Las guerras francesas bajo Luis XIV.

Cuando Luis XIV ascendió al trono francés en 1643, sólo tenía 5 años. Mientras tanto, el Cardenal Mazarino, que le dio a Luis un alto grado de educación y lo preparó durante años para su futuro cargo, se hizo cargo de los asuntos oficiales.

Después de la muerte del cardenal en 1661, el propio Luis asumió el poder sobre Francia, que en ese momento todavía tenía que sufrir las consecuencias de la guerra de 30 años. El tesoro estaba vacío y la población creció descontenta. Sin embargo, su ministro de Hacienda, Jean-Baptiste Colbert, logró aumentar significativamente su rendimiento económico y, por lo tanto, generar de nuevo considerables ingresos fiscales, de modo que a partir de 1665 Luis estaba dispuesto a hacer valer sus sueños y visiones para la expansión de su imperio militarmente.

 

Luis XIV. 1667 sobre un cuadro de Henri Testelin

 

 

 

La Guerra de Desconcentración:

Antes de que Luis llegara al poder, Francia estaba en conflicto con España. En 1659, la llamada Paz de los Pirineos fue concluida entre los dos países para poner fin al conflicto de 24 años. Según el tratado, el rey español Felipe IV se vio obligado a ceder algunos territorios a Francia y también a aceptar el matrimonio de su hija María Teresa con Luis. A cambio del matrimonio, María debía renunciar a todas las reclamaciones hereditarias bajo el pago de 500.000 Goldécus. Sin embargo, este dinero nunca se pagó a Francia.

Después de la muerte de Philipp, Luis hizo reclamaciones territoriales contra España sobre la base de la herencia de su esposa. Además, justificó la demanda sobre la base de la ley de sucesión de Brabante, en la que se regula la llamada devolución, es decir, la reclamación de la herencia de los hijos de un primer matrimonio está por encima de la reclamación de los hijos de matrimonios posteriores, lo que también dio nombre a esta guerra.
Con ello se pretendía transferir parte de los Países Bajos españoles a Francia. La regente española María Ana, que dirigió el reinado de su heredera menor al trono, rechazó los reclamos, tras lo cual Francia se preparó para la guerra.

Los preparativos políticos para una guerra se hicieron a partir de 1667. Como España ya estaba en guerra con Portugal, Francia formó una alianza con ellos contra España y apoyó abiertamente a los militares portugueses. También se llevaron a cabo negociaciones con los Países Bajos Unidos, que ya habían librado una guerra con España por su independencia y estaban en guerra con Inglaterra en ese momento. Aunque se formó una alianza defensiva entre los dos países, la cuestión de los Países Bajos españoles no pudo resolverse. Sin embargo, Louis se vio a favor de los holandeses, sobre todo porque también declaró la guerra a Inglaterra, aunque no interfirió militarmente en el conflicto. Con el fin de protegerse de una intervención del Sacro Imperio Romano, Luis celebró tratados separados con los condados y ducados fronterizos con los Países Bajos españoles, que prohibían el paso de las tropas del Sacro Imperio Romano. Así, al menos desde el este, no podían oponerse a las tropas francesas.

La campaña francesa contra los Países Bajos españoles comenzó el 24 de mayo de 1667. Debido a la mala preparación y a la inadecuada organización de las fuerzas armadas españolas, los defensores no pudieron formar un ejército para luchar contra el enemigo. Así que los defensores se retiraron a sus fortalezas y esperaron a las tropas francesas. Hasta el invierno, las tropas de Luis podían conquistar algunas fortalezas y ciudades sin encontrar una gran resistencia. Cuando el ejército estableció sus cuarteles de invierno, comenzaron las negociaciones políticas.

