La Legión Romana

En el Imperio Romano, las legiones individuales operaban de forma independiente grandes unidades, que consistían generalmente de 3.000 a 6.000 soldados, jinetes y auxiliares, y existieron desde el siglo V a.C. hasta principios del siglo VII.

Con la primera introducción de un ejército profesional, el continuo desarrollo de armas y equipos, así como un alto grado de entrenamiento y disciplinas, las legiones representaron un factor esencial en la expansión del Imperio Romano y su preservación.

 

 

 

Los comienzos:

En los primeros días del Imperio Romano, el término legión se refería a todo el ejército militar de Roma. Sólo a través del crecimiento del imperio y la formación de varios ejércitos, el ejército se dividió en legiones individuales, lo que puede compararse con las divisiones actuales.

Aunque al principio las legiones estaban equipadas principalmente con reclutas, esto cambió debido a la reforma del ejército del emperador Augusto alrededor del año 107 a.C., que convirtió al ejército en un ejército profesional permanente, que estaba estacionado principalmente en las fronteras del imperio.

El origen de la legión fue moldeado por las falanges griegas de Hoplite, cuyo arma principal eran las lanzas y salieron al campo en tres mil bajo tres tribunas (tribuni militum). Además, había 300 jinetes (centurias) bajo los tres jefes de departamento (tribuni celerum). Al principio las legiones estaban formadas por 3.300 hombres, tras la unión de los romanos de montaña del Palatinado con los romanos de la colina del Quirinal las legiones se duplicaron hasta alcanzar los 6.600 hombres. En ese momento sólo había una legión en Roma, que designaba a todo el ejército.

En la legión los ciudadanos del primer contingente sirvieron del 18 al 46º año de vida. Las generaciones más antiguas tuvieron que ocupar las fortificaciones de la ciudad en casa. Además de los romanos, las tropas de los socios de la alianza, los llamados aliados latinos de Roma (socii), también fueron desplegadas desde el principio.

Tras la expansión de la esfera de influencia romana, se establecieron varias legiones a partir del siglo IV a.C. en adelante.

 

Esquema de organización de una legión

 

Esquema de organización de las tropas auxiliares

 

 

 

Las legiones de la época de la República Romana hasta el año 27 a.C.

En la época de la República Romana las legiones aún existían como milicias ciudadanas. Así, los ciudadanos de Roma fueron llamados a las armas en caso de guerra, lo que ocurría con bastante frecuencia. Cada cinco años, los ciudadanos eran divididos en cinco clases por los censores sobre la base de sus bienes, que también determinaban a qué tipo de armas se asignaba al ciudadano respectivo. Dado que cada ciudadano tenía que pagar por su propio equipo, las clases privilegiadas sólo eran accesibles para aquellos que tenían el dinero necesario para pagarlas. Así que los ciudadanos ricos fueron puestos en la caballería y llamados equinos, los menos ricos llegaron a la infantería y también fueron divididos en tres clases, mientras que los más pobres llegaron a la infantería ligera.
Los ciudadanos más pobres, que eran llamados capite censi (en latín: contaba después de la cabeza, ya que no había otra posesión para contar con ellos), no tenían que servir.

Después de la reforma del ejército por el emperador Augusto, las legiones consistieron cada vez más de soldados profesionales voluntarios. En ese momento, todo el ejército romano estaba formado por unas 25 legiones, que en su mayoría estaban muy por debajo de su objetivo de 6.600 hombres debido a la guerra civil.

Además de las legiones, que estaban compuestas principalmente por ciudadanos romanos, se desplegaban a menudo las denominadas tropas auxiliares, cuyo número correspondía al de una legión. Éstos se utilizaban para reforzar las tropas de infantería o unidades especiales, por lo que a menudo superaban a la infantería y caballería romanas en calidad e incluso con el tiempo las reemplazaban. Por ejemplo, se utilizaron los arqueros de Creta, los honderos de las Islas Baleares o la caballería de origen galo y germánico.

La tarea de la caballería de la propia legión se dividía, por tanto, principalmente entre la iluminación y los servicios de mensajería y de información.
Como criados y conductores de caballos, los esclavos servían como regla. El número de criados de caballos se estimó en 700 por legión, y el número de conductores en 300. Una legión disponía así de unos 1.200 animales de carga.

 

 

 

La Reforma del Ejército de Marius 104 A.C.

Las crecientes derrotas contra los Cimbri, los Teutones y los Ambrons hicieron inevitable una reforma del ejército. Aunque numerosos cambios en la experiencia acumulada fueron el resultado de las últimas guerras, la reforma de Cayo Marius desde 104 a.C. cambió decisivamente la estructura, el equipamiento y el futuro de las legiones romanas, tanto positiva como negativamente.

Entre otras cosas, Marius redujo el ingreso mínimo (censo) para los reclutas, que más tarde fue completamente abolido. A cambio, los soldados ya no tenían que pagar por su propio equipo, de modo que los ciudadanos más pobres también podían alistarse en el ejército y todo el ejército podía estar uniformemente equipado.

Además, se introdujo el Águila de la Legión para aumentar la motivación de las tropas.

Debido a que los soldados tenían que llevar su propio equipaje de ahora en adelante, ver informe sobre el legionario romano "hacer clic aquí!" la velocidad de marcha podía aumentar drásticamente, ya que ahora ya no había que tener en cuenta a la lenta tropa de escolta. Así, los animales de carga por legión se redujeron a unos 540 animales.

