La Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial se libró de 1914 a 1918 en Europa, África, Oriente Medio y Asia. Fue la guerra más completa de la historia, cubriendo todas las áreas del Estado, la sociedad, la economía y la cultura. En total, casi 70 millones de soldados estaban bajo las armas. Unos 17 millones de personas perdieron la vida en las sangrientas guerras de posiciones, que fueron consideradas la catástrofe original del siglo XX.

 

 

 

El camino a la guerra:

El origen de la crisis, que condujo a una guerra mundial en 1914, radicó en las guerras balcánicas anteriores y en las aspiraciones nacionales asociadas de cada uno de los Estados, así como en la injerencia de las grandes potencias europeas, Austria-Hungría, que quería impedir por todos los medios un gran imperio serbio, y Rusia, que apoyaba a sus "hermanos" eslavos.

 

Desplazamientos fronterizos en los Balcanes 1878 - 1913

Desplazamientos fronterizos en los Balcanes 1878 - 1913

 

Este extremismo nacional, especialmente en Serbia, que quería ampliar el territorio que había conquistado hasta entonces y extenderlo por los Balcanes, llevó a la fundación de Mlada Bosna. Era una asociación de alumnos y estudiantes serbios activos en Bosnia-Herzegovina, anexionada por Austria-Hungría, y cuyo objetivo era la anexión de esta zona a Serbia. A partir de este grupo ya hubo algunos ataques en la época anterior a 1914, cuyo clímax debería ser sin embargo el asesinato del heredero austriaco al trono Francisco Fernando.

En julio de 1914 Francisco Fernando visitó la capital Sarajevo con su esposa Sophie Chotek, duquesa de Hohenberg. Allí, entre otras cosas, se planificó un paseo en caravana por la ciudad, que los miembros de la Mlada Bosna querían utilizar para llevar a cabo un ataque mortal. Alrededor de las 10 de la mañana, el grupo pasó por delante del asesino Mehmedbašić, que tenía la tarea de lanzar una bomba contra el vehículo de Francisco Fernando y matarlo con ella. Como Mehmedbašić no podía ver en qué vehículo estaba sentado Franz Ferdinand, detuvo su intento.

Poco después, el segundo asesino, Čabrinović, preguntó a un policía en qué vehículo se encuentra exactamente el heredero del trono, y cuando obtuvo una respuesta, abrió su bomba y la lanzó hacia el vehículo. El conductor se dio cuenta del lanzamiento, aceleró y Francisco Fernando levantó el brazo sobre su esposa para protegerse. La bomba también rebotó en este brazo y volcó sobre la parte superior abierta del vehículo, después la bomba explotó delante del siguiente coche. Čabrinović intentó suicidarse con cianuro, pero el veneno era demasiado viejo y perdió su efecto. Luego fue arrestado.

Otro asesino, Gavrilo Princip, fue sumergido en un café durante el ajetreo y esperó.

El viaje del heredero al trono terminó primero en el ayuntamiento. En contra de algunos consejos, Francisco Fernando decidió ir al hospital a visitar al teniente coronel Merizzi, que resultó herido en el primer ataque. En el camino, el vehículo tuvo que detenerse un rato, justo delante del café en el que estaba sentado Gavrilo Princip. Aprovechó la oportunidad y marchó directamente hacia el vehículo. Mientras caminaba, sacó su arma y disparó dos veces. El primer disparo golpeó a Sophie Chotek en el abdomen, el segundo golpeó a Francisco Fernando en la garganta, que perdió el conocimiento poco después.

Princip también intentó suicidarse con cianuro después, pero al igual que con Čabrinović el veneno ya era demasiado viejo y ya no funcionaba. Princip fue arrestado. El heredero al trono y su esposa murieron más tarde a causa de las graves heridas. Con la muerte comenzó la llamada "crisis de julio".

 

El asesinato en Sarajevo

El asesinato en Sarajevo

 

 

 

La crisis de julio:

Con la muerte del heredero austriaco al trono, varios líderes militares austriacos comenzaron a presionar para que se produjera un ataque militar inmediato contra Serbia. Aunque los asesinos eran residentes de Bosnia-Herzegovina, los dirigentes austriacos consideraron que la dirección serbia era el autor intelectual de los ataques.

Después de algunas vacilaciones por parte del Ministerio de Asuntos Exteriores austriaco, se consultó al Reich alemán sobre los siguientes pasos, ya que un ataque militar contra Serbia resultaría inevitablemente en una guerra con Rusia. Después de que el gobierno alemán prometiera a la dirección austriaca una mano libre en sus relaciones con Serbia (que hoy se considera erróneamente como un cheque en blanco para un ataque militar), el gobierno serbio recibió un ultimátum el 23 de julio de 1914, que debía cumplirse en un plazo de 48 horas. Este ultimátum se refería principalmente a la prohibición de las asociaciones extremistas, la prohibición de los comunicados de prensa dirigidos contra Austria-Hungría y la destitución de los funcionarios que participaban en la agitación contra Austria. Los párrafos 5 y 6 se consideraron los más urgentes y también inalcanzables:
"5. acordar que en Serbia los órganos del Imperio Austro-Húngaro 6. iniciar una investigación judicial contra los participantes en la conspiración del 28 de junio que se encuentren en territorio serbio; y 6. aceptar ser asistido por el gobierno del Reino Unido en la represión del movimiento subversivo dirigido contra la integridad territorial de la monarquía. Los organismos gubernamentales delegados a tal efecto participarán en las encuestas pertinentes".

El poder protector ruso fue informado del ultimátum por los dirigentes serbios. La movilización de las fuerzas armadas en Rusia comenzó bajo el más alto secreto el 25 de julio, cuando los líderes rusos vieron inevitable un conflicto con Austria y su aliado Alemania.

Francia, aliada con Rusia, también fue informada del ultimátum. Durante décadas, la dirección militar francesa había presionado a favor de la guerra contra Alemania para recuperar Alsacia-Lorena, que se había perdido en la guerra franco-alemana. El 26 de julio, los líderes militares franceses acordaron movilizar las tropas a una distancia de 10 kilómetros de la frontera con Alemania para no ser responsables de ninguna incursión fronteriza.

El 25 de julio a las 17.55 horas se dio la respuesta serbia al ultimátum a Austria-Hungría, pero al mismo tiempo se ordenó la movilización general en el país. En la respuesta, a la mayoría de las peticiones de Austria sólo se les prometió la entrada de funcionarios austriacos de nuevo en el país para su investigación.

Aunque la mayoría de las grandes potencias europeas consideraron que la respuesta era suficiente, Austria-Hungría insistió en su plena aplicación. En los tres días siguientes se mantuvieron las negociaciones para encontrar una solución diplomática cuando Austria declaró la guerra a Serbia el 28 de julio de 1914 a instancias de algunos políticos y militares.

El 29 de julio tuvo lugar la movilización oficial parcial de Rusia, y el Ministerio de Relaciones Exteriores informó al Embajador de Alemania de que esa movilización estaba dirigida únicamente contra Austria-Hungría y no contra Alemania.

 

El gobierno alemán estaba ahora expuesto a sus obligaciones de alianza con Austria e informó a los líderes rusos de que una mayor movilización de las fuerzas rusas daría lugar a la movilización alemana. Rusia hizo caso omiso de esta amenaza y emitió la Movilización General el 30 de julio. A insistencia del Jefe de Estado Mayor alemán Helmuth von Moltke, la movilización general tuvo lugar en Austria el 31 de julio y se envió un ultimátum a Rusia para que levantara su movilización en un plazo de 12 horas. Un ultimátum de 18 horas llegó simultáneamente a Francia, que exigió su posición neutral en un conflicto germano-ruso.

 

El 31 de julio de 1914, Guillermo II decretó el estado de guerra (conocido como estado de peligro inminente de guerra) de acuerdo con el Art. 68 de la Constitución del Reich

El 31 de julio de 1914, Guillermo II decretó el estado de guerra (conocido como estado de peligro inminente de guerra) de acuerdo con el Art. 68 de la Constitución del Reich

 

Después de que las 12 horas para el ultimátum a Rusia habían transcurrido sin respuesta, Alemania movilizó sus fuerzas el 1 de agosto y declaró la guerra a Rusia por la noche. Como la respuesta francesa al ultimátum que se les dio fue inadecuada, el 3 de agosto de 1914 se produjo la declaración de guerra por parte de Alemania, y cuando las tropas alemanas actuaron de acuerdo con el Plan Schlieffen y marcharon a través de la Bélgica neutral, la garantía británica para Bélgica entró en vigor y la declaración de guerra contra Alemania tuvo lugar el 4 de agosto de 1914.

