La guerre mexicano-américaine

Le Mexique faisait partie des colonies espagnoles en Amérique depuis le XVIe siècle. Ce n'est qu'avec l'indépendance des Etats-Unis et de la Révolution française que la population du Mexique s'est efforcée de devenir indépendante de l'Espagne. Lorsque Napoléon occupa l'Espagne sous son empire, les libéraux mexicains en profitèrent et commencèrent leur rébellion. Soutenue par les Indiens et les descendants d'immigrés blancs et d'autochtones, la guerre a duré 10 ans jusqu'à ce que les autorités coloniales espagnoles soient vaincues, que les libéraux eux-mêmes soient au pouvoir en Espagne et que le Mexique se déclare république indépendante en 1820.

Mais en raison des différentes orientations de l'Eglise, de la population et des problèmes économiques, le pays était difficilement gouvernable. En 1822, un empire a été proclamé, en 1823, la république a été proclamée à nouveau, mais ils ont été gouvernés seulement par de fortes personnalités du monde militaire.

Le territoire de la République mexicaine de l'époque ne s'étendait pas seulement à la région connue aujourd'hui, la côte ouest de l'Amérique du Nord faisait également partie de l'État mexicain. À mesure que de plus en plus de colons de l'est des États-Unis se sont installés à l'ouest à partir des années 1820, des tensions se sont développées entre les colons et les Mexicains, qui se sont ensuite terminées par une guerre.

 

 

 

Arrière-plan:

En 1821, seulement 300 colons de l'est des États-Unis se sont installés dans l'immensité du Texas. Vers 1830, il y avait déjà plus de 30 000 colons qui tentaient leur chance comme agriculteurs dans la région. D'autre part, il ne restait plus qu'environ 10 000 Mexicains qui se sentaient menacés par les nouveaux colons. Ainsi, le gouvernement mexicain a envoyé des troupes au Texas pour occuper les villes, contrôler la frontière avec les États-Unis et percevoir des droits élevés sur les importations et les exportations en provenance et à destination des États-Unis. En 1832, les troupes mexicaines furent de nouveau retirées, mais le chef des immigrants texans américains Stephen Austin demanda en 1833 dans la capitale mexicaine que le gouvernement fasse du Texas une province autonome. Le gouvernement a rejeté la demande et emprisonné Austin pendant 18 mois.

 

 

 

Le chemin de la guerre:

La réaction à la demande d'autonomie a été le renvoi des troupes mexicaines au Texas. Les colons américains commencèrent à s'armer par la reprise de l'occupation. Lorsqu'en septembre 1835, l'armée mexicaine de la ville de Gonzales tente de désarmer les colons, la situation empire et les colons repoussent les troupes mexicaines du Texas.

Le général mexicain Antonio Lopez de Santa Anna, qui régna à partir de 1833, mobilisa ses troupes et traversa le Rio Grande en février 1836 dans le but de prendre la ville de San Antonio. Sur le chemin, il rencontra des colons texans qui, avec un total de 183 hommes, s'installèrent dans l'ancien poste de mission d'Alamo. Le siège a commencé le 23 février. Pendant le siège et l'engagement des troupes mexicaines, une réunion des colons a préparé la déclaration d'indépendance le 2 mars. Le 6 mars, les hommes ont été submergés par Alamo, Santa Anna n'a laissé aucun des hommes survivants vivre.

 

Antonio López de Santa Anna

Antonio López de Santa Anna

 

Mission Alamo à San Antonio

Mission Alamo à San Antonio

 

Le 27 mars également, lorsque l'armée mexicaine a triomphé à Goliad, quelque 300 colons de sexe masculin ont été tués et se sont rendus. Sam Houston mobilisa une petite armée de colons pour s'opposer à l'armée mexicaine. D'abord, cependant, il laisse ses troupes entamer une retraite stratégique avant de passer à l'offensive en avril 1836. Le 21 avril à San Jacinto, il a réussi à surprendre les Mexicains et à les battre en 18 minutes. Plus de 600 soldats mexicains ont été tués au combat le lendemain, lorsque les colons ont mené une opération de nettoyage dans la région, le général Santa Anna est tombé entre leurs mains. Santa Anna a été forcée de signer les accords de Velasco en mai, mais le gouvernement mexicain n'a plus vu Santa Anna en fonction comme présidente et n'a pas accepté les traités de paix.

 

 

 

Indépendance Texas:

L'ancien commandant de l'armée Sam Houston a été nommé nouveau président du Texas après l'échec des contrats de Velasco. Il a essayé de faire admettre son pays aux États-Unis. Toutefois, sa demande a d'abord été rejetée par les États membres qui s'opposaient déjà à l'esclavage, qui était encore autorisé au Texas. Ainsi, le Texas est resté un État indépendant pendant 9 ans, mais a souffert d'une économie faible et de la pauvreté de la population qui y est associée. De plus, les gardes forestiers mis en place pour continuer à piller les troupes mexicaines ont coûté une somme importante.

