Las guerras de los Balcanes

A principios del siglo XX, los Balcanes estaban impulsados por corrientes nacionalistas, que exigían la independencia de sus países, pero al mismo tiempo también por las reivindicaciones de poder de los grandes Estados europeos, que intentaban ampliar su influencia territorial y anexionar territorios.

El Imperio Austro-Húngaro, en particular, expandió significativamente su territorio. Sólo a través de negociaciones diplomáticas se pueden prevenir las guerras al principio. Sólo más tarde se libraron guerras en los Balcanes entre los nuevos Estados independientes, que no sólo provocaron tensiones políticas entre las grandes potencias, sino también una conflagración que se extendió por toda Europa en 1914 y culminó en la Primera Guerra Mundial.

 

 

 

Historial previo:

Durante siglos, los Balcanes fueron parte del Imperio Otomano. Pero una y otra vez el imperio estuvo expuesto a guerras, que debilitaron su esfera de influencia en la parte europea. Especialmente a través de las innumerables guerras con Rusia, el Imperio Otomano tuvo que ceder grandes áreas.

Durante la guerra ruso-turca de 1877 a 1878 y el posterior tratado de paz de San Esteban, el Imperio Otomano tuvo que ceder parte de su territorio. Con el Congreso de Berlín del 13 de junio de 1878 al 13 de julio de 1878, algunas zonas de los Balcanes se dividieron, creando los estados independientes de Serbia y Montenegro. El Imperio Otomano, ante la aversión de Rusia, también pudo conservar algunos territorios europeos. Bosnia y Herzegovina pertenecía a estos territorios, pero según el Art. 25 de la Paz de Berlín del 13 de julio de 1878 fueron puestos bajo la administración de Austria-Hungría durante 30 años. El 29 de julio de 1878, el Imperio Imperial Austro-Húngaro inició su reinado. de las tropas con la ocupación de los nuevos territorios, lo que condujo en algunas partes a sangrientas revueltas. Con el Tratado de Mürzsteg del 3 de octubre de 1903, Austria-Hungría y Rusia acordaron trabajar juntos para garantizar la paz y la estabilidad en los Balcanes.

En 1908 terminaron los 30 años de administración de las regiones de Bosnia y Herzegovina. Austria y Rusia, sin embargo, acordaron que Austria podría conservar las regiones si Rusia obtenía el derecho de paso a través del Bósforo y los Dardanelos. Desde que una revolución de los jóvenes turcos tuvo lugar en el Imperio Otomano en este momento, el imperio se debilitó políticamente. Austria lo explotó para sus propios fines. Otros territorios también comenzaron a actuar, por lo que Creta declaró su anexión a Grecia y Bulgaria declaró su independencia.

En julio de 1908, sin embargo, los jóvenes turcos intentaron enviar diputados al parlamento que habían restablecido y así recuperar el control de Bosnia y Herzegovina. El 4 de octubre, el emperador austríaco Francisco José I ordenó la anexión de los territorios.

La anexión provocó protestas en el Imperio Otomano, en Serbia y en Rusia, porque la población no quería que la población eslava de los territorios anexionados estuviera bajo el liderazgo de Austria. Una guerra sólo podría evitarse si Rusia se debilitara después de la guerra con Japón, Francia, que estaba aliada con Rusia, no veía razón alguna para entrar en la guerra y Austria contaba con el apoyo de Alemania.

En 1909 se celebraron negociaciones entre Austria y el Imperio Otomano, que finalmente aceptó la anexión después de un pago de 50 millones de coronas y otros acuerdos.

 

Caricatura contemporánea de Leonard Raven-Hill (1912), que ilustra la situación en los Balcanes en ese momento

Caricatura contemporánea de Leonard Raven-Hill (1912), que ilustra la situación en los Balcanes en ese momento

 

 

 

La primera guerra de los Balcanes:

Inicialmente, Rusia estuvo de acuerdo con la anexión de los territorios por parte de Austria-Hungría, ya que el país esperaba obtener sus propias ventajas. Como estos no se encontraron, Rusia respondió a la expansión de la influencia austriaca con la creación de la alianza balcánica entre Serbia y Bulgaria. Más tarde, Grecia y Montenegro se unieron a la alianza por iniciativa de los dos países, lo que cambió los objetivos y significó que la alianza ya no se afianzaría contra Austria-Hungría sino contra el Imperio Otomano.

Las principales potencias europeas acordaron reconocer el estatus actual de los Balcanes, pero eran conscientes de que los pequeños Estados balcánicos no podían ser controlados.

El 8 de octubre de 1912 Montenegro fue el primer país en declarar la guerra al Imperio Otomano. El 16 de octubre el imperio declaró la guerra a Bulgaria, lo que llevó a Serbia, Bulgaria y Grecia a declarar la guerra al imperio el 17 de octubre. Al principio del conflicto, la alianza contaba con unos 474.000 soldados, mientras que las fuerzas armadas otomanas sólo contaban con 290.000 efectivos.

