La Marina Imperial Alemana

Durante las Guerras de Unificación Alemana y los primeros años del Imperio Alemán, la Armada Alemana apenas jugó ningún papel. Fue sólo con el emperador Guillermo II que el armamento fue claramente promovido para hacer de la marina la segunda más fuerte del mundo. Altamente equipado para una guerra que apenas se utilizó en la Primera Guerra Mundial, tuvo la mayor parte en la caída del imperio y terminó dramáticamente en el auto hundimiento.

 

 

 

Surgimiento de la Armada Imperial:

Después de las victorias de Prusia en la guerra germano-danesa y la guerra alemana de 1864 y 1866, los estados del norte de Alemania se unieron para formar la Confederación del Norte de Alemania bajo el dominio prusiano. Como resultado, se fundó la Armada del Norte de Alemania, que surgió casi exclusivamente de la marina prusiana, ya que en los demás países no había barcos dignos de mención.

Con la victoria sobre Francia en la guerra franco-prusiana de 1870 a 1871 y la proclamación del Imperio Alemán, la marina se reestructuró en consecuencia y continuó como una marina imperial en el Imperio Alemán. Con la Constitución del Reich del 16 de abril de 1871, el mando supremo también fue dado al propio Emperador. A partir del 1 de febrero de 1872, también se introdujo en los buques la designación SMS para el buque de Su Majestad, basada en el modelo británico. Además, las autoridades navales dispersas hasta entonces se combinaron para formar el Almirantazgo Imperial, cuyo primer general en jefe fue Albrecht von Stosch de la Infantería.

En ese momento, la misión de la marina era principalmente proteger las costas alemanas, y sólo con el surgimiento de las colonias alemanas en el extranjero la protección de las rutas comerciales marítimas se hizo cada vez más importante. Además, la Marina participó en el establecimiento de bases comerciales y de ultramar.

 

 

 

Guillermo II como Gran Almirante

 

Alfred von Tirpitz

 

 

 

La gran expansión de la flota:

Hasta finales de los años 90 del siglo XIX, la construcción de la marina alemana fue descuidada. Sólo con la llegada de Guillermo II al trono cambió el papel de la armada.

El propio Wilhelm estaba fascinado por los barcos desde muy joven. De este modo, también dio el impulso para convertir a la marina alemana en una de las más poderosas del mundo. Su primer acto oficial incluyó la reestructuración de la dirección de la Marina y el nombramiento de Alfred von Tirpitz como Secretario de Estado de los departamento de Marina del Reich, lo que promovió fuertemente la expansión de la flota.

A principios del siglo XX también se produjeron importantes avances técnicos en la construcción naval. Con la introducción de las minas navales, los torpedos, los submarinos y los aviadores navales, no sólo la guerra en el mar, sino también las tácticas y los propios buques de guerra cambiaron. Barcos cada vez más grandes con armas y armaduras más poderosas fueron colocados en las quillas.

 

 

 

La construcción de la flota de altura y las tensiones con Inglaterra:

Alrededor del cambio de siglo todavía era común que las potencias navales dejaran sus buques de guerra en los puertos durante el invierno y los hicieran navegables de nuevo en primavera. El fondo era el número todavía predominante de buques de guerra de madera, que sobrevivieron a los meses de invierno sólo mal.

Cada primavera en el Imperio Alemán, la flota de entrenamiento o maniobras se reunía para llevar a cabo varias maniobras y hacer que los barcos volvieran a funcionar. Por regla general, esta flota estaba formada por los buques más potentes de la flota. En 1900 esta flota fue rebautizada como flota de combate, pero el 16 de febrero de 1907 fue rebautizada como flota de altura, ya que Alfred von Tirpitz dijo que el término flota de combate podía ser utilizado demasiado agresivamente en el extranjero.

