La Revolución Francesa

La Revolución Francesa de 10 años es uno de los acontecimientos más trascendentales de los primeros tiempos de la modernidad en Europa. Por primera vez en la historia, las clases más bajas de la sociedad se rebelaron contra la clase dominante, provocando el derrocamiento de Francia y la caída de Europa en la guerra.

 

Trasfondos:

Después de la guerra de siete años, Francia sufrió crecientes dificultades económicas, una elevada deuda pública y un ejército en ruinas. Con el fin de impulsar las reformas deseadas, se impusieron altos impuestos, pero sólo a las clases sociales más bajas y, por lo tanto, a las personas que ya eran pobres. Tanto la nobleza como el clero estaban en gran medida exentos de impuestos, lo que gradualmente llevó a un descontento cada vez mayor entre la población.

1789 fue un mal año para la agricultura. Las cosechas eran escasas y gran parte de la población estaba hambrienta. Además, el rey Luis XVI era un monarca en el poder que no tomaba los problemas de la sociedad con la suficiente seriedad y que era ampliamente considerado como un gran derrochador del dinero de los contribuyentes.

 

Luis XVI de Francia

 

La insatisfacción que ya está surgiendo entre amplios sectores de la población exige reformas para mejorar las condiciones de vida. Luis trató de apaciguar a su pueblo con reformas falsas, pero ya había trasladado a su ejército a París por su seguridad. Cuando se hizo evidente para la gente que la situación no cambiaría para ellos, marcharon en masa a la Bastilla, la prisión estatal francesa de París. Cuando se produjeron los primeros disparos, la situación se agravó y la Revolución Francesa siguió su curso.

 

La tormenta de la Bastilla del 14 de julio de 1789

 

 

 

La primera fase:

La tormenta en la Bastilla comenzó el 14 de julio de 1789. En ese momento sólo había 7 prisioneros allí, pero el edificio en sí mismo era el epítome de la opresión del Estado para la población. El comandante de la prisión Bernard-René Jordan de Launay se sintió completamente abrumado por esta situación y ordenó a sus guardias que abrieran fuego contra la gente. 98 muertos y 73 heridos tuvieron que llorar a la multitud enfurecida, cuando el comandante decidió entregar la prisión. En venganza murieron 3 soldados y 3 oficiales, entre ellos Bernard-René Jordan de Launay.

Alentados por la revolución de París, los campesinos se levantaron en gran parte del país y comenzaron a saquear y quemar castillos y monasterios. Estaban particularmente interesados en las acciones de los señores, de modo que los señores de la finca ya no podían ejercer sus derechos feudales contra los campesinos y se liberaron de su dominio.

No pasó mucho tiempo antes de que el rey y la Asamblea Nacional de Versalles recibieran la noticia de los levantamientos. Después de la tormenta de la Bastilla, la Asamblea Nacional se había convertido en la autoridad política autorizada a la que se exigían las reformas necesarias. Para tranquilizar y controlar la situación en el país, se abolieron los privilegios de las clases privilegiadas y el sistema feudal.
A continuación se redactó una Declaración de los Derechos Humanos y Civiles, que debía ser adoptada el 26 de agosto de 1789. Esto, sin embargo, requería la firma del rey, la cual no dio. Cuando no pasó nada más hasta octubre, una multitud de varios miles de hombres se movilizó y se trasladó al Castillo de Versalles para obligar al rey a firmar y trasladarse a París. Ante la multitud, el rey se inclinó y firmó el documento.

La Asamblea Nacional también tenía previsto transformar el sistema político de Francia en una monarquía constitucional en la que las leyes sólo podían ser aprobadas por representantes electos del pueblo y en la que el rey tenía un derecho limitado de veto.

La reestructuración del sistema feudal francés que se buscaba fue recibida con poca comprensión en el resto de Europa, y los demás gobernantes se vieron ahora expuestos al peligro de que las revueltas también pudieran tener lugar en su propio país. Así, el Papa Pío VI amenazó con la excomunión al jurar la nueva constitución y declaró impíos los derechos humanos deseados. Austria y el Sacro Imperio Romano incluso consideraron operaciones militares para evitar la revolución en Francia.

