Las Guerras de Independencia Sudamericanas

Sudamérica ha estado firmemente en manos españolas desde el comienzo de la colonización. El dominio español comenzó con una violencia brutal contra la población indígena, pero con el tiempo se estableció un sistema de administración conjunta entre los funcionarios españoles y los privilegiados criollos (blancos nacidos en Estados Unidos), y se inició un largo período de estabilidad.

No fue hasta la revolución negra en Haití a finales del siglo XVIII, que condujo al surgimiento del primer estado gobernado por negros en el nuevo continente, que se extendió entre los criollos la preocupación de que esta revolución pudiera extenderse a las demás colonias.

 

Mapa de América del Sur a finales del siglo XVIII

 

Pero el detonante del movimiento independentista fue sólo la deposición de la familia real española por Napoleón y la entrada en guerra de España contra Inglaterra con el consiguiente bloqueo naval de los ingleses, lo que llevó a los criollos a dejar de hacer dependiente de España el control de América del Sur y a administrar los propios países.

 

 

 

El comienzo de los disturbios:

Los primeros levantamientos tuvieron lugar en Neugranada (en el territorio de la actual Colombia) a partir de 1810. Estos se extendieron rápidamente a Venezuela, Chile y el Virreinato del Río de la Plata. Pero en lugar de luchar contra el actual dominio extranjero de los españoles, los levantamientos se convirtieron en una guerra civil entre los realistas, que eran leales a la familia real española, y la población mestiza y negra, que más bien quería deponer a los ricos criollos.

La primera proclamación de una república independiente se hizo en Venezuela en 1811. Pero poco después de su proclamación, Domingo de Monteverde, el monárquico, expulsó a los seguidores de la república y les devolvió su antiguo estatus. Uno de los republicanos expulsados fue Simón Bolívar, que huyó a Nueva Granada y en 1813 entró con un nuevo ejército, derrotando a los realistas y proclamando de nuevo la República.

 

Simón Bolívar

 

Esta vez también, la existencia de la República fue efímera cuando José Boves tomó a los realistas para contraatacar, expulsó de nuevo a Bolívar y restauró su antiguo estatus.

 

 

 

La intervención española:

Cuando la Guerra de Independencia española contra Napoleón terminó en Europa y el rey Fernando volvió a sentarse en el trono, España intentó recuperar el control de las colonias enviando tropas a partir de 1814.

Para ello, el general Pablo Morillo fue dotado de unos 10.000 hombres para ocupar Venezuela y Nueva Granada. Aunque logró conquistar los pueblos costeros con su ejército, en el interior tuvo que someterse a la feroz resistencia de las tropas guerrilleras de Simón Bolívar. Bolívar también contó con el apoyo de Antonio Páez y sus tenaces pastores de los llanos venezolanos, así como de los soldados británicos e irlandeses que vinieron de la pequeña colonia británica de Sudamérica después de la guerra contra Napoleón.

Con este ejército, Bolívar invadió Neugranada en 1819, derrotó a los españoles en Boyacá y ocupó la ciudad de Bogotá. La ciudad de Carabobo también cayó en manos de Bolívar poco tiempo después. Así controló casi toda la zona de Neugranada y Venezuela, que unió a una Gran Colombia.

 

 

 

La Revolución en Argentina y Chile:

Ya en 1810, se estableció una junta (asamblea) en Argentina para liderar a los soldados contra los españoles y los realistas. En 1812, el ejército fue fortalecido por José de San Martín, quien ya había luchado en la Guerra de Independencia española y tenía la experiencia necesaria. Mejoró la táctica y la disciplina de sus soldados y pudo dirigirlos con tanto éxito contra los españoles y los realistas.

En Chile, los españoles y los realistas pudieron mantener su posición de poder en la guerra civil hasta 1814 y expulsar al líder revolucionario Bernardo O´Higgins Huyó con sus seguidores a Argentina, donde se unió al ejército de San Martín.

Con el fin de expulsar ahora en los dos últimos bastiones de los gobernantes españoles Perú y Chile, el plan para una campaña fue ideado por San Martín y O´Higgins primero contra Chile y después contra Perú. Esta fue convertida en enero de 1817, por lo que el ejército de 5.000 hombres tomó el arduo camino de los Andes, con lo que la marcha tuvo que lamentar algunas pérdidas, pero pudo atacar al enemigo de manera totalmente sorprendente y derrotar a Chacabuco.

Los españoles, por su parte, enviaron su ejército desde Perú para recuperar el control de Chile. Al principio de esta campaña ganaron algunas victorias, pero en abril de 1818 derrotaron a San Martín y la independencia de Chile se convirtió en definitiva.

A partir de 1820 San Martín preparó una invasión del Perú con la ayuda de la flota chilena y el almirante inglés Thomas Cochrane. La invasión comenzó en 1821, cuando la ciudad de Lima fue tomada de donde declaró su independencia. Sin embargo, por consejo de Simón Bolívar, San Martín se retiró a su vida privada en 1822 y el propio Bolívar dirigió la campaña contra los restantes realistas en Perú. La victoria decisiva fue obtenida en diciembre de 1824 por su diputado Antonio José de Sucre en la batalla de Ayacucho, donde derrotó decisivamente a los soldados peruanos y así puso fin al dominio español sobre Sudamérica.

 

Antonio José de Sucre

 

 

 

 

 

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