La guerre hispano-américaine

Après la fin de la guerre civile américaine, les Etats-Unis sont devenus une grande puissance militaire et économique dans les Caraïbes et le Pacifique. Le pays s'est également étendu sur le plan territorial. En 1867, elle a acheté la région de l'Alaska à la Russie pour 7,2 millions de dollars. La même année, les États-Unis ont annexé l'île Midway dans le Pacifique et obtenu le droit d'établir une base navale à Pearl Harbor, Hawaii. En 1898, les Etats-Unis annexèrent tout l'archipel hawaïen.

En échange de l'élargissement des États-Unis, l'Espagne a perdu de plus en plus de son ancien territoire en Amérique du Nord et dans le Pacifique. A la fin du XIXe siècle, ses possessions se limitaient à Cuba, Porto Rico, les Philippines et Guam. Mais peu à peu, même dans les dernières colonies, des mouvements d'indépendance se sont fait sentir. De 1868 à 1878, Cuba a été le théâtre de la première guerre d'indépendance, qui a cependant été vaincue. En 1895, la deuxième guerre d'indépendance a commencé, ce qui s'est traduit non seulement par l'indépendance ultérieure, mais aussi par l'intervention militaire des États-Unis et une guerre connexe avec l'Espagne.

 

 

 

La guerre d'indépendance cubaine:

L'insatisfaction cubaine à l'égard de la domination espagnole était fondée sur les restrictions imposées au commerce de Cuba et sur l'incompétence du gouvernement espagnol. C'est ainsi qu'en 1895, sous la direction de José Marti, la deuxième guerre d'indépendance fut menée contre l'occupation espagnole. Cela a commencé d'abord dans l'est de l'île, mais déjà 1 an plus tard, la révolte a atteint les faubourgs de la capitale de La Havane.

Le gouverneur général espagnol Valeriano Weyler a tenté de séparer la révolte du reste de la population en transformant certaines villes en forteresses et en y interner la population. Bien que ces villes fortifiées étaient en fait destinées à servir de lieux de refuge aux fidèles espagnols, elles ressemblaient en fait à des camps de concentration dans lesquels l'approvisionnement de la population qui y vivait était totalement insuffisant et où environ 300 000 civils mouraient de faim en un an.

Cette mort a causé l'horreur des immigrants cubains vivant aux Etats-Unis et le gouvernement a été appelé à intervenir. Cette occasion n'était pas incommode pour le gouvernement américain, car de nombreux députés pensaient intervenir à Cuba pour accroître les échanges commerciaux avec le pays, expulser la dernière puissance coloniale d'Amérique du Nord de l'Espagne et élargir la sphère d'influence politique des États-Unis.

La dernière et décisive raison d'une action militaire des Etats-Unis a été la perte de l'USS Maine, qui est entré dans le port de La Havane contre la protestation du gouvernement espagnol afin de protéger les citoyens américains qui y vivent. Le 15 février 1898, le navire explose et coule dans le bassin du port, tuant 266 marins. Bien que la responsabilité de l'explosion n'ait pas pu être clairement prouvée contre l'Espagne, les Etats-Unis ont déclaré la guerre à l'Espagne le 21 avril 1898.

 

L'USS Maine dans le port de La Havane

L'USS Maine dans le port de La Havane

 

 

 

La guerre du Pacifique:

Le premier conflit entre les États-Unis et l'Espagne a eu lieu lors d'une bataille navale aux Philippines. Le Commodore américain George Dewey, qui dirigeait l'escadron asiatique américain et qui était alors ancré en Chine, reçut l'ordre d'attaquer les navires espagnols dans un port des Philippines. Il est parti avec 6 navires de guerre et 3 navires de soutien et est arrivé dans la nuit du 30 avril devant la baie de Manille. Les navires de guerre américains ont ouvert le feu sur les navires espagnols qui y étaient ancrés et ont réussi à détruire 6 navires malgré la résistance des batteries côtières. Le 7ème et dernier navire des Espagnols a été coulé par son capitaine pour qu'il ne tombe pas aux mains de l'ennemi.

Puis une armée de soldats américains et philippins a conquis l'île. Cependant, lorsque la capitale Manille a été capturée le 13 août, les troupes américaines ont refusé l'accès à leurs alliés, ce qui a provoqué non seulement des tensions diplomatiques mais aussi une guerre entre les Philippines et les États-Unis de 1899 à 1913.

Dans le Pacifique occidental, le capitaine Henry Glass du croiseur américain USS Charlston a reçu l'ordre de partir à la conquête de l'île de Guam. Le 20 juin, le navire de guerre arrive sur l'île et ouvre le feu sur le Fort Santa Cruz espagnol. À l'époque, le commandant espagnol n'avait pas été informé de la situation actuelle entre l'Espagne et les États-Unis et s'était rendu sur le navire de guerre américain. Là, il a demandé de la poudre pour rendre le salut. Le capitaine Glass l'a mis au courant de l'état de guerre, l'a fait arrêter et renvoyé sur l'île avec une escorte pour se préparer au transfert. Le 21 juin, l'île a été officiellement remise et les 54 soldats espagnols qui y étaient stationnés ont été désarmés.

