La Guerra México-Americana

México había sido parte de las colonias españolas en América desde el siglo XVI. Sólo con la independencia de los EE.UU. y la Revolución Francesa la población de México se esforzó por independizarse de España. Cuando Napoleón ocupó España durante su imperio, los liberales mexicanos aprovecharon la oportunidad y comenzaron su rebelión. Apoyada por los indios y los descendientes de inmigrantes blancos y locales, la guerra duró 10 años hasta que las autoridades coloniales españolas fueron derrotadas, los propios liberales estaban en el poder en España, y México se declaró una república independiente en 1820.

Pero debido a las diferentes orientaciones de la iglesia, la población y los problemas económicos, el país era difícilmente gobernable. A partir de 1822 se proclamó un imperio, en 1823 la república fue proclamada de nuevo, sin embargo, sólo por personalidades fuertes de los militares fueron gobernados.

El territorio de la entonces República Mexicana no sólo se extendía al área conocida hoy en día, sino que la costa oeste de Norteamérica también formaba parte del estado mexicano. A medida que más y más colonos del este de los EE.UU. se establecieron en el oeste a partir de la década de 1820, se desarrollaron tensiones entre los colonos y los mexicanos, que más tarde terminaron en una guerra.

 

 

 

Trasfondo:

En 1821, sólo 300 colonos del este de los EE.UU. se establecieron en la inmensidad de Texas. Hacia 1830 ya había más de 30.000 colonos que probaron suerte como agricultores en la zona. Por otro lado, sólo quedaban unos 10.000 mexicanos que se sentían amenazados por los nuevos colonos. El gobierno mexicano envió tropas a Texas para ocupar las ciudades, para controlar la frontera con los Estados Unidos y para imponer altos aranceles aduaneros a las importaciones y exportaciones hacia y desde los Estados Unidos. En 1832 las tropas mexicanas se retiraron de nuevo, pero el líder de los inmigrantes tejanos estadounidenses Stephen Austin solicitó en 1833 en la capital mexicana que el gobierno hiciera de Texas una provincia autónoma. El gobierno rechazó la demanda y encarceló a Austin durante 18 meses.

 

 

 

El camino a la guerra:

La reacción a la demanda de autonomía fue el reenvío de tropas mexicanas a Texas. Los colonos americanos comenzaron a armarse con la nueva ocupación. Cuando en septiembre de 1835 el ejército mexicano en la ciudad de Gonzales trató de desarmar a los colonos, la situación se agravó y los colonos empujaron a las tropas mexicanas de regreso de Texas.

El general mexicano Antonio López de Santa Anna, que reinó desde 1833 en adelante, movilizó sus tropas y cruzó el Río Grande en febrero de 1836 con el objetivo de tomar la ciudad de San Antonio. En el camino se encontró con colonos tejanos, que con un total de 183 hombres se atrincheraron en la antigua estación misionera de Alamo. El sitio comenzó el 23 de febrero. Durante el asedio y la vinculación de las tropas mexicanas, una reunión de los colonos preparó la declaración de independencia el 2 de marzo. El 6 de marzo, los hombres fueron abrumados por Alamo, Santa Anna no dejó vivir a ninguno de los hombres sobrevivientes.

 

Antonio López de Santa Anna

 

Misión Alamo en San Antonio

 

También el 27 de marzo, cuando el ejército mexicano triunfó en Goliad, mataron a unos 300 colonos varones que se habían rendido. Sam Houston movilizó un pequeño ejército de colonos para oponerse al ejército mexicano. Primero, sin embargo, hizo que sus tropas comenzaran una retirada estratégica antes de pasar a la ofensiva en abril de 1836. Así, el 21 de abril en San Jacinto, logró sorprender a los mexicanos y derrotarlos a los 18 minutos. Más de 600 soldados mexicanos murieron en combate al día siguiente, cuando los colonos llevaron a cabo una operación de limpieza en la zona, el General Santa Anna cayó en sus manos. Santa Anna se vio obligada a firmar los Tratados de Velasco en mayo, pero el gobierno mexicano ya no veía a Santa Anna en el cargo como presidente y no aceptó los tratados de paz.

 

 

 

Independencia Texas:

El ex comandante del ejército Sam Houston fue nombrado nuevo presidente de Texas tras el fracaso de los contratos de Velasco. Intentó meter a su país en los Estados Unidos. Sin embargo, su solicitud fue denegada inicialmente por los Estados miembros que ya se oponían a la esclavitud, que todavía estaba permitida en Texas. Por lo tanto, Texas permaneció como un estado independiente durante 9 años, pero sufrió de una economía débil y de la pobreza asociada de la población. Además, los Rangers que fueron creados para seguir saqueando a las tropas mexicanas costaron una gran suma de dinero.