Cronología:

  • 28 de junio: Asesinato del Archiduque Francisco Fernando en Sarajevo
  • 5-6 de julio: "Misión Hoyos" y el alemán "cheque en blanco".
  • 23 de julio: Últimátum austríaco a Serbia
  • 25 de julio: Respuesta serbia al ultimátum
  • 28 de julio: Austria-Hungría declara la guerra a Serbia
  • 29 de julio: Bombardeo de Belgrado
  • 29 de julio: Movilización parcial rusa
  • 31 de julio: Movilización General Rusa
  • 31 de julio: Ultimátum alemán a Francia y Rusia
  • 1 de agosto: Movilización general alemana y declaración de guerra contra Rusia
  • 2 de agosto: Últimátum alemán a Bélgica y ocupación de Luxemburgo
  • 3 de agosto: Declaración alemana de guerra contra Francia
  • 4 de agosto: Invasión alemana de Bélgica
  • 4 de agosto: Declaración de guerra de Gran Bretaña a Alemania
  • 6 de agosto: Austria-Hungría declara la guerra a Rusia
  • 8 de agosto: Gran Bretaña declara la guerra a Austria-Hungría

 

Alianzas en la Primera Guerra Mundial

Alianzas en la Primera Guerra Mundial

 

 

 

1914 (el primer año de la guerra):

Frente oeste:

La estrategia y las tácticas de la campaña contra Francia se basaron en el plan Schlieffen elaborado ya en 1905 por Alfred Graf von Schlieffen. El plan era mantener las tropas a la defensiva en el este en caso de una guerra en dos frentes con Rusia y Francia, y evitar las fortificaciones francesas en el oeste por un movimiento de alicates que pasaba a través de Bélgica y caer en las espaldas del ejército francés con el fin de ganar una victoria rápida, para luego enviar a las tropas al este a luchar contra Rusia allí.

 

El Plan Schlieffen alemán

El Plan Schlieffen alemán

 

El Plan Francés XVII

El Plan Francés XVII

 

La estructura básica de este plan de Schlieffen fue implementada en agosto de 1914 por el más alto comando del ejército. Así, las tropas alemanas comenzaron a invadir Bélgica en un ataque relámpago para ocupar la fortaleza belga de Lieja. La ciudad ya podía ser capturada el 7 de agosto, las 12 fortalezas del cinturón de fortificación sólo podían ser capturadas de forma gradual o completamente destruidas tras el fuego de artillería pesada.

Contrariamente a la estrategia alemana, el plan francés preveía una invasión de Alsacia y Lorena, anexionada por Alemania en 1871. Las tropas francesas lograron hacerse con la importante ciudad industrial de Mulhouse el 7 de agosto, pero el 24 de agosto volvió a caer en manos alemanas y el avance francés fue rechazado.

En el norte, después de la conquista de Lieja, comenzaron los extensos movimientos de cerco de las tropas alemanas. Inicialmente se dirigieron a Bruselas y al Namur fortificado, y el ejército belga se retiró al mismo tiempo a la fortaleza de Amberes y tuvo que ser asediado durante dos meses. A finales de mes, varias ofensivas de ambos bandos comenzaron a lo largo de toda la frontera entre Francia y Alemania. Las tropas francesas, en particular, sufrieron enormes pérdidas cuando los soldados se quedaron ciegos en las posiciones de ametralladoras alemanas y miles fueron derribados. Pero ni siquiera las tropas alemanas lograron el avance esperado a través de las líneas francesas.

Mientras tanto, los 5 ejércitos alemanes (1 a 5) desplegados en el norte continuaron avanzando hacia el oeste. Sin embargo, después de la captura de Bruselas, el 1er Ejército más septentrional bajo el liderazgo de Alexander von Kluck se apartó de su ruta actual y persiguió a las tropas francesas y al Cuerpo Expedicionario Británico en dirección sur. El plan para el 1er Ejército era originalmente evitar París desde el norte y luego rodearlo. En este giro, la primera línea de los alemanes estaba completamente sobrecargada y el cerco de París planeado en realidad tuvo que ser abandonado a finales de agosto.

A principios de septiembre tuvo lugar la contraofensiva francesa. Pero el 6 de septiembre las tropas francesas empujaron en el flanco de las tropas alemanas, en la batalla en el Marne el avance alemán podía ser detenido así. El ejército, que había avanzado demasiado, tuvo que dar la vuelta y abrir una brecha de unos 40 kilómetros entre los ejércitos, en la que penetraron tropas francesas y británicas. Sólo cuando el Teniente Coronel Richard Hentsch, que estaba al mando de los ejércitos alemanes primero y segundo, dio la orden de retirarse, se pudo cerrar la brecha y detener el avance de los franceses y británicos.

A mediados de septiembre se interrumpieron las ofensivas alemana y franco-británica y del 13 al 19 de septiembre se inició la llamada "carrera hacia el mar", en la que ambas partes seguían tratando de eludir al enemigo del norte. La primera línea ahora iba desde Suiza hasta el Mar del Norte.

 

El Frente Occidental Agosto - Septiembre 1914

El Frente Occidental Agosto - Septiembre 1914

 

Carrera hacia el mar hasta finales de 1914

Carrera hacia el mar hasta finales de 1914

 

En octubre, las tropas alemanas intentaron de nuevo pasar a la ofensiva y pudieron tomar las ciudades de Lille, Gante, Brujas y Ostende a pesar de las grandes pérdidas. Al establecer apresuradamente un cuerpo de reserva, la dirección alemana finalmente trató de volver a poner en marcha el movimiento en la guerra de Ypres. En la primera batalla de Flandes, del 20 de octubre al 18 de noviembre de 1914, decenas de miles de personas perdieron la vida sin ningún beneficio territorial. Esto puso fin a la guerra de movimiento y los soldados de ambos lados comenzaron a excavar en las trincheras, la guerra de trincheras había comenzado.

 

 

Frente oriental:

Contrariamente al cálculo y la visión del mando del ejército supremo, las tropas rusas podrían movilizarse más rápido de lo esperado. Esto llevó a las tropas rusas a llevar a cabo una ofensiva en Prusia Oriental sólo dos semanas después de la declaración de guerra. El 8º ejército, que debía defender Prusia Oriental, tuvo que retirarse. Como resultado de la ofensiva rusa, el ejército se fortaleció y el liderazgo fue asumido por el General de División Erich Ludendorff y el General de División Paul von Hindenburg.

Del 26 al 31 de agosto tuvo lugar la contraofensiva alemana, que consiguió detener y hacer retroceder a las tropas rusas. Después de que el 1er y 2do ejército ruso tuvo que capitular, las tropas rusas restantes se retiraron de la mayoría de las áreas de Prusia Oriental.

 

Batalla de Tannenberg 1914

Batalla de Tannenberg 1914

 

Las tropas rusas también invadieron el territorio de Austria-Hungría y pudieron invadir Galicia (territorio en Ucrania occidental) y apoderarse del Imperio Austro-Húngaro. Las tropas regresaron a los Cárpatos, donde la ciudad fuertemente fortificada Przemyśl fue asediada por los rusos.

Del 29 de septiembre al 31 de octubre de 1914 se intentó avanzar con el noveno ejército alemán desde el sur de Polonia hasta el Vístula. Este intento fracasó y el 1 de noviembre el general von Hindenburg fue nombrado comandante en jefe al este del ejército alemán.

El 9 de noviembre las tropas rusas iniciaron el segundo asedio a la importante ciudad Przemyśl El sitio no terminó hasta el 22 de marzo de 1915, cuando los 110.000 restos del Imperio Austro-Húngaro fueron destruidos. El ejército se rindió.

El verdadero objetivo de guerra de Austria en la conquista de Serbia fracasó debido a la resistencia masiva de las tropas serbias, que habían derrotado al ejército austrohúngaro. las tropas infligieron grandes pérdidas y los obligaron a retirarse.

La primera victoria fue obtenida por las fuerzas imperiales y reales. Tropas en diciembre, cuando rechazaron la ofensiva rusa en Cracovia. Pero aquí, también, la transición a la guerra de trincheras estaba en el horizonte.