Un cambio decisivo fue la eliminación de la clasificación de los diferentes tipos de armas en la respectiva clase de activos del ciudadano. En cambio, la antigüedad de los soldados fue decisiva a partir de ahora, para que los soldados más experimentados pudieran liderar la tropa.
Una nueva adición fue que después de 16 años de servicio, la pensión de vejez de los soldados fue asumida por el Estado. Después de dejar el ejército, se les concedió un pedazo de tierra para asentarse. Debido al hecho de que los reclamos de los veteranos tenían que ser aplicados políticamente por el comandante del ejército respectivo, surgió una relación de dependencia muy estrecha con el comandante del ejército respectivo, la llamada clientela del ejército. Así, la lealtad de los soldados a su comandante se centró más que su lealtad al Estado, que más tarde se desarrolló en detrimento de las guerras civiles y llevará a la desintegración del Imperio Romano de Occidente.

Desde un punto de vista organizativo, Marius también adaptó la estructura de las legiones.
Por lo tanto, una legión existió posteriormente de la siguiente manera:
- 1 legión de 10 cohortes = 3600-6000 hombres
- 1 cohorte de 3 manipulaciones = 360-600 hombres
- 1 manipulador de 2 centuriones = 120-200 hombres;
- 1 centuria con 80 hombres
- A cada legión también se le asignaron 300 jinetes (caballos).

El mando estaba dirigido por un legado, a menudo determinado por razones políticas, al que se asignaron seis tribunos militares (en su mayoría muy jóvenes) como oficiales de Estado Mayor legionarios.

 

Sitios de la Legión alrededor de 190

 

 

 

La Legión del Primer y Alto Imperio hasta el año 284 d.C.

La estructura y la estructura de las legiones apenas se modificaron en el transcurso de los primeros y más altos periodos imperiales.
Uno de ellos se centró principalmente en la construcción y el estacionamiento de las tropas auxiliares, que se clasificaron según su equipo especial, por ejemplo, arqueros u origen.
Durante este período, las legiones romanas fueron las principales responsables de las tareas administrativas, la seguridad fronteriza y el desarrollo de la infraestructura.

 

Legionarios romanos alrededor del año 70 d.C.

 

Soldado auxiliar alrededor del año 175 d.C.

 

 

 

La Legión en la antigüedad tardía hasta el año 602 d.C.

El comienzo de la antigüedad tardía estuvo marcado por fuertes derrotas contra los godos y sasánidas entre 244 y 260 años. Además, la guerra civil continuó en el interior del imperio, de modo que murieron innumerables legionarios, legiones enteras fueron destruidas y ya no pudieron ser reconstruidas.

Por esta razón, el ejército fue reformado por el emperador Gallienus alrededor de 260. Así se retiró el mando de las legiones de los senadores y se transfirió a los soldados profesionales, también se incrementó la participación de la caballería y se redujeron las unidades de infantería táctica.
A través de esta reestructuración y la adaptación a las nuevas condiciones, las legiones fueron capaces de ganar importantes batallas de nuevo durante décadas, hacer retroceder a los godos, francos y alamaneses y reintegrar con éxito a las partes escindidas del imperio. Las legiones también lograron saquear la capital sasánida, Ktesiphon, en el año 282.

La reforma del ejército de Diocleciano entre 284 y 305 trajo consigo cambios decisivos: el número de legiones se incrementó a unas 60, mientras que la fuerza objetivo se redujo a 1.000 soldados. También el equipamiento de los soldados cambió drásticamente. Por ejemplo, el pilum fue reemplazado por un hasta, el gladius por el spatha, el Spangenpanzer desapareció, el escudo rectangular fue reemplazado por el escudo redondo ampliamente utilizado por las tropas auxiliares.
Después de la derrota del 378 en Adrianopel, la pesada armadura fue cambiada por una cadena de malla más ligera para aumentar la movilidad del ejército.
El número de mercenarios (foederati) que lucharon bajo sus propios líderes en el ejército romano también aumentó.

 

Legionario romano a finales del siglo III

 

El ejército imperial fue finalmente dividido alrededor del año 320 en
- Ejército de la Frontera (Limitanei)
- Ejército de Marcha (Comitatenses)
- Tropas de guardia (Palatini)

El papel estratégico de la caballería creció constantemente con el tiempo, especialmente en la lucha contra los sasánidas persas con sus jinetes de tanque. A cambio, la infantería perdió cada vez más importancia, pero nunca desapareció del campo de batalla.

Después de la batalla de Adrianopel en 378, el ejército romano oriental pudo ser devuelto a su fuerza objetivo con dificultad, pero en el Imperio Romano Occidental varias legiones fueron completamente destruidas en la batalla de Musra en 351 y en la batalla de Frigidus en 394.
Debido a la desintegración del Imperio Romano de Occidente a finales del siglo V, las legiones romanas de Occidente se desintegraron gradualmente, siempre y cuando no hubieran sido destruidas anteriormente. En el Imperio Romano de Oriente, sin embargo, las legiones continuaron existiendo y sólo se disolvieron durante las luchas con los sasánidas y los árabes a finales del siglo VI y principios del VII. Una de las últimas legiones es la legio IV Parthica que todavía se menciona bajo el emperador Mauricio (582-602).

 

Caballería Romana Temprana

 

Oficiales Romanos

 

Lanzadores romanos

 

 

 

 

 

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