La Primera Guerra Mundial en el mar

Con el surgimiento del Imperio Alemán en 1872, también surgió la Armada Imperial, cuyo desarrollo en la segunda marina más fuerte después de la Marina Real Británica avanzó continuamente hasta 1914.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, las fuerzas navales más grandes hasta la fecha se enfrentaron entre sí, pero aparte de la Batalla de Skagerrak en 1916, no hubo ningún enfrentamiento; en cambio, por primera vez se utilizaron submarinos a gran escala, que cambiaron decisivamente la guerra naval.

 

 

 

Historial previo:

Cuando se fundó el Reich alemán, la antigua armada de la Confederación del Norte de Alemania se convirtió en la nueva armada imperial, que en aquel entonces ya era la sexta fuerza naval más fuerte. En los años siguientes, la marina se amplió, centrándose inicialmente en la defensa costera y la seguridad de las rutas comerciales marítimas, por lo que fue más defensiva.

No fue hasta el cambio de siglo y los esfuerzos del Imperio Alemán por establecer colonias que la armada se construyó ofensivamente a insistencia del emperador Guillermo II y se creó la flota de alta mar. En Inglaterra, que había dominado los océanos del mundo durante décadas con su Marina Real, el rearme alemán fue observado con preocupación, ya que se temía un conflicto entre las armadas inglesa y alemana. Esto condujo a la carrera armamentista inglés-alemana, en la que la armada alemana nunca se acercó a la inglesa en número y equipamiento.

 

Equilibrio de poder al comienzo de la guerra:

Tipo de embarcación: Gran Bretaña Imperio germano Francia Austria-Hungría Rusia EE.UU. Italia Japón
Acorazados 20 15 4 0 0 10 4 2
Crucero de combate 9 4 0 3 0 0 4 2
Buques de línea 40 22 20 12 12 25 12 14
Crucero blindado 34 9 22 3 6 17 10 13
Crucero con corona blindada 73 41 12 9 8 17 11 18
Destructores 256 149 84 33 103 61 63 49
Submarinos 78 28 55 6 28 38 20 15

 

El concepto alemán de guerra naval se basaba principalmente en la contribución del Gran Almirante Alfred von Tirpitz, que promovió el establecimiento de una fuerte flota de combate y quiso destruir al principal enemigo, Inglaterra, en una sola y decisiva batalla. Alternativas como la guerra de los cruceros, los bloqueos marítimos o el uso autónomo de submarinos no se consideraron al principio de la guerra. Sólo cuando el emperador alemán, como comandante en jefe de la armada, no quiso utilizar los grandes buques de guerra para no perderlos, aumentó el interés por el uso de submarinos.

Al principio de la guerra, la Marina Real Inglesa era claramente superior a la Marina Alemana, pero la guerra inglesa se basó sin embargo en un bloqueo del Mar del Norte para aislar al Imperio Alemán de sus importaciones, en lugar de arriesgarse a sufrir pérdidas innecesarias en una batalla naval.

 

 

 

 

Cronología de la Guerra Naval:

1914
- 2 de agosto: Los buques de guerra alemanes colocan minas frente a Libau en la actual Letonia. Los cruceros SMS Augsburg y SMS Magdeburg disparan contra depósitos de municiones rusos en la zona costera
- 4 de agosto: El crucero de combate Goeben y el pequeño crucero Breslau de la división alemana del Mediterráneo disparan contra instalaciones portuarias y buques de transporte en la costa argelina
- 5 de agosto: El yacimiento minero auxiliar alemán Königin Luise coloca minas marinas en el estuario del Támesis. El barco fue hundido allí por el crucero inglés HMS Amphion
- 6 de agosto: El crucero inglés HMS Amphion corre sobre una mina marina colocada por la minera de ayuda alemana Königin Luise y se hunde en el mar.
Dinamarca cierra el cinturón y la parte danesa del Öresund mediante minas marinas
- 9 de agosto: El submarino alemán U-13 se hundió
- 12 de agosto: El submarino alemán U-15 se hundió
- 26 de agosto: El pequeño crucero alemán Magdeburg está varado frente a Odensholm. Los libros de señales cayeron en manos de Rusia, que transmitió una copia a los ingleses y, por lo tanto, poseía una ventaja y un conocimiento decisivos
- 28 de agosto: Batalla naval en Helgoland. Las pérdidas en la Armada Alemana fueron 3 pequeños cruceros y 1 torpedo. Como reacción a las pérdidas, el káiser Guillermo II. prohibió otras acciones, en las que se esperaban mayores pérdidas
- 5 de septiembre: El submarino alemán U-21 hundiendo el crucero inglés HMS Pathfinder
- 13 de septiembre: El submarino inglés E-9 hundiendo el crucero alemán SMS Hela
- 22 de Septiembre: El submarino alemán U-9 hundiendo los cruceros blindados ingleses HMS Aboukir, HMS Hogue y HMS Cressy
- 15 de octubre: El submarino alemán U-9 hundiendo el crucero inglés HMS Hawke
- 27 de octubre: El acorazado inglés HMS Audacious corrió sobre una mina de mar alemana y se hundió
- 28 de octubre: El pequeño crucero alemán Emden hunde el crucero ruso Schemtschug y el destructor francés Mousquet
- 1 de noviembre: El escuadrón alemán de Asia Oriental hunde los cruceros ingleses HMS Monmouth y HMS Good Hope durante la batalla naval en Coronel.
- 3 de noviembre: Los cruceros de batalla alemanes bombardean la costa inglesa en Yarmouth y Lowestoft
- 4 de Noviembre: El pequeño crucero alemán SMS Karlsruhe se hunde por razones desconocidas
- 9 de noviembre: El crucero alemán SMS Emden es hundido por el crucero öigero australiano Sydney
- 8 de diciembre: En la batalla naval cerca de las Islas Malvinas, todo el escuadrón de Asia Oriental, incluyendo los cruceros blindados SMS Scharnhorst, SMS Gneisenau, los pequeños cruceros SMS Nürnberg, SMS Leipzig y los remolcadores Baden y Santa Isabel fueron destruidos excepto el crucero SMS Dresden
- 16 de diciembre: Los cruceros de batalla alemanes bombardean las ciudades inglesas de Hartlepool, Scarborough y Whitby

 

 

 

1915
- 1 de enero: El submarino alemán U-24 hundiendo el acorazado inglés Formidable en el Canal de la Mancha
- 24 de enero: Al descifrar los mensajes de radio de la Armada Alemana se llegó a la batalla naval en el Doggerbank. El crucero pesado SMS Blücher fue hundido
- 30 de enero: El submarino alemán U-20 hunde dos barcos mercantes en el Canal de la Mancha sin previo aviso, según el Prisenrecht (derecho de prise)
- 18 de febrero: Como contramedida al bloqueo naval inglés, los líderes navales alemanes decretaron la guerra de comercio de submarinos sin restricciones y declararon las aguas alrededor de Inglaterra e Irlanda como zona de guerra. Este procedimiento causa una fuerte indignación en los estados neutrales
- Del 19 de febrero al 18 de marzo: La batalla de Gallipoli termina en un desastre para las tropas inglesas y francesas
- 14 de marzo: El crucero alemán SMS Dresden es hundido en las aguas territoriales chilenas neutrales de la isla Robinson Crusoe por la propia tripulación después de que buques de guerra ingleses hayan localizado el barco
- 7 de mayo: El submarino alemán U-20 hundió el buque de pasajeros RMS Lusitania, en el que murieron 1198 personas. Las advertencias de la embajada alemana antes de la salida de Nueva York fueron ignoradas. Contrariamente a la actitud neutral oficial de los Estados Unidos, el buque había cargado munición para las fuerzas armadas inglesas y, por lo tanto, había perdido la condición de neutralidad bélica
- 23 de mayo: Italia declaró la guerra a las Potencias Centrales. Ese mismo día, las ciudades de Ancona, Rimini, Senigallia y el estuario de Potenza fueron bombardeadas por buques de guerra austrohúngaros
- 2 de julio: Naves de guerra alemanas y rusas se encuentran en Gotland. El crucero minero alemán Albatross se encuentra en la playa
- 11 de julio: El pequeño crucero alemán SMS Königsberg es hundido por el propio equipo tras un fuerte incendio
- 13 de agosto: El submarino alemán U-14 hunde al transportador de tropas británico Royal Edward en el este del Mar Egeo
- 19 de Agosto: El submarino alemán U-24 hundió el vapor de pasajeros británico. A continuación se da la instrucción de que los vapores de pasajeros ya no pueden ser atacados.
El mismo día, en aguas irlandesas, el submarino alemán U-27 fue hundido por la trampa submarina inglesa (barco mercante armado camuflado bajo bandera estadounidense), Baralong, y los supervivientes fueron fusilados por la tripulación inglesa
- 23 de octubre: El gran crucero SMS Prinz Adalbert fue hundido por el submarino inglés E-8
- 5 de noviembre: En el Golfo de Sollum, en Egipto, el submarino alemán U-35 hundió el crucero auxiliar inglés HMS Tara y la cañonera Abbas
- 8 de noviembre: El submarino alemán U-38 hundiendo el barco de pasajeros italiano Ancona al sur de Cerdeña