 

Mapa del curso de la guerra en la guerra franco-holandesa

 

Durante las vacaciones de invierno, los emisarios españoles negociaron una alianza contra Francia con los Países Bajos unidos. Sin embargo, los holandeses lo rechazaron para no provocar una guerra contra Francia. En su lugar, España podría concluir un tratado de paz con Portugal, por el que el ejército estaría disponible a partir de 1668 para el conflicto con Francia.
Francia, por otra parte, negoció con el tribunal vienés y atrajo con la entrega de todo el territorio español hasta los Países Bajos españoles y la Franche-Comté (hoy zona de Alsacia). Aunque el emperador estuvo de acuerdo, el tratado no fue ratificado para no empeorar las relaciones con España.
Los Países Bajos unidos lograron ganarse a Inglaterra. Aunque los holandeses habían sido amigos cercanos y diplomáticamente aliados de Francia durante años, la invasión de las tropas francesas y el aumento de la fuerza preocupaba cada vez más a los holandeses. Suecia también se unió a esta alianza.

Con el fin de reforzar su posición negociadora para posibles conversaciones de paz, Luis decidió durante el invierno emprender una campaña en el Franco Condado. El General de Condé fue comisionado con la campaña y entró en la zona el 4 de febrero de 1668. Debido a la total indefensión militar de la zona, las tropas francesas pudieron conquistar la zona sin ninguna resistencia significativa en tan sólo 17 días.

Después de la conquista del Franco Condado, Ludwig preparó nuevas campañas contra los Países Bajos españoles y Cataluña. Pero después de conversaciones en profundidad con su ministro de Asuntos Exteriores, Hugues de Lionne, y con el ministro de Finanzas, Jean-Baptiste Colbert, quienes le aconsejaron que no continuara, el propio Ludwig se dio cuenta de que aún no estaba a la altura del reto militar de la alianza de españoles, ingleses, holandeses y suecos. A finales de marzo de 1668 anunció un armisticio y preparó las negociaciones que concluyeron el 2 de mayo de 1668 con la Paz de Aquisgrán. Las demandas de la alianza tuvieron éxito y Francia tuvo que despejar el Franche-Comté, así como la mayor parte de los Países Bajos españoles. Sólo 12 ciudades (Lille, Tournai, Oudenarde, Courtrai, Furnes, Bergues, Douai con el Fuerte de Scarpe, Binche, Charleroi, Ath y Armentiers) permanecieron en posesión francesa.

 

 

 

La guerra holandesa:

En 1667 y 1668 Luis dirigió una campaña contra los Países Bajos españoles. En el transcurso de esta campaña, los aliados Holanda y Francia temían una Francia demasiado fuerte y querían mantener a los Países Bajos españoles como zona de amortiguación. Por esta razón formaron una alianza con Inglaterra y Suecia y amenazaron a Francia con la guerra si no paraban su campaña y retiraban sus tropas. A lo largo de los años de relaciones amistosas entre Francia y los Países Bajos unidos, Luis consideró su comportamiento hacia él como traición y juró vengarse de los holandeses. Luis buscó en secreto una alianza con Inglaterra, un archienemigo de los holandeses. Este llamado tratado secreto de Dover se concluyó el 1 de junio de 1670 y Suecia también se adhirió poco después.
Otros aliados fueron Brandenburgo y Baviera. Ludwig había aislado políticamente a los Países Bajos y podía comenzar una guerra contra el país.

 

Rey Luis XIV de Francia, retrato de 1672

 

La declaración de guerra de Francia, Inglaterra, el príncipe obispo de Münster y el arzobispo de Colonia llegaron a los Países Bajos en marzo de 1672, lo que permitió a las tropas francesas conquistar grandes extensiones de terreno casi sin obstáculos. Sólo cuando Guillermo III de Orange abrió varias esclusas y presas para inundar grandes áreas, se pudo detener el avance. En Groningen, las tropas del príncipe obispo de Münster, que invadió el país desde el este, también podrían ser rechazadas.

Después de que las tropas de Luis no pudieron moverse por las zonas inundadas, se volvieron al sitio de la Fortaleza de Maastricht en 1673. Como esto era temido como un avance hacia los Países Bajos españoles, España y Austria se unieron a una alianza con los Países Bajos. De este modo, Luis se vio obligado a enviar parte de sus tropas al Rin Medio y a Alsacia para evitar una invasión austriaca.

A principios de 1674, después de varias derrotas contra los Países Bajos, Inglaterra tuvo que firmar un tratado de paz y se retiró de la guerra. Brandenburgo también cambió de bando y se unió a la alianza en Holanda.

