Las guerras de los indios americanos

Ya con la fundación de los Estados Unidos de América a partir de las entonces 13 colonias en la costa este de América del Norte, era previsible que su expansión llevaría más al oeste y por lo tanto inevitablemente a conflictos con las tribus indígenas.

Con la Ley de Remoción de Indígenas de 1830, la expulsión de los indígenas no sólo fue aprobada oficialmente por la política estadounidense, sino que también fue promovida. Con esta ley ahora era posible expulsar a los indios a las áreas despobladas al oeste del Mississippi y entregar la tierra dejada atrás a los colonos americanos. A partir de entonces se produjo una y otra vez una revuelta, entre otras cosas la de Sac y Fox en los estados de Illinois y Wisconsin alrededor de 1832, la de Creek en Georgia y Alabama alrededor de 1836, así como la de Seminolen en Florida alrededor de 1837.

Pero incluso después de la expulsión de los indios, los colonos continuaron dirigiéndose hacia Occidente.

 

La población india de América del Norte alrededor de 1700

La población india de América del Norte alrededor de 1700

 

 

 

Los primeros argumentos:

Las primeras hostilidades reales entre los indios y los colonos tuvieron lugar en Minnesota en 1862, cuando el gobierno de Estados Unidos no pudo ratificar sus propias leyes con la suficiente rapidez, que preveían la transferencia de territorios indios por dinero y bienes. Esto llevó a los ataques de Dakota contra los colonos, que duraron alrededor de 3 meses hasta que el conflicto terminó con el ahorcamiento de 38 indios el 26 de diciembre de 1862. Los miembros restantes de la tribu fueron expulsados a Nebraska y Dakota del Sur, por lo que su tierra real tuvo que ser cedida a los Estados Unidos.

Otro conflicto ocurrió en Colorado en 1864, cuando el jefe tribal de Cheynne y Arapaho pidió la paz entre sus guerreros militantes y los buscadores de oro entrantes. Las conversaciones se celebraron en el Fuerte Lyon, donde los indios fueron atacados posteriormente en su campamento por unos 700 milicianos de Colorado dirigidos por el Coronel John Chivington. El propio jefe sobrevivió al ataque, pero murieron unos 150 indios, lo que provocó un conflicto de un año entre los indios y el ejército estadounidense en la zona. Las incursiones, la guerra de guerrillas y las masacres dieron forma a este conflicto.

También después del descubrimiento de oro, estalló un conflicto similar en la región de Montana entre los indios sioux y los mineros de oro. Después de que los indios habían llevado a cabo varios ataques contra los mineros, el ejército estadounidense decidió construir fuertes en el área de 3 fuertes. Estos fueron atacados varias veces por los indios y los viajeros fueron tomados como rehenes. Cuando el Capitán William Fetterman intentó liberar a los rehenes el 21 de diciembre de 1866 con unos 80 soldados, fueron emboscados y completamente masacrados. El conflicto en esta región duró otros 2 años hasta que el jefe Nube Roja fue el primer jefe en firmar un tratado de paz con los Estados Unidos, que incluía el abandono de los fuertes y la retirada de los buscadores de oro. También se creó una gran reserva para los indígenas de Dakota del Sur (incluidas las Colinas Negras).

 

Líderes sioux Red Cloud (derecha) y American Horse II (1891)

Líderes sioux Red Cloud (derecha) y American Horse II (1891)

 

 

 

La recaída del gobierno de EE.UU.:

El tratado de paz con los indios duró sólo seis años. Después de que el oro también fue encontrado en las Colinas Negras, los buscadores de oro también entraron en esta región, lo que nuevamente llevó a conflictos con los indios que vivían allí. Los sioux y los cheyenne Sitting Bull y Crazy Horse y sus guerreros resistieron a los colonos invasores. En 1876 el gobierno de los Estados Unidos reaccionó enviando 3 ejércitos del ejército de los Estados Unidos a la zona para tomar medidas contra los indios. Los indios sioux ganaron su mayor victoria durante la batalla de Little Big Horn cuando rodearon la unidad de caballería del teniente coronel George Custer y masacraron a 225 soldados. Sólo con los soldados adicionales desplegados en 1881 se pudo derrotar a los indios y obligarlos a rendirse.

 

Sitting Bull ca.1885

Sitting Bull ca.1885

 

 

 

El fin de las guerras indias:

A finales del siglo XIX, la mayoría de las tribus restantes estaban en reservas. Sólo en raras ocasiones quedaban brotes, pero fueron rápidamente aplastados de nuevo por el ejército de los Estados Unidos. Así, los conflictos bélicos se resolvieron predominantemente, sin embargo, los indios vivían en las zonas asignadas en condiciones parcialmente miserables. Por un lado, las áreas eran por lo general demasiado pequeñas para poder abastecer suficientemente a los habitantes que vivían allí; por otro lado, el medio de vida de los indios había sido arrebatado por la casi completa exterminación de los búfalos.

 

 

 

Interesante saber:

Cuando los primeros colonos europeos llegaron a Norteamérica, se calcula que allí vivían 10 millones de indios. Para 1900, las guerras, las enfermedades y el hambre habían reducido su número a unos 250.000.

 

 

 

 

 

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