 

Al margen de la guerra:

Además de las luchas en el continente europeo, las luchas también tuvieron lugar en todas partes, donde se localizaban las colonias de los países de origen. El 5 de agosto de 1914 los británicos ya habían decidido atacar las colonias alemanas con el apoyo de los países de la Commonwealth.

La colonia alemana de Togo, que estaba rodeada de colonias enemigas, fue completamente conquistada poco después del estallido de la guerra.

En Camerún, los Schutztruppen alemanes existentes pudieron resistir inicialmente, pero debido a la superioridad de las tropas aliadas a finales de 1914 tuvieron que retirarse al interior y continuaron una guerra de guerrillas que no terminó hasta 1916.

El África sudoccidental alemana fue retenida por las tropas alemanas en 1914. Aquí la rebelión de la población buriana contra los británicos jugó un papel decisivo. Sin embargo, cuando esto fue derrotado en febrero de 1915, la colonia alemana también cayó después.

El África Oriental alemana fue la única colonia alemana bajo el liderazgo de Paul von Lettow-Vorbeck que pudo resistir a las tropas enemigas hasta el final de la guerra en 1918.

Las colonias alemanas en el Pacífico estaban casi completamente a merced del enemigo sin tropas de protección. La mayoría de ellos fueron entregados a Japón, Australia y Nueva Zelanda sin luchar.

 

Años de guerra 1914 a 1916

Años de guerra 1914 a 1916

 

 

 

1915 (segundo año de la guerra):

Frente oeste:

Al comienzo del segundo año de la guerra, las tropas aliadas trataron de empujar los flancos alemanes en el norte cerca de Lille y en el sur cerca de Verdún con el fin de cortar el suministro a las tropas alemanas. Los preparativos comenzaron a finales de 1914 en la región de Champagne, donde los Aliados utilizaron por primera vez la táctica de la batalla material que determinaría el resto de la guerra. Las posiciones alemanas fueron atacadas por el uso masivo de la artillería y luego asaltadas por la infantería. Sin embargo, como las tropas alemanas estaban preparadas para el fuego y habían ampliado sus posiciones en consecuencia bajas y fuertes, el intento de asalto terminó en un fiasco.

A cambio, las tropas alemanas intentaron iniciar una ofensiva de nuevo. Con este fin, el gas cloro se utilizó por primera vez en la segunda batalla de Flandes el 22 de abril de 1915. Aunque esta misión logró aterrorizar a las tropas francesas y argelinas desplegadas en el frente y, por lo tanto, obligarlas a huir, los alemanes carecían de suficientes soldados de reserva para conquistar la brecha resultante. Poco después, las tropas británicas y canadienses recién llegadas pudieron llenar el vacío.

El 9 de mayo, tropas británicas y francesas intentaron romper las posiciones alemanas en Artois. Debido a las grandes pérdidas (en el lado aliado alrededor de 110.000, en el lado alemán alrededor de 75.000 muertos) la ofensiva tuvo que ser detenida ya a mediados de junio.

En septiembre y octubre, los Aliados lanzaron de nuevo ofensivas en la zona de Artois y en Champagne. Después de las pérdidas de más de 250.000 soldados y de que no se produjeran avances en el terreno, estas ofensivas también fueron canceladas.

 

Frente oriental:

Temiendo que Italia entrara en la guerra junto a los Aliados este año, abriendo un tercer frente para Austria-Hungría, Paul von Hindenburg y Erich von Ludendorff, que estaban al mando de las tropas en el Frente Oriental, presionaron para una rápida victoria sobre Rusia. Con este fin, se trajeron tropas nuevas al frente, con las que los alemanes lograron a finales de febrero desplazar a las tropas rusas completamente de Prusia Oriental.

Como Galicia aún estaba ocupada, las tropas alemanas y austriacas iniciaron una ofensiva contra las tropas rusas en mayo. A mediados de mayo, las tropas habían conseguido atravesar las posiciones rusas y llegar hasta los San, lo que supuso un giro decisivo en el frente oriental. Pero a pesar de estos éxitos, Austria-Hungría ya había perdido cerca de 2 millones de hombres en marzo de 1915 y ahora dependía completamente de las tropas del Imperio Alemán.

En junio continuó la ofensiva alemana y, tras la reconquista de Przemyśl el 4 de junio y de Lemberg el 22 de junio, las tropas rusas fueron amenazadas de cerco. El Alto Mando del Frente Oriental instó a las tropas de refresco a rodear a las tropas enemigas, pero la solicitud fue denegada debido al alto riesgo.

Las siguientes ofensivas no trajeron el cerco deseado de las tropas rusas, pero debido a los grandes avances en el terreno, Rusia se vio obligada a acortar su frente e hizo que Polonia, Lituania y gran parte de los kurland fueran evacuados. A finales del 2 de septiembre fracasaron otras ofensivas de las Potencias Centrales. Aunque los rusos tuvieron que sufrir pérdidas considerablemente mayores, el frente aún podía retenerlos y, por lo tanto, unir tropas que Alemania habría necesitado con mayor urgencia en el frente occidental.

 

Frente Oriental 1915

Frente Oriental 1915

 

Frente meridional:

Con la entrada del Imperio Otomano en la guerra en 1914 al lado de las Potencias Centrales, también se abrió otro teatro de guerra en Oriente Medio. En febrero de 1915 las tropas aliadas lanzaron la Operación "Dardanelos" para obligar al Imperio Otomano a abandonar la guerra con ataques dirigidos. Con este fin, las fortificaciones costeras fueron atacadas por buques de guerra británicos y franceses a lo largo de los Dardanelos. Además, las barreras de la mina debían ser eliminadas para poder atravesar la capital, Constantinopla. El 18 de marzo comenzó el avance, pero después de algunas pérdidas de buques de guerra, el intento tuvo que ser detenido. Los Aliados comenzaron a prepararse para desembarcar tropas y atacar la capital por tierra.

El 25 de abril, unos 78.000 soldados británicos y 17.000 franceses fueron dejados en la península de Gallipol y en la costa cerca de Kum Kale. Contrariamente a la evaluación del Alto Mando Aliado, la resistencia de las tropas otomanas fue mucho mayor de lo esperado y el desembarco tuvo que ser detenido de nuevo a principios de 1916, con grandes pérdidas.

 

Ataque a Gallipoli

Ataque a Gallipoli

 

El 23 de mayo de 1915 Italia declaró la guerra a Austria-Hungría y se abrió un tercer frente. Anteriormente, Alemania y Austria habían intentado persuadir a Italia para que se convirtiera en neutral mediante la presentación de cesiones territoriales, pero a través de las negociaciones con los Aliados, Italia recibió mayores garantías que las de las Potencias Centrales. Este fue el tercer frente de Austria a lo largo de los Dolomitas, desde los Alpes Cárnicos hasta la costa Adriática.

Poco después de la declaración de guerra, las tropas italianas abrieron ofensivas contra los Isonzo y los Dolomitas. La defensa de los austriacos en ese momento consistía principalmente en milicias, defensas terrestres y el Landsturm. Esto trajo a las tropas italianas algunos éxitos, pero no pudieron lograr un avance decisivo y así comenzó la prolongada guerra alpina.

 

El 14 de octubre de 1915 Bulgaria entró en guerra junto con las Potencias Centrales. Tras la pérdida de la segunda guerra de los Balcanes y la pérdida de territorio, los militares búlgaros presionaron para que se revisara el tratado de paz y se ampliara Bulgaria. La ofensiva contra Serbia tuvo lugar el 6 de octubre, pero la declaración de guerra no se emitió hasta el 14 de octubre.

Las tropas serbias, ya considerablemente debilitadas por la ofensiva austriaca, no tenían mucho que oponerse a las tropas búlgaras. Ya el 9 de octubre cayó la capital, Belgrado, y el resto de las tropas serbias tuvieron que retirarse a las montañas albanesas y montenegrinas. La Serbia ocupada se dividió entonces entre Bulgaria y Austria.

 

 

Guerra en Oriente Medio

Guerra en Oriente Medio

 

 

 

1916 (tercer año de guerra):

Frente oeste:

El 21 de febrero, las tropas alemanas comenzaron a atacar las fortificaciones alrededor de Verdún. El objetivo del ataque era enderezar el frente para evitar un ataque a los flancos alemanes debilitados, pasar de una guerra posicional a una guerra de movimiento y persuadir a los líderes militares franceses de que mantuvieran Verdún por razones de orgullo nacional a pesar de las pérdidas.