Después del traslado forzado a París, el rey francés Luis XVI intentó volver a ser maestro en su propio país. Para ello quiso huir primero en junio de 1791 a los Países Bajos austriacos para derrotar desde allí, con el apoyo de las otras potencias europeas, el levantamiento militar. Poco antes de la frontera, la pareja real fue capturada y traída de vuelta a París y el influyente Jakobinerclub exigió inmediatamente la abolición completa de la monarquía y el establecimiento de una república.

 

La Declaración de los Derechos Humanos y Civiles en una presentación de Jean-Jacques Le Barbier

 

 

 

La segunda fase:

La segunda fase de la revolución estuvo marcada por una crueldad particular. Esto no sólo se reflejó en casa, sino que también condujo a guerras con las otras grandes potencias europeas.

Doméstico:
Después de la transformación de Francia en una república con características democrático-radicales, los revolucionarios adoptaron una postura dura contra sus oponentes. Después de que se encontraron documentos incriminatorios en un gabinete secreto del rey, que incluía la ayuda de los gobernantes extranjeros para sofocar la insurrección, la Convención Nacional (que al mismo tiempo también estableció el Tribunal de Justicia) inició un juicio por alta traición contra el rey. El veredicto por conspiración contra la libertad fue finalmente en una votación de 361:360 y el 21 de enero de 1793 tuvo lugar la ejecución del rey por la guillotina.

 

Ejecución del Rey Luis XVI

 

Este instrumento para matar también iba a marcar el rumbo y el gobierno de la república en los próximos años. Ya en marzo de 1793 se creó un tribunal revolucionario, que debería juzgar a los opositores de la revolución. Este ejercicio de gobierno radical también se llama gobierno jacobino, porque este orden tuvo la mayor influencia en los acontecimientos políticos de la época y también presionó duramente para que se matara a los opositores de la revolución. Hasta septiembre del mismo año, 66 de 260 fueron condenados a muerte por la guillotina en los juicios. A insistencia de la orden jacobina, las condenas a muerte se pronunciaron con mayor frecuencia a partir del otoño de 1793 e incluso ante la más mínima sospecha de que apenas había límites para la matanza de personas.

Esta matanza desenfrenada de personas pronto llegó a caminos inimaginables. Incluso los seguidores de la revolución de la primera hora fueron ahora denunciados como sospechosos y sentenciados a muerte. El fin del "gran terror" se produjo sólo cuando el líder de la orden jacobina Maximiliano de Robespierre encontró la muerte por la guillotina el 28 de julio de 1794 junto con otros 21 seguidores de la propia orden.

 

Francia de 1789 a 1794

 

 

En el extranjero:
Debido al hecho de que la Revolución Francesa se encontró con poco entendimiento entre los otros gobernantes de los estados europeos, el gobierno revolucionario se vio obligado en abril de 1792 a impedir cualquier intervención militar de las otras grandes potencias y declaró la guerra a Austria. Se ignoró el hecho de que el ejército francés se encontraba en un estado miserable en el momento de la declaración de guerra, así como el hecho de que muchos oficiales y soldados no se unieron a la revolución y desertaron. Además, apenas había unidades de caballería y artillería, los soldados de a pie estaban complementados por voluntarios que tenían poca o ninguna experiencia en combate.

La primera campaña llevó a las tropas francesas a los Países Bajos austriacos (ahora Bélgica). Pero ya después de los primeros disparos de los soldados austriacos apostados allí, muchos de los voluntarios franceses huyeron y la campaña se detuvo ya en los comienzos.

A pesar del fracaso militar, Francia declaró la guerra a Prusia en el verano de 1792. Desde Prusia y Austria en este momento con Rusia se llevó a cabo la partición de Polonia cuyo aliado el duque Ferdinant de Braunschweig fue instruido para proceder contra las tropas francesas. En agosto de 1792, este último envió su ejército a través de la frontera francesa, fue derrotado en la canonata de Valmy, los últimos restos de la artillería francesa, y tuvo que retirarse.

