con 6 buques de guerra y 3 buques de apoyo partió y llegó en la noche del 30 de abril antes de la bahía de Manila. Los buques de guerra estadounidenses abrieron fuego contra los buques españoles anclados allí y pudieron destruir 6 buques a pesar de la resistencia de las baterías costeras. El séptimo y último barco de los españoles fue hundido por su capitán para que no cayera en manos enemigas.

Después, un ejército de soldados estadounidenses y filipinos pudo conquistar la isla. Cuando la capital, Manila, fue conquistada el 13 de agosto, las tropas estadounidenses rechazaron el acceso a sus aliados, lo que no sólo provocó tensiones diplomáticas, sino también una guerra entre Filipinas y Estados Unidos entre 1899 y 1913.

En el Pacífico Occidental, el capitán Henry Glass del crucero estadounidense USS Charlston recibió la orden de dirigirse a la isla de Guam y conquistarla. El 20 de junio, el buque de guerra llegó a la isla y abrió fuego contra el fuerte español Santa Cruz. El comandante español no había sido informado en ese momento sobre el estado actual entre España y los EE.UU. y se embarcó en el buque de guerra estadounidense. Allí pidió algo de pólvora para devolver el saludo. El Capitán Glass le informó sobre el estado de guerra, lo arrestó y lo envió de vuelta a la isla con una escolta para preparar la entrega. El 21 de junio la isla fue entregada oficialmente y los 54 soldados españoles apostados en ella fueron desarmados.

 

 

 

La guerra en el Caribe:

Para expulsar a los soldados españoles de Cuba y tomar la isla, Estados Unidos comenzó el 1 de julio con el desembarco de unos 15.000 soldados. Con el apoyo de unos 4.000 guerrilleros cubanos, iban a tomar la ciudad de Santiago de Cuba en el sureste. Sin embargo, el camino a la ciudad estaba bloqueado en el norte por las posiciones españolas en El Caney y el cerro San Juan. Cuando comenzaron los ataques, los defensores españoles en El Caney pudieron atar a unos 8.000 soldados estadounidenses con 500 hombres desaparecidos de la batalla principal por el cerro San Juan. Sin embargo, el ejército estadounidense logró capturar Kettle Hill antes de que los soldados de infantería pudieran superar las barreras de alambre de púas del cerro San Juan y tomar posiciones allí.

 

Ataque de los Rough Riders en el cerro San Juan

Ataque de los Rough Riders en el cerro San Juan

 

En el mar, era mucho más fácil para los marines estadounidenses tomar la Bahía de Guantánamo y luego utilizarla como base para sus barcos. Poco después, la Armada estadounidense bloqueó el puerto de Santiago de Cuba e impidió la salida de la unidad principal española. El 3 de julio, a pesar del bloqueo, 6 barcos españoles intentaron entrar, pero fueron destruidos por los buques de guerra estadounidenses.

 

El crucero español Cristóbal Colón, hundido en julio de 1898 cerca de Santiago de Cuba

El crucero español Cristóbal Colón, hundido en julio de 1898 cerca de Santiago de Cuba

 

Con el fin de capturar la capital cubana, San Juan, 12 buques de guerra estadounidenses comenzaron a disparar contra el puerto el 12 de mayo, seguidos de un bloqueo. En julio, 3.300 infantes de marina pudieron llevar a cabo una operación de aterrizaje, que permitió capturar la ciudad sin mucha resistencia.

 

La guerra entre España y Estados Unidos terminó con el tratado de paz el 12 de agosto. Hasta 1902 Cuba permaneció subordinada a las fuerzas armadas de los Estados Unidos, sólo después la isla se independizó. La base naval de Guantánamo fue arrendada por la Marina de los Estados Unidos y hasta el día de hoy está bajo la administración de los Estados Unidos.

 

El 1 de mayo de 1899, el embajador francés en los Estados Unidos, Jules Cambon, firmó, en nombre de España, la declaración de ratificación del Tratado

El 1 de mayo de 1899, el embajador francés en los Estados Unidos, Jules Cambon, firmó, en nombre de España, la declaración de ratificación del Tratado

 

 

 

 

 

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