 

 

 

1916
- 2 de enero: El 50% de la flota mercante del Imperio Otomano fue hundida por submarinos ingleses
- 1 de febrero: Por primera vez, un zepelín alemán hundió un barco mercante inglés en el Canal de la Mancha
- 22 de marzo: El buque submarino inglés HMS Farnborough utilizó por primera vez bombas de agua y hundió el submarino alemán U-68
- 24 de marzo: El submarino alemán U-29 torpedeó el ferry de canal Sussex, que podría ser remolcado hasta Francia
- 31 de mayo y 1 de junio: En las aguas de Jutlandia, la batalla de Skagerrak provocó el mayor conflicto entre la Armada Imperial y la Marina Real. El objetivo real de los líderes navales alemanes era atacar a los escuadrones de cruceros de batalla ingleses estacionados cerca de Rosyth y debilitarlos severamente antes de que los refuerzos ingleses pudieran ser eliminados. Sin embargo, como los ingleses podían monitorear y decodificar el tráfico de radio alemán, estaban preparados. La Marina Real se llevó con ellos
-- 28 Acorazados.
-- 9 Cruceros de batalla
-- 8 Cruceros blindados
-- 26 Cruceros ligeros
-- 78 Destructor
-- Una nave nodriza de avión en la batalla.
La Armada Imperial tenía
-- 16 Acorazados
-- 5 Cruceros de batalla
-- 6 viejos barcos de la línea
-- 11 Pequeños cruceros
-- 61 Torpederos disponibles.
En contraste con batallas anteriores, esta vez la Marina Real sufrió mayores pérdidas que la Marina Imperial. La Armada Inglesa perdió
-- 3 Cruceros de batalla HMS Queen Mary, HMS Indefatigable y HMS Invincible.
-- 3 Cruceros blindados HMS Defence, HMS Warrior y HMS Black Prince
-- 8 Destructores HMS Tipperary, HMS Ardent, HMS Fortune, HMS Nestor, HMS Nomad, HMS Shark, HMS Sparrowhawk y HMS Turbulent
La Marina Imperial perdió
-- 1 Gran crucero SMS Lützow
-- 4 Pequeños cruceros SMS Wiesbaden, SMS Frauenlob, SMS Elbing, SMS Rostock
-- 1 Buque de línea más antiguo, SMS Pommern
-- 5 Torpederos, V4, V27, V29, V48 y S35.
A pesar de las mayores pérdidas en el lado inglés, el equilibrio de poder en el lado de la Marina Real se mantuvo
- 5 de junio: El crucero blindado inglés HMS Hampshire funciona en una mina marina alemana y se hunde. Entre los muertos está el ministro de guerra inglés Kitchener
- 2 de julio: Agentes de Austria-Hungría hunden el acorazado italiano Leonardo da Vinci con una carga explosiva
- 26 y 27 de octubre: 23 torpederos alemanes hunden 1 destructor inglés y 14 buques auxiliares en el Canal de la Mancha
- 10 de noviembre: 10 destructores alemanes se hundieron en un campo minado en los Estados Bálticos
- 21 de noviembre: En el Mar Egeo, el buque hospital HMHS Britannic corrió sobre una mina alemana y se hundió
- 25 de noviembre: El submarino alemán U-52 hundiendo el buque de línea francés Suffren frente a las costas de Portugal