 

Soldados búlgaros

Soldados búlgaros

 

La primera batalla tuvo lugar el 21 de octubre cerca del río Sarantaporos, cuando las tropas griegas derrotaron a los otomanos. Kozani fue capturado el 24 de octubre y Giannitsa cayó el 1 de noviembre. El 7 de noviembre, las tropas griegas llegaron a la ciudad de Salónica, que estaba ocupada por 26.000 soldados otomanos. Después de las negociaciones, las tropas otomanas se retiraron y entregaron la ciudad sin luchar. Ioannina cayó el 21 de febrero de 1913 y el puerto de Valona el 6 de marzo.

 

Soldados otomanos

Soldados otomanos

 

Las tropas serbias lograron tomar Üsküb el 6 de noviembre de 1912 y Monastir el 29 de noviembre. La ciudad de Shkodra fue conquistada por las tropas montenegrinas el 3 de mayo de 1913.

Con las victorias búlgaras en las batallas de Kirk Kilisse y Lüleburgaz, las tropas lograron avanzar hasta Constantinopla, pero las tropas búlgaras no lograron capturar la ciudad. El 20 de noviembre de 1912, Bulgaria y el Imperio Otomano concluyeron un tratado de paz separado, que se rompió de nuevo el 2 de febrero de 1913, cuando las tropas búlgaras, apoyadas por tropas serbias, lograron tomar la ciudad de Adrianopel el 26 de marzo de 1913.

El 1 de mayo de 1913 se firmó un armisticio entre el Imperio Otomano y la Alianza. Con el Tratado de Londres del 30 de mayo de 1913, la guerra terminó y el Imperio Otomano renunció a todos los territorios europeos al oeste de la línea entre Midia en el Mar Negro y Enez en la costa egea, y Creta se unió oficialmente a Grecia.

 

Artillería Griega

Artillería Griega

 

Durante la guerra, Albania también declaró su independencia. Los Tratados de Londres lo reconocieron oficialmente y concedieron a Albania algunos territorios ocupados por Serbia y Montenegro. Serbia, en particular, protestó contra la decisión, denegando al país el acceso al Adriático.

 

 

 

La Segunda Guerra de los Balcanes:

Poco después de los Tratados de Londres, surgieron tensiones entre los países balcánicos por la división del territorio. Bulgaria, por ejemplo, no estaba de acuerdo con la demarcación de Macedonia y exigió que Serbia devolviera parte de su territorio. A Serbia, por otra parte, se le había negado el acceso al Adriático en los tratados de independencia de Albania. Para asegurar su independencia, Serbia y Grecia formaron una alianza el 19 de mayo de 1913. También el Imperio Otomano sólo esperaba una oportunidad para recuperar los territorios perdidos. Así pues, la siguiente guerra en los Balcanes era previsible.

El 29 de junio de 1913 las tropas búlgaras atacaron al ejército griego y serbio sin declarar la guerra. Pero la defensa rechazó a los atacantes y los dos Estados declararon la guerra a Bulgaria el 8 de julio. El 10 de julio, Rumanía, que había permanecido neutral en la primera guerra de los Balcanes, declaró la guerra a Bulgaria, y el 11 de julio el Imperio Otomano declaró la guerra a Bulgaria.

Atacados por todas partes, los pocos defensores búlgaros que quedaban apenas pudieron resistir, por lo que al cabo de unos días las tropas rumanas se presentaron ante la capital, Sofía, y las tropas otomanas pudieron tomar Adrianopel el 21 de julio.

 

Soldados búlgaros capturados

Soldados búlgaros capturados

 

Las fuerzas armadas búlgaras participaron en batallas con las tropas griegas casi durante toda la guerra, de modo que ni siquiera pudieron ser desplegadas en otros frentes.

Como resultado de la total superioridad de los aliados contra Bulgaria, que se dejó sola, Bulgaria tuvo que acordar un tratado de paz. El tratado se firmó el 10 de agosto de 1913 y el país se vio obligado a entregar casi todos los territorios que había conquistado en la Primera Guerra de los Balcanes.

 

Los Balcanes en los siglos X y XI

Los Balcanes en los siglos X y XI

 

Los Balcanes en los siglos XIV y XV

Los Balcanes en los siglos XIV y XV

 

Los Balcanes en el siglo XIX

Los Balcanes en el siglo XIX

 

Los Balcanes hasta 1915

Los Balcanes hasta 1915

 

 

 

Las consecuencias de las guerras de los Balcanes:

Las guerras de los Balcanes no sólo fueron el epítome de los esfuerzos de los países balcánicos por lograr la autonomía del Imperio Otomano y de Austria-Hungría, sino que en muchos aspectos también sirvieron como guerra de poder para las principales potencias europeas que querían ampliar su influencia en los Balcanes.

Las guerras se caracterizaron en particular por la acción brutal contra la población civil, que sufrió especialmente bajo las respectivas fuerzas de ocupación. Regiones enteras fueron limpiadas étnicamente mediante la expulsión o el asesinato en masa, lo que ha envenenado las condiciones de los países balcánicos hasta el día de hoy.

La consecuencia decisiva de las guerras de los Balcanes fue la decisión de algunos países de no aceptar las fronteras trazadas después de la segunda guerra de los Balcanes y de aprovechar todas las oportunidades para revisarlas de nuevo. Esto finalmente llevó a que un nacionalista serbio matara al heredero austriaco al trono y convirtiera una guerra por poder en una guerra a escala europea.

 

 

 

 

 

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