No fue hasta que James Polk fue elegido presidente de los Estados Unidos en 1845 que Texas fue admitido en los Estados Unidos junto con California. El nuevo presidente envió una delegación a la capital mexicana para negociar finalmente los puntos finales de la disputa sobre las fronteras y la compra de Nuevo México y California. Pero el gobierno mexicano no respondió a la oferta y también desairó a la delegación. Polk se vio obligado a trasladar tropas a la desembocadura del Río Grande. Los mexicanos atacaron en abril de 1846 y comenzó la guerra entre México y Estados Unidos.

 

James K. Polk, el 11º Presidente de los Estados Unidos

 

 

 

La guerra con los EE.UU.:

Mientras que el conflicto en México se limitó inicialmente a y contra Texas, la adhesión de Texas a los Estados Unidos condujo a una guerra con este oponente mucho más grande.

En abril de 1846, después de que el presidente de los Estados Unidos había trasladado sus tropas a la frontera con México, las ofensivas comenzaron hacia el sur en territorio mexicano. En el oeste, una fuerza de 1,600 hombres liderada por el General Stephen Kearny avanzó a Santa Fe en Nuevo México. Después de tomar la ciudad, marchó a California, pero encontró el área ocupada por los seguidores del explorador y agrimensor John Fremont. Mientras tanto, los soldados que permanecieron en Santa Fe bajo el liderazgo de Alexander Doniphan se desplazaron hacia el sur, tomando El Paso y luego la ciudad de Chihuahua.

En el mismo Texas, las tropas estadounidenses lideradas por el comandante Zachary Taylor derrotaron a los mexicanos en Palo Alto y Resaca de la Palma y capturaron a Matamoros. En septiembre de 1846 las tropas de Taylor y Doniphan se unieron y conquistaron la ciudad de Monterrey después de 5 días de asedio.

 

Zachary Taylor

 

La batalla de Monterrey. Presumiblemente se representa el asalto al Obispado. Litografía de Tompkins Harrison Matteson, antes de 1855

 

El ex general Santa Anna, que vivía exiliado en Cuba desde 1844, vio su hora y regresó a México a finales de 1846 para recuperar el poder sobre el país. Inmediatamente comenzó a formar un nuevo ejército y a marchar con él en febrero de 1847 contra las tropas de Taylor.

Alarmado por el nuevo ejército mexicano, el presidente Polk, liderado por el general Winfield Scott, planeó un desembarco anfibio con unos 12.000 hombres. Esto se llevó a cabo en marzo de 1847 en la ciudad portuaria de Veracruz, en la costa caribeña. Durante 3 días la ciudad fue atacada por el mar antes de que fuera asaltada y capitulada. Las tropas estadounidenses se desplazaron inmediatamente hacia el interior de la capital, Ciudad de México.

 

Winfield Scott

 

El desembarco en Veracruz. Pintura de Nathaniel Currier, 1840

 

Después de que Santa Anna tuvo que aceptar 3 derrotas más y reconoció la desesperanza de la guerra, pidió un armisticio en agosto de 1847. Después de dos semanas de negociaciones que se interrumpieron sin resultado, las luchas se reanudaron y conquistaron la capital mexicana en septiembre.

 

El caso de la Ciudad de México. Pintura de Carl Nebel, 1851

 

Las subsiguientes negociaciones de paz terminaron en febrero de 1848 con el Tratado de Guadalupe Hidalgo.

 

Mapa de la zona de guerra

 

 

 

Consecuencias de la guerra:

En el tratado de paz concluido, México tuvo que reconocer la soberanía de Texas y también la adhesión a los Estados Unidos. Además, el gobierno tuvo que aprobar la venta de los territorios de Nuevo México, Arizona, la mitad de Colorado, Utah, Nevada y California por un monto de 15 millones de dólares. El problema fronterizo también se resolvió estableciendo la nueva frontera entre los dos estados desde el Río Grande al oeste hasta la costa. Esta fue la primera vez que el territorio de los Estados Unidos se extendió de costa a costa.

En 1853, áreas adicionales de Nuevo México y Arizona fueron vendidas a los Estados Unidos por otros $10 millones.

 

Los territorios cedidos por México Alta California, Nuevo México, los territorios en disputa y el estado independiente de Texas

 

Como consecuencia de estas ventas por superficie, el territorio mexicano se redujo en torno al 50%. Sin embargo, en aquella época apenas se conocían los recursos minerales de las zonas vendidas, y la economía sólo se expandió de forma limitada.

 

 

 

 

 

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