 

 

 

La guerre dans les Caraïbes:

Afin d'expulser les soldats espagnols de Cuba et de prendre l'île, les Etats-Unis ont commencé le 1er juillet avec le débarquement d'environ 15. 000 soldats. Avec l'appui d'environ 4 000 guérilleros cubains, ceux-ci occuperont la ville de Santiago de Cuba dans le sud-est du pays. Mais le chemin vers la ville était bloqué au nord par les positions espagnoles à El Caney et San Juan Hill. Lorsque les attaques ont commencé, les défenseurs espagnols à El Caney ont réussi à lier environ 8. 000 soldats américains avec 500 hommes qui manquaient à la bataille principale pour San Juan Hill. Néanmoins, l'armée américaine a réussi à capturer Kettle Hill avant que les fantassins ne puissent franchir les barbelés jusqu'à San Juan Hill et y prendre les positions.

 

Attaque des Rough Riders sur la colline de San Juan

Attaque des Rough Riders sur la colline de San Juan

 

En mer, il était beaucoup plus facile pour les marines américains de prendre Guantanamo Bay et de l'utiliser comme base pour leurs navires. Peu de temps après, la marine américaine bloque le port de Santiago de Cuba et empêche ainsi l'unité principale espagnole de partir. Le 3 juillet, malgré le blocus, 6 navires espagnols ont tenté de percer, mais ont été détruits par les navires de guerre américains.

 

Le croiseur espagnol Cristóbal Colón, coulé en juillet 1898 près de Santiago de Cuba

Le croiseur espagnol Cristóbal Colón, coulé en juillet 1898 près de Santiago de Cuba

 

Afin de s'emparer de la capitale cubaine San Juan, 12 navires de guerre américains ont commencé à tirer sur le port le 12 mai, suivi d'un blocus. En juillet, 3 300 marines ont pu effectuer un débarquement, ce qui a permis de capturer la ville sans grande résistance.

 

La guerre entre l'Espagne et les Etats-Unis a pris fin avec le traité de paix le 12 août. Jusqu'en 1902, Cuba est restée subordonnée à l'armée américaine et ce n'est qu'après que l'île est devenue indépendante. La base navale de Guantánamo a été louée par la marine américaine et est toujours sous administration américaine.

 

Le 1er mai 1899, l'Ambassadeur de France aux Etats-Unis, Jules Cambon, signe, au nom de l'Espagne, la déclaration de ratification du Traité

Le 1er mai 1899, l'Ambassadeur de France aux Etats-Unis, Jules Cambon, signe, au nom de l'Espagne, la déclaration de ratification du Traité

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

La guerre hispano-américaine : La naissance de l'impérialisme américain

La guerre hispano-américaine : La naissance de l'impérialisme américain Broché – 1 juillet 2007

La guerre de 1898 qui opposa les États-Unis et l'Espagne pour la possession des dernières bribes de l'empire espagnol présente un caractère particulier. C'est à la fois un conflit mineur de courte durée, quelques semaines, et assez peu meurtrier; mais aussi - et surtout - un conflit qui va modifier la géopolitique mondiale. L'Espagne retombe au rang de nation européenne dépouillée de ses possessions et en proie à une crise morale qui durera jusqu'en 1940 ; les Etats-Unis accèdent au rang de puissance mondiale grâce en particulier à l'action remarquable du président Théodore Roosevelt. Dotés d'une base théorique que constitue " la doctrine de la Destinée manifeste ", d'une puissance économique et démographique déjà mûre et en train de constituer une marine qui feront d'eux la troisième puissance maritime mondiale, les Etats-Unis commencent cette ascension au terme de laquelle ils deviendront, moins d'un siècle plus tard, la principale puissance mondiale.
L'auteur décrit, au moyen de sources manuscrites et d'une bibliographie dépouillées pour l'essentiel aux Etats-Unis, cette évolution peu analysée dans notre pays. Il laisse entrevoir les limites à la domination américaine. En effet, si les Etats-Unis ont conquis à peu de frais les anciennes colonies espagnoles, ils n'ont jamais été capables d'y installer un régime politique stable et démocratique conformément à l'idéal des Pères fondateurs : les Philippines connaissent depuis 1898 la guerre, localisée géographiquement certes, mais toujours présente et, à Cuba, le régime actuel n'est que l'aboutissement d'une suite de régimes forts qui se sont succédé durant le XXe siècle.

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La Guerre Hispano-Américaine Et Le Droit Des Gens

La Guerre Hispano-Américaine Et Le Droit Des Gens Broché – 29 juillet 2018

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La montée en puissance des Etats-Unis : De la guerre hispano-américaine à la guerre de Corée

La montée en puissance des Etats-Unis : De la guerre hispano-américaine à la guerre de Corée Broché – 1 novembre 2004

Au cours de la première moitié du XXe siècle, les Etats-Unis ont progressivement éclipsé la Grande-Bretagne et son empire au terme d'une rivalité qui débute avec la guerre hispano-américaine, la perte de Cuba par Madrid et l'acquisition par Washington des Philippines, de Guam et de Porto Rico. L'émergence du "siècle américain" est le résultat d'une formidable mue qui voit les Etats-Unis se métamorphoser en puissance tutélaire des démocraties, siège des Nations unies et centre d'un système impérial d'un nouveau type qui s'étend bientôt à l'Europe et à l'Asie.

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