Los franceses se vieron fortalecidos por la victoria contra los Braunschweigers y marcharon de nuevo a los Países Bajos austriacos y pudieron derrotar a un ejército austriaco más pequeño en Jemappes.

En 1793 Francia continuó declarando la guerra a los Países Bajos, Gran Bretaña y España. En su propio país se proclamó el servicio militar obligatorio, lo que provocó levantamientos entre amplios sectores de la población que ya se habían distanciado de la revolución. En estas turbulencias los seguidores de la monarquía entregaron el puerto mediterráneo de Toulon a los británicos, en los Países Bajos austriacos el ejército apenas resistió y se dejó expulsar de nuevo por los austriacos.

Para contrarrestar el estado desolador del ejército, el ingeniero militar Lazare Carnot fue nombrado Ministro de Guerra en agosto de 1793. Inmediatamente comenzó a supervisar la movilización general y se aseguró de que el ejército volviera a recibir suficientes armas y suministros. También promovió la acción agresiva de los soldados mediante ascensos más rápidos, de modo que se incrementara la preparación operativa de los soldados y también se hiciera accesible la carrera de oficial a las clases sociales más bajas.

Esta reestructuración del ejército finalmente dio sus frutos en la segunda mitad de 1793. Las tropas francesas reconquistaron la ciudad de Toulon, que había sido entregada a los británicos, y el capitán de artillería Napoleón Bonaparte llamó por primera vez la atención de los militares, para luego reconquistar la zona de los alrededores de Vendée, donde la pacificación duró otros tres años.

En 1794 los franceses pudieron ocupar los Países Bajos austriacos y expulsar a los británicos y austriacos.

 

1ª guerra de coalición de 1792 a 1795

 

 

 

La tercera fase:

Doméstico:
En casa, en la tercera fase, hubo un debate político entre el nuevo gobierno revolucionario, las iniciativas populares para la igualdad social y los numerosos partidarios de la antigua monarquía.

Dado que muchos opositores políticos fueron asesinados durante la segunda fase, el gobierno se vio a sí mismo lo suficientemente sólido como para hacer valer una nueva constitución. Fue redactado por la Convención el 22 de agosto de 1795 y entró en vigor el 23 de septiembre tras un referéndum positivo.

Las elecciones de abril de 1797, sin embargo, mostraron que los partidarios de la monarquía se estaban fortaleciendo de nuevo. Para anticipar un nuevo giro político, tres de los directores de la Convención, con la ayuda del ejército, decidieron tomar el golpe de estado en septiembre de 1797. Uno de los partidarios del ejército fue Napoleón Bonaparte, que fue ascendido a general. Ocupó París con sus soldados mientras que en 49 departamentos los resultados de las elecciones fueron declarados nulos y 177 miembros de la monarquía perdieron sus mandatos. Con esta medida, los partidarios fortalecidos de la monarquía fueron por lo menos políticamente privados de poder por el momento.

 

París en la época de la Revolución Francesa

 

 

Sin embargo, la república sigue siendo demasiado inestable para poder defenderse sistemáticamente contra la hostilidad interna. Así, en mayo de 1798 y junio de 1799 se produjeron otros golpes de Estado más pequeños, hasta que finalmente nadie menos que Napoleón Bonaparte tomó el poder.

 

En el extranjero:
En 1795, después de las victorias contra los británicos y los austríacos, Francia anexó los Países Bajos austríacos, ocupó Renania e hizo las paces con Prusia y España.

Aunque Francia ya no estaba amenazada militarmente, el hecho de que la reestructuración del ejército se basara en el principio del ejército autosuficiente a través de nuevas conquistas obligó a Francia, a partir de 1796, a realizar otra campaña contra Austria. Aquí el nuevo general de división se hizo un nombre antes de tomar el poder en Francia: Napoleón Bonaparte.

 

1ª guerra de coalición de 1795 a 1797

 

 

 

 

 

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