Ce n'est que lorsque James Polk a été élu président des États-Unis en 1845 que le Texas a été admis aux États-Unis avec la Californie. Le nouveau président a envoyé une délégation dans la capitale mexicaine pour enfin négocier les derniers points de désaccord sur les frontières et l'achat du Nouveau Mexique et de la Californie. Mais le gouvernement mexicain n'a pas répondu à l'offre et a également snobé la délégation. Polk est maintenant forcé de déplacer des troupes à l'embouchure du Rio Grande. Les Mexicains attaquèrent en avril 1846 et la guerre entre le Mexique et les États-Unis commença.

 

James K. Polk, le 11e président des États-Unis

James K. Polk, le 11e président des États-Unis

 

 

 

La guerre avec les États-Unis:

Alors que le conflit au Mexique se limitait à l'origine au Texas et contre le Texas, l'adhésion du Texas aux États-Unis a conduit à une guerre avec cet adversaire beaucoup plus important.

En avril 1846, après que le président américain eut déplacé ses troupes à la frontière mexicaine, les offensives commencèrent au sud sur le territoire mexicain. Dans l'Ouest, une force de 1 600 hommes dirigée par le général Stephen Kearny avance à Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Après avoir pris la ville, il marcha vers la Californie, mais trouva la zone occupée par les disciples de l'explorateur et arpenteur John Fremont. Pendant ce temps, les soldats qui sont restés à Santa Fe sous la direction d'Alexandre Doniphan se sont déplacés plus au sud, prenant El Paso et ensuite la ville de Chihuahua.

Au Texas même, les troupes américaines dirigées par le commandant Zachary Taylor ont vaincu les Mexicains à Palo Alto et Resaca de la Palma et ont pris Matamoros. En septembre 1846, les troupes de Taylor et de Doniphan s'unirent et conquirent la ville de Monterrey après un siège de 5 jours.

 

Zachary Taylor

Zachary Taylor

 

La bataille de Monterrey. On peut supposer que la prise d'assaut de l'Obispado est représentée. Lithographie de Tompkins Harrison Matteson, avant 1855

La bataille de Monterrey. On peut supposer que la prise d'assaut de l'Obispado est représentée. Lithographie de Tompkins Harrison Matteson, avant 1855

 

L'ancien général Santa Anna, qui vivait en exil à Cuba depuis 1844, vit maintenant son heure et retourna au Mexique à la fin de 1846 pour reprendre le pouvoir sur le pays. Il a immédiatement commencé à mettre sur pied une nouvelle armée et à marcher avec elle en février 1847 contre les troupes de Taylor.

Alarmé par la nouvelle armée mexicaine, le président américain Polk, sous la direction du général Winfield Scott, avait prévu un débarquement amphibie avec environ 12 000 hommes. Cette étude a été réalisée en mars 1847 dans la ville portuaire de Veracruz, sur la côte caraïbe. Pendant 3 jours, la ville a été la cible de tirs de la mer avant qu'elle ne soit prise d'assaut et capitulée. Les troupes américaines se sont immédiatement déplacées plus à l'intérieur des terres vers la capitale Mexico.

 

Winfield Scott

Winfield Scott

 

L'atterrissage à Veracruz. Peinture de Nathaniel Currier, années 1840

L'atterrissage à Veracruz. Peinture de Nathaniel Currier, années 1840

 

Après que Santa Anna ait dû accepter trois autres défaites et reconnaître le désespoir de la guerre, il a demandé un armistice en août 1847. Après deux semaines de négociations interrompues sans résultat, les combats ont repris et conquis la capitale mexicaine en septembre.

 

Le cas de Mexico. Peinture de Carl Nebel, 1851

Le cas de Mexico. Peinture de Carl Nebel, 1851

 

Les négociations de paix qui ont suivi ont pris fin en février 1848 avec le traité de Guadalupe Hidalgo.

 

Carte de la zone de guerre

Carte de la zone de guerre

 

 

 

Conséquences de la guerre:

Dans le traité de paix conclu, le Mexique devait reconnaître la souveraineté du Texas et l'adhésion aux États-Unis. Le gouvernement a également dû approuver la vente des territoires du Nouveau-Mexique, de l'Arizona, de la moitié du Colorado, de l'Utah, du Nevada et de la Californie pour 15 millions $. La question de la frontière a également été résolue en établissant la nouvelle frontière entre les deux États, du Rio Grande à l'ouest jusqu'à la côte. Ainsi, pour la première fois, le territoire des États-Unis s'étendait d'un océan à l'autre.

En 1853, d'autres régions du Nouveau-Mexique et de l'Arizona ont été vendues aux États-Unis pour 10 millions de dollars supplémentaires.

 

Les territoires cédés par Mexico Alta California, Nuevo Mexico, les territoires contestés et l'état indépendant du Texas

Les territoires cédés par Mexico Alta California, Nuevo Mexico, les territoires contestés et l'état indépendant du Texas

 

Grâce à ces ventes de surface, le territoire mexicain s'est contracté d'environ 50 %. Cependant, à cette époque, on ne connaissait pratiquement pas de ressources minérales dans les régions vendues et l'économie ne s'est développée que dans une faible mesure.

 

 

 

 

 

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