El ataque se dividió en cuatro fases. La primera fase comenzó el 21 de febrero, con la artillería alemana lanzando un fuego continuo de ocho horas contra las posiciones francesas antes de que la infantería lanzara un ataque de tormenta. Como las tropas francesas resistieron más de lo esperado, los alemanes sólo lograron pequeñas ganancias en terreno. Sólo el Fuerte Douaumont pudo ser capturado el 25 de febrero, pero su valor táctico era muy bajo. Con los franceses el ataque y la pérdida del fuerte había despertado la voluntad de luchar por él aún más y la fortaleza de Verdún debía ser mantenida por todos los medios. El camino de abastecimiento de Bar-le-Duc a Verdún fue utilizado como símbolo de la defensa, y todo el suministro pasó por este camino y no pudo ser interrumpido por los alemanes. La primera fase terminó el 4 de marzo, cuando el ataque alemán llegó a su fin frente a la artillería francesa.

En la segunda fase, se atacaron las cordilleras. Especialmente las alturas Le-Mort-Homme y Höhe 304 causaron muchas muertes y contribuyeron a la imagen del "infierno de Verdún". Una victoria decisiva no sucedió también esta vez a las tropas alemanas.

En la tercera fase, el objetivo ya no estaba puesto en las fortificaciones, sino en la propia ciudad de Verdún para cortar el suministro francés. El 2 de junio, Fort Vaux pudo ser conquistado, pero un gran avance a través de la línea del frente en el pueblo de Fleury-devant-Douaumont fracasó.

En la cuarta fase, se hizo otro intento de atravesar las líneas enemigas, pero en el Fuerte de Souville este ataque también se atascó. Como los aliados habían iniciado una ofensiva en el Somme, el ejército tuvo que retirar tropas de Verdún y utilizarlas para la defensa.

 

Mapa de la batalla de Verdún del 21 de febrero de 1916

Mapa de la batalla de Verdún del 21 de febrero de 1916

 

La batalla de Verdún 1916

La batalla de Verdún 1916

 

 

El 1 de julio de 1916, los Aliados iniciaron una ofensiva a gran escala en el Somme. Después de ocho días de fuego continuo de unos 1.500 cañones, los soldados, predominantemente británicos, irrumpieron en las posiciones alemanas. Sin embargo, contrariamente a la convicción del comandante británico Douglas Haig, las posiciones alemanas apenas resultaron dañadas, por lo que los soldados pudieron volver a ocupar sus posiciones tras el fuego de artillería y cubrir a los soldados británicos que se acercaban con ametralladoras pesadas. Solo en la primera media hora del ataque murieron unos 8.000 soldados.

A pesar de estas pérdidas, los ataques continuaron hasta finales de noviembre, y los tanques británicos se utilizaron por primera vez en septiembre. A finales de noviembre, los ataques habían hecho que los Aliados ganaran entre 8 y 10 kilómetros de terreno, para lo cual tuvieron que morir unos 624.000 soldados.

 

Mapa Batalla del Somme

Mapa Batalla del Somme

 

 

En octubre, los franceses también lanzaron su contraofensiva en Verdún. Después de la toma de los fuertes Douaumont y Thiaumont, los alemanes tuvieron que despejar el Fuerte Vaux el 2 de diciembre. A finales de año, los franceses pudieron recuperar casi todas las áreas alrededor de Verdún que habían sido ocupadas por los alemanes en la primavera.

 

 

Frente oriental:

En marzo de 1916 Alexei Brussilov asumió el mando del Ejército del Sur ruso. Con esto comenzó una gran ofensiva el 4 de junio y pudo tomar el 4º k.u.k. al este de Kowel (en la actual Ucrania Occidental). del ejército casi por completo. Más al sur, el 7º k.u.k. fue derrotado. El ejército también estaba casi completamente agotado. Sólo en las primeras semanas de la ofensiva, las pérdidas del ejército austriaco ascendieron a unos 624.000 soldados.

Como los ejércitos rusos pudieron registrar grandes ganancias en terreno y se acercaban a la frontera rumana, Rumania finalmente se unió a los Aliados en la guerra.

Sin embargo, a medida que el suministro del ejército ruso se paralizaba y los ataques de los ejércitos de flanco se defendían, la ofensiva permaneció suspendida hasta finales de año y ya no pudo continuar.

 

Debido al avance de los ejércitos rusos y a la aparente victoria de los Aliados, Rumania decidió unirse a los Aliados el 27 de agosto y declarar la guerra a Alemania y Austria-Hungría. A principios de septiembre, las tropas rumanas lograron ganar algo de terreno en Transilvania antes de que el ejército se viera obligado a retroceder en la batalla de Sibiu del 22 al 29 de septiembre. El 23 de noviembre, el noveno ejército alemán avanzó a la propia Rumanía junto con tropas búlgaras y turcas. El 6 de diciembre, la capital rumana, Bucarest, cayó y las potencias centrales tuvieron acceso a los yacimientos petrolíferos de Ploiești y a los productos agrícolas que se necesitaban urgentemente en su propio país. Sólo el noreste podía ser retenido hasta el final de la guerra por las tropas rumanas con la ayuda de las tropas rusas.

 

Frente meridional:

El 4 de enero de 1916, las tropas austríacas lanzaron su ofensiva contra el Reino de Montenegro, que tuvo que rendirse el 23 de enero. Albania también fue ocupada en gran medida por tropas austriacas en otra ofensiva, y el resto de las tropas serbias que se retiraron allí fueron desembarcadas con la ayuda de los italianos. Sólo la ciudad portuaria de Vlora podía ser ocupada por las tropas italianas.

 

En el frente alpino, las tropas austriacas iniciaron una ofensiva a partir de mayo para hacer retroceder a las tropas italianas. Después de las grandes pérdidas del Reino Unido. Durante la ofensiva rusa, sin embargo, las tropas tuvieron que ser retiradas y la ofensiva se detuvo. A cambio, los italianos intentaron atravesar el Isonzo de marzo a noviembre. Lograron capturar las ciudades de Gorizia y la meseta de Doberdo, pero no lograron más victorias. El 28 de agosto de 1916 Italia declaró la guerra al Reich alemán. Estos ya habían sido preparados y habían movido un cuerpo alpino para asegurar la frontera con Italia.

 

 

 

1917 (cuarto año de guerra):

Frente oeste:

Después de las batallas perdedoras en Verdun en 1916, el ejército alemán fue gravemente herido y llevó a cabo la retirada estratégicamente importante a la Posición de Siegfried fuertemente desarrollada. Del 16 al 19 de marzo, se despejó el arco frontal del Somme y las tropas que se encontraban allí fueron desplazadas hacia atrás para acortar la línea de frente y así estabilizarla.

 

Las posiciones alemanas de Siegfried

Las posiciones alemanas de Siegfried

 

Los aliados, por otro lado, comenzaron sus ofensivas de primavera. Las tropas británicas atacaron Arras el 9 de abril, las tropas francesas lucharon en el Aisne y en Champagne. En Arras, las tropas alemanas habían sido completamente sorprendidas por el ataque. Los británicos lograron capturar la cresta de Vimy, pero después de eso el avance se atascó. Las tropas francesas tampoco pudieron cumplir su objetivo de tomar el campo de tiro de Chemin des Dames. Ya en mayo, ambas ofensivas tuvieron que ser detenidas después de fuertes pérdidas.

Después de que el General Pétain recibiera el mando supremo del lado francés el 29 de abril, el motín en las divisiones francesas, que estalló tras el fracaso de las ofensivas, pudo contenerse y las tropas volvieron a ponerse en marcha. En agosto y octubre, se llevaron a cabo dos ofensivas más pequeñas cerca de Verdún y en el Aisne, que empujaron a las tropas alemanas unos pocos kilómetros atrás.