Pero también fue Tirpitz quien impulsó la modernización de la flota de gran calado. Según su plan, la flota debía incluir 41 buques de línea, 12 cruceros grandes y 28 pequeños, así como 18 cruceros extranjeros y varias flotillas de torpedos para 1920. Aunque Francia y Rusia fueron clasificados como los principales oponentes, una guerra contra Inglaterra no fue excluida en la planificación, aunque la construcción no debería cuestionar la supremacía de Inglaterra en el mar. La estrategia real de Tirpitz fue la defensa costera, ya que asumió que los barcos ingleses bloquearían las rutas marítimas contra el Imperio Alemán y posicionarían sus barcos en Helgoland. Así pues, los barcos de nueva construcción no se centraban tanto en una guerra en alta mar como en la costa.

Sin embargo, por parte inglesa, el establecimiento de la flota alemana de gran calado se percibió como una amenaza. Además, la economía alemana ya era en parte más fuerte que la inglesa, y el ejército alemán también crecía continuamente. Inglaterra vio esto como una amenaza a su supremacía sobre Europa y también comenzó a expandir su armada.

 

Buques de guerra de la flota de gran calado

 

 

 

Fuerza y estructura de la Armada Imperial alrededor de 1914:

Acorazados 14
Buques de línea 22
Buques costeros blindados 8
Crucero de combate 4
Crucero blindado 7
Pequeños cruceros 12
Barcos torpederos 89
Submarinos 19

 

 

  • I. Escuadrón
    - SMS Ostfriesland (Emblemático)
    - SMS Helgoland
    - SMS Thüringen
    - SMS Oldenburg
    - SMS Nassau
    - SMS Westfalen
    - SMS Rheinland
    - SMS Posen

 

  • II. Escuadrón
    - SMS Preußen (Emblemático)
    - SMS Deutschland
    - SMS Hannover
    - SMS Pommern
    - SMS Schleswig-Holstein
    - SMS Schlesien
    - SMS Hessen

 

  • III. Escuadrón
    - SMS Prinzregent Luitpold (Emblemático)
    - SMS Kaiser
    - SMS Kaiserin
    - SMS König Albert
    - SMS König
    - SMS Großer Kurfürst
    - SMS Markgraf

 

  • IV. Escuadrón
    - SMS Wittelsbach (Emblemático)
    - SMS Wettin
    - SMS Zähringen
    - SMS Schwaben
    - SMS Mecklenburg
    - SMS Braunschweig
    - SMS Elsass

 

  • V. Escuadrón
    - SMS Kaiser Wilhelm II. (Emblemático)
    - SMS Kaiser Wilhelm der Große
    - SMS Kaiser Barbarossa
    - SMS Kaiser Friedrich III.
    - SMS Kaiser Karl der Große
    - SMS Wörth
    - SMS Brandenburg

 

  • VI. Escuadrón
    - SMS Hildebrand (Emblemático)
    - SMS Heimdall
    - SMS Hagen
    - SMS Frithjof
    - SMS Odin
    - SMS Beowulf
    - SMS Siegfried

 

 

  • I. Grupo de reconocimiento
    - SMS Seydlitz (Emblemático)
    - SMS Moltke
    - SMS Von der Tann
    - SMS Blücher
    - SMS Derfflinger

 

  • II. Grupo de reconocimiento
    - SMS Cöln (Emblemático)
    - SMS Mainz
    - SMS Stralsund
    - SMS Kolberg
    - SMS Rostock
    - SMS Straßburg
    - SMS Graudenz

 

  • III. Grupo de reconocimiento
    - SMS München (Emblemático)
    - SMS Danzig
    - SMS Stuttgart
    - SMS Hela
    - SMS Frauenlob

 

  • IV. Grupo de reconocimiento
    - SMS Roon (Emblemático)
    - SMS Yorck
    - SMS Prinz Adalbert
    - SMS Prinz Heinrich

 

  • V. Grupo de reconocimiento
    - SMS Hansa (Emblemático)
    - SMS Vineta
    - SMS Victoria Louise
    - SMS Hertha

 

  • Escuadrón de Asia Oriental
    - SMS Scharnhorst
    - SMS Gneisenau
    - SMS Nürnberg
    - SMS Leipzig
    - SMS Dresden
    - SMS Emden
    - SMS Iltis
    - SMS Tiger
    - SMS Luchs
    - Barco lanzatorpedos S 90
    - SMS Jaguar
    - SMS Otter
    - SMS Vaterland
    - SMS Tsingtau
    - Recipiente auxiliar Titania
    - SMS Prinz Eitel Friedrich
    - SMS Cormoran
    - Buque de abastecimiento Baden
    - Buque de abastecimientoSanta Isabel
    - Buque de abastecimiento Seydlitz