 

 

La batalla de Skagerrak el 31 de mayo de 1916

La batalla de Skagerrak el 31 de mayo de 1916

 

1917
- 9 de enero: El submarino alemán U-32 hundiendo el buque inglés Cornwallis en el Mar Mediterráneo
- 1 de febrero: Alemania reanuda la guerra de los submarinos sin restricciones
- 17 de marzo: Dos destructores ingleses están hundidos en el Canal de la Mancha
- 6 de abril: Los EE.UU. declaran la guerra al Imperio Alemán
- 10 de mayo: Los Aliados introducen el sistema de convoyes para proteger a sus barcos
- 19 de julio: Los primeros casos de negativa a obedecer órdenes y motín se produjeron en los buques de gran calado alemanes SMS Prinzregent Luitpold y SMS Friedrich der Große
- 12 de octubre: Ocupación de las islas bálticas Saaremaa (Ösel), Hiiumaa (Dagö) y Muhu (Moon)
- 17 de octubre: Batalla del Sonido de la Luna entre las Armadas Imperial y Rusa. El buque ruso Slawa, un destructor ruso y un submarino ruso fueron hundidos
- 26 de octubre: Después del hundimiento de los barcos brasileños, el país declara la guerra al Imperio

 

 

 

1918
- 1 de febrero: En la base naval austrohúngara de Kotor, unos 6.000 marineros se sublevaron. Después de que no hubo reacción, se terminó el 3 de febrero
- 23 de abril: El último avance en el Mar del Norte de la flota imperial de gran altura termina con una avería de la máquina del crucero de batalla SMS Moltke
- 27 de junio: El submarino alemán U-86 hundió el barco hospital Castillo de Llandovery. La mayoría de los sobrevivientes fueron disparados en el agua y en los botes salvavidas
- 10 de octubre: El submarino alemán U-123 hundiendo el barco de pasajeros inglés RMS Leinster
- 24 de octubre: Según las órdenes del Comando de Flota del Emperador Alemán, la flota de aguas profundas debía llevar a cabo un ataque contra la debilitada Marina Real Inglesa en la zona de la costa flamenca y el estuario del Támesis. Del 29 al 30 de octubre, los primeros marineros se negaron a cumplir sus órdenes, y el ataque fue cancelado. A pesar de ello, la negativa a obedecer las órdenes se convirtió en el Levantamiento de los Marineros de Kiel, que condujo a la Revolución de Noviembre
- 9 de noviembre: El submarino alemán U-50 hunde el buque inglés HMS Britannia al oeste de Gibraltar. Fue el último hundimiento de un barco de guerra en la Primera Guerra Mundial
- 11 de noviembre: De conformidad con las condiciones de la cesación del fuego, la flota imperial de gran calado tuvo que ser entregada y fue internada en Scapa Flow. La Primera Guerra Mundial también terminó para la Marina Imperial

 

 

 

 

El hundimiento de la flota imperial de alta mar:
El 18 de noviembre de 1918, 20 submarinos alemanes zarparon hacia Inglaterra, seguidos por 9 buques de línea, 5 cruceros grandes, 7 cruceros pequeños y 50 torpederos el 19 de noviembre. Los barcos SMS König Albert y SMS Dresden siguieron más tarde.

La flota de Scapa Flow había sido desarmada bajo las regulaciones y sólo quedaban 4.500 marineros para operar bajo el mando del Contraalmirante Ludwig von Reuter. En junio de 1919 Reuter redujo la plantilla en unos 2.200 marineros, de modo que el núcleo de los marineros restantes le eran fieles. El trasfondo de esto fue la suposición de Reuters de que las negociaciones de paz fracasarían, que el estado de guerra se declararía de nuevo, y que la flota de altura alemana caería directamente en manos de los ingleses. En base a esto, Reuters decidió en un momento favorable dar la orden para el auto hundimiento completo de los buques de guerra.