Al sur de Ypres, sin embargo, las tropas británicas lograron atravesar la defensa alemana y ganar ocho kilómetros de terreno. Durante un año y medio los mineros cavaron túneles bajo las posiciones alemanas y les proporcionaron minas. El 21 de mayo se detonaron, provocando la mayor explosión no nuclear de la historia de la guerra. Unos 10.000 soldados alemanes perdieron la vida y las tropas británicas pudieron pasar a la ofensiva para tomar la importante base de submarinos alemanes de Ostende y Zeebrugge. Pero ya en Langemark-Poelkapelle el avance se paralizó y a principios de noviembre hubo que abandonar el objetivo de apoderarse de la base submarina.

Del 20 de noviembre al 6 de diciembre, las tropas británicas lograron romper la posición de Siegfried de los alemanes en la zona de Havrincourt utilizando unidades de tanques y retrocediendo unos siete kilómetros. El uso del nuevo arma de tanque fue acompañado de grandes pérdidas (alrededor del 30% de los 320 tanques utilizados fueron destruidos) y no constituyó un punto de inflexión decisivo en la guerra, pero esta tecnología iba a ser la piedra angular de todas las fuerzas armadas del mundo. Sin embargo, en la contraofensiva alemana lanzada el 30 de noviembre, casi todas las conquistas territoriales tuvieron que ser cedidas a los alemanes.

 

A principios de año, el más alto mando del ejército pudo hacerse valer ante el emperador alemán con la exigencia de que se reanudara la guerra de los submarinos sin restricciones. Aunque esto ya se llevó a cabo al comienzo del bloqueo británico del Mar del Norte, fue nuevamente restringido por la protesta de los Estados neutrales. Después de que las Potencias Centrales hicieran una oferta de paz a los Aliados después de la victoria sobre Rumania, pero fue rechazada y en su lugar el Presidente norteamericano Woodrow Wilson hizo una contrapropuesta, que tampoco pudo ser aceptada, el argumento con el Emperador fue suficiente para la continuación. Al reabrir, Estados Unidos rompió relaciones diplomáticas con Alemania el 3 de febrero y declaró la guerra el 6 de abril. Así, las Potencias Centrales estuvieron expuestas a otro fuerte oponente.

 

Frente oriental:

A principios de 1917, los efectos del bloqueo marítimo del Mar Báltico y de los Dardanelos sobre la economía y la sociedad rusas aumentaron. La alta inflación y la escasez de alimentos provocaron el levantamiento de los trabajadores, los soldados y las esposas de los campesinos en febrero. Estas manifestaciones de masas fueron representadas políticamente por los soviéticos, quienes establecieron un gobierno dual con el partido burgués representado en el gobierno y persuadieron al zar para que abdicara. Sin embargo, se decidió continuar la guerra.

Bajo el liderazgo alemán, los líderes de alto rango de los bolcheviques, incluido Lenin, fueron llevados en tren desde el exilio suizo a Rusia. Cuando Lenin llegó a Rusia, inmediatamente comenzó a impulsar sus objetivos políticos y exigió el fin de la guerra. Estas demandas fueron apoyadas en gran medida por la población cansada de la guerra.

A pesar de los continuos disturbios en el país, el 29 de junio el Ministro de Guerra Alexander Kerenski comenzó a aplicar su doctrina "Continuación de la guerra, sin paz especial" y a lanzar una ofensiva contra Stanislau (Ucrania Occidental). Las tropas rusas lograron penetrar hasta Kalusz, pero luego el avance estuvo ligado a la resistencia de las tropas de las Potencias Centrales. Cuando muchos soldados comenzaron a desertar y el ejército ruso se vio afectado por signos de desintegración, la ofensiva se interrumpió.

Como resultado, las Potencias Centrales iniciaron su ofensiva y pudieron llegar a Tarnopol y Chernivtsi. Mientras que las tropas alemanas podían conquistar Riga en septiembre y algunas islas bálticas en octubre, un intento de golpe de estado de los bolcheviques fue derrotado en Rusia y Lenin tuvo que huir a Finlandia.

A finales de septiembre hubo otro golpe, esta vez del general Kornilov. Para asegurar su poder, el Ministro de Guerra Alexander Kerenski tuvo que recurrir a los bolcheviques y por lo tanto a Lenin. Escaló la situación en noviembre y derrocó al gobierno con sus bolcheviques. El 5 de diciembre se acordó un alto el fuego entre Rusia y las Potencias Centrales, que se mantuvo hasta el inicio de las negociaciones de paz. A partir del 22 de diciembre, las conversaciones comenzaron en Brest-Litovsk y no terminaron hasta el 3 de marzo con la firma del tratado de paz.

 

Expansión en el frente oriental 1917 - 1918

Expansión en el frente oriental 1917 - 1918

 

Frente meridional:

En el sur del Imperio Otomano, las tropas británicas comenzaron su ofensiva a principios de año y pudieron tomar Bagdad el 1 de marzo de 1917. Con esta captura los planes militares de las Potencias Centrales fueron sacudidos y el Imperio Alemán envió al ex Jefe de Estado Mayor Falkenhayn al Medio Oriente para recapturar la ciudad.

Otra ofensiva británica se llevó a cabo en el territorio palestino. En el último gran ataque de caballería de la historia militar, los británicos, liderados por el general Edmund Allenby, capturaron la ciudad de Be'er Sheva y empujaron a las tropas otomanas y alemanas de vuelta a Jerusalén. Falkenhayn quería defender la ciudad contra los británicos en todas las circunstancias, pero Alemania le ordenó evacuar la ciudad, ya que el Imperio Alemán no quería ser el culpable de la destrucción de la ciudad histórica y, por lo tanto, dañar aún más su reputación en público. El 9 de diciembre, las tropas británicas entraron en la ciudad sin luchar.

 

En el frente alpino, las tropas italianas trataron de lograr un avance por undécima vez en Isonzo. Las tropas del k.u.k. El ejército estaba tan debilitado que el emperador austriaco tuvo que rezar al emperador alemán para que apoyara el mantenimiento del frente. Los alemanes enviaron al 14º ejército a la zona y derrotaron a la ofensiva italiana atacando ellos mismos a Isonzo. En este ataque se utilizó una nueva táctica, desarrollada por Erwin Rommel (más tarde Mariscal de Campo y Zorro del Desierto) entre otros, que permitía avances rápidos sin tener en cuenta la protección de los flancos. Así, las tropas alemanas lograron romper la defensa italiana, avanzar 130 kilómetros y llegar a Venecia hasta 30 kilómetros. Aquí la ofensiva se detuvo y el frente tuvo que estabilizarse de nuevo.

 

Años de guerra 1917 a 1918

Años de guerra 1917 a 1918

 

 

 

1918 (el quinto año de la guerra):

Frente oeste:

Con el armisticio en el frente oriental a finales de 1917, las tropas alemanas quedaron libres, que el mando del ejército envió inmediatamente al frente occidental para llevar a cabo dos nuevas ofensivas en 1918, antes de que las tropas americanas desembarcaran en Francia y cambiaran decisivamente el número de tropas a favor de los aliados.

El 21 de marzo comenzó la primera ofensiva a lo largo del Somme. La táctica original de usar las tropas masivamente en un lugar y así lograr el avance fue cambiada varias veces en los días siguientes hasta que finalmente surgieron 3 puntos que eran demasiado débiles para una decisión. En una longitud de unos 80 kilómetros, las tropas alemanas lograron avanzar hasta 60 kilómetros a pesar de los continuos problemas logísticos. Sin embargo, no se pudo alcanzar un objetivo estratégico y las pérdidas del lado alemán fueron tan altas que ya no pudieron ser compensadas. Cuando las tropas australianas lanzaron una contraofensiva de Amiens, el alemán tuvo que ser derrotado.

 

La segunda ofensiva alemana se llevó a cabo en Flandes a lo largo del río Leie por Ludendorff. El objetivo era el ataque a lo largo de unos 30 kilómetros para avanzar hacia la costa del canal al oeste de Ypres. Pero como la mayoría de los soldados estaban desplegados en el sur para la ofensiva, a Ludendorff sólo le quedaba una pequeña parte. Sin embargo, después de la captura del importante Kemmelberg, la ofensiva ya se atascó. Además, las tropas alemanas, desatendidas y completamente desmoralizadas, rechazaban cada vez más pedidos. Con el fin de reforzar de nuevo la moral, la dirección del ejército alemán abrió una nueva ofensiva el 27 de mayo, en la que tuvo éxito hasta el 29 de mayo en el Marne, el 3 de junio, poco antes de que Villers-Cotterêts se pusiera de pie. Debido a los contraataques de los soldados estadounidenses recién llegados y a la falta de logística, la ofensiva tuvo que ser detenida el 6 de junio.