 

 

 

La Marina en la Primera Guerra Mundial:

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, la armada imperial se había convertido en la segunda más grande y poderosa del mundo, por detrás de la inglesa y por delante de la estadounidense. Sin embargo, justo al comienzo de la guerra, se hizo evidente el completo error de juicio y planificación de los líderes navales con respecto al bloqueo naval inglés. Antes de la guerra, en caso de conflicto con Inglaterra, se clasificaba como muy probable un bloqueo naval, pero se planificaba a nivel de Helgoland y, por tanto, al alcance de la flota alemana de gran calado. Después del comienzo de la guerra, los barcos ingleses bloquearon la zona entre las Islas Shetland y Noruega y, por lo tanto, fuera del alcance de los barcos alemanes. Además, la Armada inglesa era claramente superior a la alemana en cuanto al número de buques, incluida la potencia de fuego. Debido a la introducción de los aviadores navales y los zepelines de reconocimiento, era casi imposible llevar a cabo grandes movimientos de barcos sin ser detectados y sorprender así al enemigo. Así, los barcos alemanes, con pocas excepciones, fueron condenados a permanecer en los puertos y no hacer nada.

 

Infantes de marina

 

A cambio, el arma del submarino alemán fue claramente construida. Al principio de la guerra, todavía descrita como inútil, el potencial de esta nueva arma se desarrolló rápidamente en comparación con los buques de guerra ingleses. De este modo, se detuvieron los proyectos de construcción de buques ya iniciados en el lado alemán y se introdujeron las materias primas en la construcción de los submarinos. En el año 1917 proclamó por segunda vez la guerra submarina sin restricciones alrededor de Inglaterra, llevó sin embargo a la entrada en guerra de los EE.UU. por parte de los aliados.

 

 

 

El levantamiento de los marineros:

A lo largo de 1918, los buques de guerra alemanes avanzaron individualmente en el Mar del Norte, pero sin mucho contacto con el enemigo. Cuando en el otoño de 1918 se decidió que la guerra ya no se podía ganar, el 24 de octubre se dio la orden de salida a la marina, que debía dar una batalla final contra la marina inglesa para al menos haber perdido honorablemente. Esta orden llevó, sin embargo, a que los marineros del puerto de Kiel se levantaran contra sus superiores y rechazaran la orden, de modo que no hubiera más víctimas innecesarias de las que quejarse.

La revolución que comenzó en Kiel a principios de noviembre se extendió pronto a otras ciudades de Alemania, obligando al emperador alemán Guillermo II a exiliarse poco después.

 

 

 

El fin de la Armada Imperial:

Con la rendición del Imperio Alemán, la Armada Alemana tuvo que transferir sus barcos a Inglaterra para que pudieran ser internados allí en la base naval Scapa Flow.

Llegados allí, los barcos fueron desarmados y sólo se les proporcionó una tripulación alemana de emergencia, de modo que en caso de que se reanudaran los combates, la armada alemana se veía imposibilitada de actuar.

Durante las negociaciones sobre el Tratado de Versalles se supo que el Reich alemán tenía que entregar casi toda su armada a los vencedores. Para evitar esta debilidad y restaurar al menos parte del honor perdido, el Contraalmirante Ludwig von Reuter ordenó el 21 de junio de 1919 a sus marineros restantes que hundieran ellos mismos los barcos alemanes.

Sólo 1 acorazado, 4 pequeños cruceros y 14 torpederos pudieron ser rescatados por marineros ingleses y remolcados a aguas menos profundas. 55 buques se hundieron y la mayoría fueron levantados y desguazados en los años siguientes.

En la República de Weimar sólo quedaban 6 viejos buques de línea, 6 pequeños cruceros y 12 torpederos con una tripulación de 15.000 hombres.

 

La Flota Imperial internada en la Bahía de Scapa Flow en noviembre de 1918

 

 

 

 

 

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