Las primeras negociaciones de paz entre las partes beligerantes se celebraron a mediados de 1673, pero se interrumpieron a principios de 1674. No fue hasta 1678 que el tratado de paz de Nijmegen puso fin al conflicto, después de que la alianza se dio cuenta de que había sido derrotada por las tropas francesas. Francia tuvo que retirarse de la parte norte de los Países Bajos españoles y devolvió los territorios conquistados a los Países Bajos después de haber asegurado su futura neutralidad.

 

 

 

La Guerra de la Reunión:

Después de que Luis lograra algunos éxitos militares, pero apenas incorporó grandes áreas, siguió la llamada política de reunificación a partir de 1679. Esta política tenía por objeto establecer la afiliación de los territorios a los tribunales con la ayuda de los antiguos tratados, que en su mayor parte seguían adaptándose a las condiciones de vida medievales. La acción de reunificación se presentó para su ejecución, por lo que los territorios que estaban bajo la división de herederos debían ser reclamados e incorporados al territorio francés. La cámara de reunión creada por Luis para este propósito juzgó exclusivamente a su favor. Con estos juicios dio ultimátums a los príncipes o ciudades afectadas para que cedieran sus posesiones a Francia, que a menudo fueron ocupadas militarmente posteriormente. Estos territorios pertenecían al Sacro Imperio Romano, pero al mismo tiempo que las guerras turcas, el Sacro Imperio Romano estaba tan militarmente ocupado que no podía oponerse a Francia.

Mientras tanto, sin embargo, el imperio forjó una alianza con los Países Bajos, Suecia y España en 1683 para emprender acciones militares contra Francia si fuera necesario, en caso de que fracasaran las negociaciones para la devolución de los territorios incorporados. Debido a esta alianza, Ludwig se vio forzado a ejercer presión sobre lo que en su opinión era el más débil de la alianza y amenazó con intimidar de nuevo a España invadiendo los Países Bajos españoles. El 26 de octubre de 1683, España declaró la guerra a Francia.

Luis hizo marchar a sus tropas bajo la dirección de Luis de Crévant, duque de Humières, hacia Flandes y ordenó aterrorizar a la población civil con el fin de presionar más a España. La guerra se libró con la correspondiente severidad y sacrificio. En diciembre, Luxemburgo fue bombardeado y Vauban lo sitió en vano. La zona alrededor de Brujas fue saqueada y un suburbio de Bruselas fue incendiado.

En 1684 las tropas francesas marcharon hacia el norte de España, pero no lograron mucho éxito. El 3 de junio de 1684, Luxemburgo fue finalmente conquistado después de un mes de asedio. Génova también fue saqueada en el territorio de la actual Italia, ya que la ciudad construyó barcos para España.

 

La captura de Luxemburgo en junio de 1684

 

Después de conquistar Luxemburgo y alcanzar su objetivo más importante de la guerra, Luis luchó por la paz con los demás Estados. El 23 de junio de 1684 se negoció un acuerdo de paz de veinte años con los Países Bajos. El 15 de agosto de 1684 el conflicto se resolvió definitivamente con la paz de Regensburg. En el tratado, España tuvo que renunciar a Luxemburgo, Bovinos, Chimay y Beaumont, que fueron incorporados al territorio francés. Además, Luis pudo mantener todas las áreas incorporadas por la acción de la reunión hasta 1681 durante los siguientes veinte años.

 

 

 

La Guerra de Sucesión del Palatinado:

La Guerra de Sucesión del Palatinado se debió a dos razones decisivas. En primer lugar, el elector Carlos I del Palatinado trató de casar a su hija Elisabeth Charlotte con el duque Felipe de Orleans (hermano de Luis) y, de este modo, se comprometió políticamente con Francia y formó una protección para su territorio contra la expansión francesa. Luis aceptó el matrimonio bajo la condición palatina de que Elisabeth Charlotte rechazara cualquier reclamo hereditario sobre el Palatinado. Después de la muerte de Carlos I en 1680, su hijo Carlos II gobernó, pero murió ya en 1685 y Luis, contrariamente al acuerdo, hizo un reclamo hereditario sobre el territorio palatino. La legítima sucesión al trono recayó ahora en los condes palatinos de Neuburg, que no ocultaron su actitud antifrancesa y rechazaron cualquier exigencia de Luis.