 

La última ofensiva alemana comenzó el 15 de julio en el Marne con los últimos medios disponibles. Después de los éxitos iniciales, los alemanes tuvieron que retirarse debido a los contraataques franceses y americanos y al uso masivo de los tanques franceses del tipo Renault FT-17 de nuevo. Después de eso, el ejército alemán sólo estaba a la defensiva.

 

Las últimas ofensivas alemanas en 1918

Las últimas ofensivas alemanas en 1918

 

La contraofensiva aliada comenzó el 8 de agosto en Amiens. Sólo al este de Villers-Bretonneux, 530 tanques británicos y 70 franceses se acercaron al 2º ejército alemán, que en ese momento se encontraba en un estado completamente desmoralizado. Lo que llama la atención de esta batalla es el elevado número de prisioneros alemanes, lo que da una impresión de la desintegración del ejército alemán. Al final de la batalla, 50.000 alemanes estaban en cautiverio con sólo 25.000 muertos. Aunque al principio las tropas aliadas sólo lograron ganar 20 kilómetros de terreno, la conmoción y los signos de desintegración en el ejército alemán aumentaron abruptamente.

Debido a los progresivos avances en terreno por parte de los Aliados, el Mando Supremo del Ejército se vio obligado a retirar sus tropas a la Posición de Siegfried a principios de septiembre. El 29 de septiembre, sin embargo, las tropas estadounidenses lograron por primera vez atravesar la fuerte línea de defensa alemana. Hasta el armisticio del 11 de noviembre, las posiciones alemanas podían mantenerse en su mayor parte, de modo que al final de la guerra una pequeña parte del noreste de Francia y una buena mitad de Bélgica y Luxemburgo estaban ocupadas por Alemania.

 

La situación del Reino Unido En 1918 las fuerzas armadas eran claramente peores que en el ejército alemán. La malnutrición, la deserción y los suicidios están a la orden del día y la industria armamentística amenaza con colapsar por completo. A partir del 6 de octubre, los Estados de Eslovenia, Croacia y Serbia comenzaron a crear Consejos Nacionales. Hungría siguió el 25 de octubre. Al mismo tiempo, los Aliados lanzaron una gran ofensiva en Vittorio, cuando se fundó el Imperio Austro-Húngaro. los soldados rechazaron la orden de contraataque, el colapso del ejército también se hizo evidente.

Checoslovaquia fue fundada el 28 de octubre, seguido un día después por la independencia del estado de eslovenos, croatas y serbios. El 31 de octubre, Hungría puso fin a su unión con Austria, desintegrando así la monarquía dual y dejando sólo la Rumpfstaat austriaca. La firma del armisticio de Villa Giusti fue realizada por el general Weber el 3 de noviembre, poniendo fin a la guerra y a la existencia de Austria-Hungría.

 

Frente oriental:

A finales de 1917, se concluyó un armisticio entre Rusia y Alemania. Sin embargo, las negociaciones para un tratado de paz negociadas en Brest-Litovsk fueron aplazadas constantemente por la parte rusa con la esperanza de que los consejos de trabajadores y soldados pronto también aumentarían en Europa Occidental.

El 25 de enero de 1918, Ucrania se declaró independiente y negoció una paz separada con las Potencias Centrales el 9 de febrero, en la que había que entregar grandes cantidades de cereales a cambio de los territorios de Occidente.

Cuando el negociador ruso Leo Trotsky organizó una movilización parcial del ejército después de la paz separada de Ucrania, pero aún así no quiso firmar el tratado de paz, las Potencias Centrales comenzaron en poco tiempo a ocupar partes de las zonas fronterizas occidentales en los Estados Bálticos, en Crimea, en la zona industrial de los Donets y en Bielorrusia para ejercer presión. Rusia se vio obligada a firmar el tratado de paz el 3 de marzo en condiciones mucho más estrictas.

Del tratado se desprende claramente que las Potencias Centrales limpiarán la mayor parte de los territorios ocupados, pero que Rusia tendrá que ceder grandes territorios. Así se crearon los Estados bálticos y después de 150 años volvió a surgir una Polonia independiente.

 

Frente meridional:

La situación militar del Imperio Otomano fue catastrófica en el verano de 1918. En el sur del imperio las tribus árabes se levantaron y lucharon con el apoyo británico a un país independiente. Junto con las tropas británicas, habían conquistado las importantes ciudades de Bagdad, Jerusalén y Damasco a mediados de 1918 y se habían apoderado de los frentes de Mesopotamia y Palestina.

El 3 de julio murió el sultán Mehmed V. Su sucesor fue su hermano Mehmed VI. Para poder negociar condiciones de paz favorables para el Imperio Otomano, el nuevo sultán entabló inmediatamente negociaciones con los aliados. El 30 de octubre, el armisticio fue firmado por Moudros, por lo que el sultán respondió a todas las demandas de los aliados como signo de buena voluntad. Estas demandas incluían la evacuación completa de las zonas fuera de Anatolia y el establecimiento de una administración militar aliada para Estambul y el Estrecho. El Imperio Otomano también se retiró de la guerra y se disolvió en los años siguientes como resultado de las negociaciones de paz.

 

 

 

La revolución política en Alemania y el armisticio:

El 29 de septiembre de 1918, el general Erich Ludendorff, comandante en jefe del ejército, se pronunció a favor de un armisticio con el emperador alemán tras el avance de los aliados en la Siegfriedstellung. El 30 de septiembre, sin embargo, el almirante Reinhard Scheer, jefe del recién formado comando de guerra naval, comenzó a reunir a la flota alemana de altura en Wilhelmshaven. El trasfondo era que el mando de la flota indicaba que la flota alemana sería entregada a los Aliados en caso de armisticio. Para no tener que seguir esta petición, el Contraalmirante Adolf von Trotha elaboró un plan de ataque para empatar contra la dos veces más grande Gran Flota Británica. El curso de este ataque debería ser una salida a finales de octubre con el objetivo de atacar la costa flamenca y el estuario del Támesis. La orden se dio a la flota el 24 de octubre, pero el 27 de octubre las tripulaciones de algunos de los buques de guerra más grandes comenzaron a rechazarla.

El 29 de octubre, la orden de salida del Almirante Franz von Hipper fue revocada y los escuadrones fueron devueltos a sus respectivas localidades. Entonces el 3er Escuadrón de Flota entró en Kiel el 1 de noviembre, donde los líderes de la negativa a obedecer las órdenes estaban en las tripulaciones. En ese momento, 47 marineros fueron detenidos a su llegada, lo que dio lugar a acciones de protesta masivas. El 3 de noviembre, la situación se agravó cuando 7 manifestantes fueron tiroteados. En Kiel se produjo entonces el levantamiento de los marineros de Kieler, cuyas protestas se extendieron en poco tiempo por todo el país y llegaron el 6 y 7 de noviembre, ya en Hamburgo y Munich, a un cambio de poder en las ciudades. En respuesta a una petición del emperador alemán a sus comandantes para que se reprimieran violentamente los levantamientos, se le informó de que la mayoría de los soldados se negarían a obedecer esta orden.

El 7 de noviembre, la mayoría del Partido Socialdemócrata de Alemania (MSPD) pidió al Canciller del Reich que persuadiera al Emperador para que abdicara. Cuando la demanda no tuvo éxito, los trabajadores de las grandes fábricas de Berlín iniciaron una huelga general el 9 de noviembre, y el MSPD renunció al gobierno. A continuación, el canciller del Reich Max von Baden anunció la abdicación del emperador y la renuncia al trono por parte del príncipe heredero bajo su propia autoridad y entregó el cargo de canciller del Reich a Friedrich Ebert. A las dos de la tarde del mismo día, Philipp Scheidemann proclamó la República Alemana sin consultar al Canciller del Reich.

El 10 de noviembre, el káiser Guillermo II, que había sido testigo del asesinato de la familia del zar ruso tras su declaración y temía el mismo destino, huyó de su cuartel general a los Países Bajos y se exilió, donde anunció el 28 de noviembre que renunciaría a la corona de Prusia y a la corona imperial alemana para el futuro.