El 21 de junio de 1919, la mayor parte de la Marina Real estacionada en Scapa Flow abandonó la base para realizar una maniobra en el Mar del Norte. Reuters reconoció el momento oportuno y a las 11:00 a.m. dio la orden de abrir las válvulas de mar. Los barcos ingleses restantes reconocieron demasiado tarde lo que había sucedido, abrieron aún el fuego sobre los marineros alemanes, pero ya no pudieron evitar el desastre. A excepción de 1 buque de línea SMS Baden, 3 pequeños cruceros SMS Emden, SMS Frankfurt y SMS Nürnberg y 11 torpederos, todos los buques alemanes se hundieron:
-- Acorazado SMS Bayern
-- Acorazado SMS Friedrich der Große
-- Acorazado SMS Großer Kurfürst
-- Acorazado SMS Kaiser
-- Acorazado SMS Kaiserin
-- Acorazado SMS König Albert
-- Acorazado SMS König
-- Acorazado SMS Kronprinz Wilhelm
-- Acorazado SMS Markgraf
-- Acorazado SMS Prinzregent Luitpold
-- Acorazado SMS Baden
-- Crucero de combate SMS Derfflinger
-- Crucero de combate SMS Hindenburg
-- Crucero de combate SMS Moltke
-- Crucero de combate SMS Seydlitz
-- Crucero de combate SMS von der Tann
-- Pequeño crucero SMS Cöln
-- Pequeño crucero SMS Karlsruhe
-- Pequeño crucero SMS Dresden
-- Pequeño crucero SMS Brummer
-- Pequeño crucero SMS Bremse
-- Pequeño crucero SMS Nürnberg
-- Pequeño crucero SMS Frankfurt
-- Pequeño crucero SMS Emden
-- Torpederos de la Primera Flotilla (S 32, G 38, G 39, G 40, G 86, V 129)
-- Torpederos de la Segunda Flotilla (G 101, G 103, G 104, B 109, B 110, B 111, B 112)
-- Torpederos de la Tercera Flotilla (S 53, S 54, S 55, V 70, G 91)
-- Torpederos de la Sexta Flotilla (V 45, S 49, S 50, S 131)
-- Torpederos de la Séptima Flotilla (S 56, S 65, V 78, V 83, G 89, S 136, S 138, H 145)
-- Decimoséptima Mitad Flotilla Torpedo Boats (S 36, S 52)

 

 

Como consecuencia de la violación del tratado de armisticio, el gobierno alemán tuvo que entregar otros buques de guerra, que deberían haber sido utilizados para la armada de la República de Weimar. Además, docenas de barcos tuvieron que ser entregados a la flota mercante.

El contralmirante Ludwig von Reuter, así como 1773 oficiales y tripulaciones, fueron llevados en cautiverio de guerra y no regresaron a Alemania hasta el 31 de enero de 1920.

 

 

 

Pérdidas en la Primera Guerra Mundial:

 

Gran Bretaña Imperio germano Francia Austria-Hungría Rusia EE.UU. Imperio Otomano
Acorazados 2 0 0 2 2 0 0
Crucero de combate 3 1 0 0 2 0 0
Buques de línea 11 2 4 1 2 0 2
Crucero blindado 13 6 5 0 0 2 0
Crucero con corona blindada 12 18 0 4 1 1 1
Submarinos 55 199 15 9 28 3 0
Otros buques de guerra 257 239 51 12 197 15 36
Recipientes auxiliares 765 319 90 13 110 42 57
Total 1188 784 165 41 232 63 69
Tonelaje sin buques auxiliares 652.000 362.000 172.000 58.000 127.000 41.000 31.000
Difunto 34.654 34.836 11.500 desconocido desconocido desconocido desconocido

 

 

 

 

 

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