 

Elisabeth Charlotte del Palatinado

 

Otra razón para esto fue añadida en Colonia en 1688, cuando el candidato apoyado por Francia fue excluido de la elección del obispo.

En aquella época, Luis opinaba que las ciudades y zonas imperiales no podían oponer una resistencia militar significativa y que el Imperio Santo Romano estaba ocupado al mismo tiempo que la guerra de Turquía. Así sucedió que Luis, para enfatizar sus demandas, cruzó el Rin con sus tropas en 1688 e invadió el Palatinado Electoral y la Renania. Luis esperaba una campaña rápida, por lo que el ejército francés de casi 40.000 hombres era relativamente pequeño y estaba sujeto a las órdenes del Delfín Luis de Borbón y del Mariscal Durfort. El primer objetivo fue la fortaleza de Philippsburg, que capituló después de 32 asedios el 30 de octubre de 1688. En las semanas siguientes, las ciudades de Mannheim, la Fortaleza de Frankenthal, Maguncia y Heidelberg también cayeron. Las tropas llegaron incluso a Ulm y Mergentheim para saquear sus territorios. Heidelberg, Mannheim, Speyer y Worms también sufrieron la devastación.

 

El Durlach Ardiente 1689 (representación contemporánea)

 

A principios de 1689, la destrucción por las tropas francesas continuó. Aldeas, pueblos y fortalezas fueron destruidos y quemados en los territorios conquistados para privar a las tropas enemigas de la zona de despliegue y del suministro. Estas medidas hicieron que Luis sólo incitara contra él a la población afectada y el 3 de abril de 1689, el Imperio declaró la guerra a Francia.
El 12 de mayo de 1689, el Imperio formado por los Países Bajos, Inglaterra, España y los Savoys italianos formó una alianza para tomar medidas contra Francia.

La adhesión de Inglaterra a la alianza se vio facilitada por el hecho de que durante la guerra se produjo una revolución en Inglaterra para deponer al actual rey Jaime II y coronar a su yerno, el holandés Guillermo III de Orange. Después de recibir la bendición del emperador austriaco Leopoldo I y de los príncipes alemanes, Guillermo cumplió con la petición de miembros influyentes de la cámara alta y baja de Inglaterra y transfirió un ejército al sur de Inglaterra. Allí pudo derrotar al ejército de Jacob, que huyó con su mujer y su hijo a Francia, y fue coronado rey en Londres el 11 de abril de 1689.

 

Guillermo de Orange

 

En los años siguientes, las tropas francesas pudieron ser empujadas cada vez más lejos de los territorios conquistados, pero permanecieron fieles a su dominio de la "tierra quemada" y destruyeron muchas aldeas, ciudades y fortalezas durante la retirada. De la misma manera, la campaña en el norte de Italia de hoy comenzó con éxito para Francia, con la proclamación de la Gran Alianza y la formación de un ejército, pero logró hacer retroceder a los franceses. Sólo en el norte de España pudieron las tropas francesas conquistar algunas zonas y avanzar hasta Barcelona.

Debido al curso inesperadamente largo de la guerra, Luis ya había estado negociando desde 1693 para hacer las paces. Pero sólo después de que Francia entró en grandes dificultades por una gran hambruna de 1693 / 1694 y la alta deuda nacional, Luis rebajó cada vez más sus exigencias de paz. Primero se pudo hacer la paz en 1696 con Saboya. El 20 de septiembre de 1697 Inglaterra, los Países Bajos y España siguieron con la paz de Rijswijk y el 30 de octubre el emperador alemán y los príncipes y señores implicados. El tratado estipulaba que Francia renunciaba a sus reclamaciones al Palatinado y devolvía los territorios ocupados de los Países Bajos, la orilla derecha del Rin y Lorena. Luis también reconoció a Guillermo III como Rey de Inglaterra.

 

Negociaciones de paz de Rijswijk 1697 (grabado contemporáneo en cobre)

 

 

 

 

 

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