 

Escapada de Guillermo II (centro o cuarto desde la izquierda) el 10 de noviembre de 1918 en el andén del paso fronterizo belga-holandés de Eysden, poco antes de partir hacia el exilio holandés

Escapada de Guillermo II (centro o cuarto desde la izquierda) el 10 de noviembre de 1918 en el andén del paso fronterizo belga-holandés de Eysden, poco antes de partir hacia el exilio holandés

 

Del 29 de octubre al 4 de noviembre, los Aliados negociaron las condiciones para un armisticio con Alemania. El 6 de noviembre fueron enviados a Alemania, donde el Secretario de Estado Matthias Erzberger fue con un diplomático y dos oficiales al bosque de Compiègne el 8 de noviembre, donde comenzó las negociaciones sobre el armisticio bajo el liderazgo del Mariscal francés Ferdinand Foch. El 11 de noviembre, el contrato fue firmado por las Delegaciones alemana y francesa y duró inicialmente 36 días. Entre las demandas figuraban la evacuación de los territorios ocupados por los alemanes en un plazo de 14 días, la evacuación de la orilla izquierda del Rin, así como de las ciudades de Maguncia, Coblenza y Colonia de cualquier unidad militar en un plazo de 25 días. Además, el tratado de paz de Brest-Litovsk entre Alemania y Rusia y el tratado de paz separado con Ucrania fueron revocados. La guerra también terminó en el frente occidental.

 

Armisticio de Compiègne, Francia

Armisticio de Compiègne, Francia

 

 

 

Las consecuencias de la guerra y los tratados de paz:

Hasta entonces, la Primera Guerra Mundial fue, en todos los aspectos, el conflicto militar más grande y de mayor alcance de la historia. En ninguna otra guerra participaron tantos países, se desplegaron millones de soldados, la economía, el desarrollo tecnológico y, por último, pero no por ello menos importante, la población civil afectada.

Las pérdidas para los soldados ascendieron a unos 9,56 millones, y entre la población civil hubo unos 7 millones de víctimas mortales.

 

Campestre: Número total de soldados desplegados: Soldados muertos en combate: Muertes en porcentaje:
Imperio germano 13,25 millones 2 millones 15%
Austria-Hungría 7,8 millones 1,5 millones 19%
Imperio Otomano 3 millones 0,6 millones 20%
Inglaterra 7 millones 0,85 millones 12%
Francia 8,1 millones 1,3 millones 16%
Rusia 12 millones 1,85 millones 15%
Bulgaria 1,2 millones 0,1 millones 8%
Italia 5 millones 0,68 millones 14%
Rumania 1,2 millones 0,34 millones 28%
Serbia 0,7 millones 0,13 millones 19%
EE.UU. 4,74 millones 0,21 millones 4%
Total: 63,99 millones 9,56 millones 15%

 

 

El número total de soldados heridos ascendió a unos 20 millones.
Debido al uso masivo de artillería y granadas, granadas de fragmentación, minas, etc. asociadas a ella, muchos de los soldados heridos fueron marcados con heridas graves, algunas de ellas con amputaciones. Como resultado, el campo de la cirugía plástica y la fabricación de prótesis se desarrolló por primera vez después de la guerra. Además, por primera vez se reconocieron los trastornos de estrés postraumático, que eran comunes entre los soldados y se manifestaban con mayor frecuencia en temblores incontrolados. Esto se debió a que el estrés de los soldados que se encontraban en las trincheras y búnkeres mientras eran atacados por la artillería enemiga provocó una sobrecarga psicológica.

Después de la guerra, innumerables soldados heridos continuaron muriendo. A menudo sucumbieron a lesiones graves, murieron de enfermedades que no podían curar los cuerpos debilitados o murieron de hambre, porque en ese momento no había ningún mecanismo de captura social en la vida social, como una pensión de invalidez.

Otras víctimas fueron soldados y civiles que murieron a causa de la gripe española, que se propagó a partir de 1918. Entre 25 y 40 millones de personas murieron en todo el mundo. Sin embargo, las muertes sólo se añaden indirectamente a las muertes de la guerra.

 

El gasto total para la guerra en todo el mundo ascendió a unos 956.000 millones de marcos de oro.

 

Campestre: Gastos:
Inglaterra 208.000 millones
Imperio germano 194.000 millones
Francia 134.000 millones
EE.UU. 129.000 millones
Rusia 106.000 millones
Austria-Hungría 99.000 millones
Italia 63.000 millones

 

 

 

Tratados de paz:

La preparación de los tratados de paz entre los Aliados y los respectivos opositores a la guerra comenzó el 18 de enero de 1919 con la celebración de la Conferencia de Paz de París. Un total de 32 Estados participaron en esta conferencia, con las potencias vencedoras Inglaterra, Francia, Italia y Estados Unidos al frente, por un lado, y las Potencias Centrales excluidas de las conversaciones, por otro. Éstas se convocaron sólo después de la elaboración de los tratados.

Hubo un total de 5 tratados de paz:
- El Tratado de Versalles con Alemania
- El Tratado de Saint-Germain con Austria
- El Tratado de Trianon con Hungría
- Con Bulgaria el Tratado de Neuilly-sur-Seine
- Con Turquía (como sucesor legal del Imperio Otomano) el Tratado de Sèvres

 

El Tratado de Versalles:

El tratado fue firmado por Alemania (bajo protesta masiva) el 28 de junio de 1919 tras las amenazas de intervención militar del ministro de Asuntos Exteriores Hermann Müller (SPD) y del ministro de Transportes Johannes Bell (Centro) y entró en vigor el 10 de enero de 1920.
Los firmantes eran:
- Alemania
- EE.UU. (que, sin embargo, no ratificó el tratado y celebró un tratado de paz separado con Alemania en Berlín el 25 de agosto de 1921).
- Inglaterra
- Francia
- Italia
- Japón
- Bélgica
- Bolivia
- Brasil
- Cuba
- Ecuador
- Grecia
- Guatemala
- Haití
- seto
- Honduras
- Liberia
- Nicaragua
- Panamá
- Perú
- Polonia
- Portugal
- Rumania
- Reino de Serbia
- Croacia
- Eslovenia
- Siam
- Checoslovaquia
- Uruguay
- China (desde 1917 en la guerra contra el Reich alemán) no firmó el tratado

 

Pérdida de territorio:

áreas a ser cedidas inmediatamente:
- Alsacia-Lorena y Francia
- casi toda Prusia Occidental hasta Polonia
- Ferry de Poznan a Polonia
- la mitad sur del distrito de Neidenburg, en Prusia Oriental, sobre Polonia
- los Ländchen del Reichthaler a Polonia
- pequeñas franjas fronterizas de Baja Silesia a Polonia
- la región de Hultschin a Checoslovaquia
- Nuevo Camerún a Francia
- el área de arrendamiento de Kiautschou a Japón
- los archipiélagos de las Islas Marianas y las Islas Carolinas en Japón

Cesión después del referéndum:
- De Schleswig del Norte a Dinamarca
- Alta Silesia a Polonia
- Eupen-Malmedy y el antiguo neutral Moresnet a Bélgica

a la Sociedad de Naciones:
- la región del Sarre
- Gdansk con sus alrededores
- la Memelland, ocupada por Lituania el 10 de enero de 1923. 1924 como región autónoma bajo soberanía lituana.
- las restantes colonias alemanas

ocupada por Francia:
- Renania

El Reich alemán tuvo que ceder una superficie de unos 70.570 kilómetros cuadrados y perdió unos 7,3 millones de habitantes.

 

Reparaciones:

El artículo 231 asignó la única deuda de guerra al Reich alemán. Debido a este artículo se hicieron altas reparaciones al siguiente gobierno. Las primeras reclamaciones para el período comprendido entre 1919 y 1921 ascendieron a 20.000 millones de Goldmarks. En enero de 1921, el importe total de la reclamación se fijó en 226.000 millones de marcos de oro, y se rechazaron las objeciones y contraofertas de la parte alemana.

Debido a la incipiente inflación de la década de 1920, la reclamación también se adaptó a los alemanes con el Plan Dawes. El Plan Dawes fue sustituido en 1929 por el Plan Young, que preveía el pago de 34.500 millones de marcos alemanes en 59 cuotas anuales. El 3 de octubre de 2010, la última cuota fue pagada por la República Federal de Alemania.

Además, Alemania tuvo que ceder la mayor parte de su flota mercante a los Aliados como compensación, lo que provocó un grave deterioro de las importaciones y exportaciones y, por tanto, un debilitamiento de la economía. Además, Alemania perdió el 80 % de sus yacimientos de mineral de hierro, el 63 % de sus yacimientos de mineral de zinc, el 28 % de su producción de carbón y el 40 % de sus altos hornos como consecuencia de las cesiones. La pérdida de Posen y Prusia Occidental redujo la superficie agrícola en un 15%, la cosecha de cereales en un 17% y el ganado en un 12%.

 

Requisitos y restricciones militares:

Con el fin de evitar un nuevo fortalecimiento del ejército alemán y, por lo tanto, evitar nuevas guerras, se impusieron altas restricciones al ejército alemán en el tratado.
- El ejército alemán puede tener un máximo de 100.000 hombres, incluyendo un máximo de 4.000 oficiales en un ejército profesional.
- Supresión del servicio militar obligatorio
- Disolución del Gran Estado Mayor
- Restricción a un período de servicio único de 12 años sin posibilidad de volver a comprometerse; se permite que un máximo del 5% de los equipos abandonen el servicio a principios de cada año (lo que debería impedir el servicio militar secreto).
- Prohibición de asociaciones militares, misiones militares y medidas de movilización
- La Marina puede tener un máximo de 15.000 hombres y sólo seis buques blindados, seis cruceros, 12 destructores y 12 torpederos que no superan un cierto tamaño y desplazamiento.
- Entrega de la flota alemana de gran calado (se hundió el 21 de junio de 1919 frente a la base de la flota inglesa Scapa Flow).
- sin armas pesadas como submarinos, tanques y acorazados
- Prohibición de los agentes de guerra química
- Restricción de las existencias de armas (102.000 rifles, 40,8 millones de cartuchos de rifles)
- Prohibición de las fuerzas aéreas
- Desmilitarización del Rin y de una franja de 50 km de ancho al este del Rin
- Prohibición de la construcción de fortalezas a lo largo de la frontera alemana y demolición de edificios existentes
- Prohibición de la fortificación y la artillería entre el Mar Báltico y el Mar del Norte
- Además, se prohibieron todas las medidas que se consideraron adecuadas para la preparación de una guerra. Entre otras cosas, esto tuvo un efecto en la Cruz Roja Alemana, que posteriormente tuvo que relegar su tarea original a un segundo plano.
- no armar a los civiles

 

El Tratado de Versalles fue aceptado en Alemania tanto por los soldados como por la población civil, en gran medida con incomprensión y como un "dictado". Para la mayoría, el ejército alemán no había sido derrotado militarmente (aún estaba en territorio enemigo) y la capitulación y el tratado de paz habían sido llevados a cabo por políticos de izquierdas y comunistas/judíos. Poco después de la guerra se desarrolló la llamada "Dolchstoßlegende" (leyenda de la daga), que fue difundida especialmente por círculos y partidos de la derecha política.

 

Firma del contrato en la galería de los espejos del Palacio de Versalles

Firma del contrato en la galería de los espejos del Palacio de Versalles

 

Pérdidas territoriales alemanas por el Tratado de Versalles en Europa

Pérdidas territoriales alemanas por el Tratado de Versalles en Europa

 

El Tratado de Saint-Germain:

El Tratado de Saint-Germain se basó en el Tratado de Versalles y otorgó a Austria cesiones de territorio y pagos de reparaciones. La monarquía austrohúngara ya se había desintegrado con la secesión e independencia de algunos estados. El tratado se firmó el 10 de septiembre de 1919 y entró en vigor el 16 de julio de 1920.
Los firmantes eran:
- Austria
- EE.UU.
- Gran Bretaña
- Francia
- Italia
- Japón
- Bélgica
- China
- Cuba
- Grecia
- Nicaragua
- Panamá
- Polonia
- Portugal
- Rumania
- el estado serbio-croata-esloveno
- Siam
- Checoslovaquia

 

Pérdida de territorio:

- Bohemia, Moravia, Silesia austriaca y algunos municipios de la Baja Austria (por ejemplo, Feldsberg, la estación de ferrocarril de Gmünd y otros municipios) hasta la recién fundada Checoslovaquia.
- De Galicia a Polonia
- Tirol del Sur, Welschtirol y el Valle del Canal de la Mancha a Italia.
- De Istria a Italia
- De Bucovina a Rumanía
- Dalmacia, Carniola, partes de Estiria Inferior, así como la Mießtal Carintia y la Seeland al nuevo Reino de Serbios, Croatas y Eslovenos.
- Alemania - Hungría Occidental a Austria y recibe el nombre de Burgenland

Otras ediciones:

- Se prohibió el uso de "Alemán Austria" como nombre de estado
- La anexión al Reich alemán estaba prohibida
- Austria y Checoslovaquia pagarán reparaciones
- Se ha prohibido el reclutamiento general
- El ejército profesional puede tener una fuerza máxima de 30.000 hombres
- Las fábricas de armamento y las armas deben ser destruidas

 

 

El Tratado de Trianon:

El Tratado de Trianon sólo pudo ser firmado el 4 de junio de 1920 por los enviados húngaros Ágoston Benárd, Ministro de Bienestar, y Alfréd Drasche-Lázár, Embajador, después de que la monarquía austrohúngara se disolviera en 1918, algunos países declararan su independencia y la guerra húngaro-rumano-rumana estallara entre el 15 y el 16 de abril de 1919 debido a disputas fronterizas.
Los firmantes eran:
- Hungría
- Inglaterra
- Francia
- Italia
- Japón
- Bélgica
- Siam
- Grecia
- Nicaragua
- Panamá
- Polonia
- Portugal
- Rumania
- el recién formado Reino serbio-croata-esloveno
- Checoslovaquia
- los EE.UU. celebraron un tratado de paz separado con Hungría

 

Pérdida de territorio:
- la actual Eslovaquia y la Ucrania de los Cárpatos a Checoslovaquia
- el Burgenland de hoy a Austria
- Croacia, Eslavonia, Prekmurje, las regiones de Batschka y el sur de Baranya (Drávaköz) y partes del Banat al Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos.
- Transilvania con el resto del Banat y con Partium a Rumania
- una pequeña zona con 14 pueblos en el extremo norte fue adjudicada a Polonia
- la Ciudad Libre de Fiume (St. Veit am Flaum o Fiume o Rijeka) fue otorgada a Italia

Otras ediciones:
- Compensación (sin embargo, no se mencionó una suma)
- El ejército profesional puede tener una fuerza máxima de 35.000 hombres
- Prohibición de la artillería pesada, los tanques y las aeronaves

 

 

El Tratado de Neuilly-sur-Seine:

El Tratado de Neuilly-sur-Seine fue firmado el 27 de noviembre de 1919.
Los firmantes eran:
- Bulgaria
- Inglaterra
- Francia
- Italia
- Japón
- los estados aliados con los aliados

Pérdida de territorio:
- La Tracia Occidental quedó bajo la administración de los aliados, incluido el importante puerto de Dedeagatsch, con el que Bulgaria perdió el acceso al mar Egeo a Grecia.
- Zaribrod, unas pocas aldeas a lo largo del río Timok y Strumiza (los llamados territorios occidentales búlgaros) llegaron al recién fundado reino de serbios, croatas y eslovenos. Bulgaria también tuvo que reconocer el nuevo reino.
- De Dobruja del Sur a Rumania

Otras ediciones:
- 400 millones de dólares en reparaciones
- El ejército profesional puede tener una fuerza máxima de 20.000 hombres
- Intercambios de población entre Grecia y Bulgaria

 

 

El Tratado de Sèvres:

El Tratado de Sèvres fue firmado el 10 de agosto de 1920, pero ya no pudo ser ratificado porque el Imperio Otomano se rompió.

los requisitos cumplidos:
- Mesopotamia (Reino del Iraq), Palestina, Siria y el Líbano quedaron bajo el mandato de la Sociedad de las Naciones

condiciones específicas:
- Independencia de Hedschas, Armenia y Mesopotamia
- Autonomía del Kurdistán con la perspectiva de la independencia
- Tracia Oriental (con excepción de Estambul y sus alrededores inmediatos) a Grecia
- Había que reconocer los protectorados de Inglaterra a través de Chipre y Egipto, de Francia a través de Marruecos y Túnez

 

 

 

 

 

 

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