Las incursiones de los vikingos

A principios de la Edad Media, cuando la mayor parte de Europa Central y Occidental estaba dominada por el Imperio Francés y Oriente Medio, el norte de África y la Península Española estaban en manos del Imperio Bizantino, un pequeño grupo de personas difundió el miedo y el terror por las zonas costeras: los vikingos.

Las primeras incursiones comenzaron a finales del siglo VIII. La primera incursión con fecha ocurrió el 8 de junio de 793 en la isla de Lindisfarne, frente a la actual costa inglesa. Allí los vikingos atacaron el monasterio, lo robaron y mataron a los sacerdotes. Sin embargo, esto fue sólo el comienzo de una larga serie de incursiones que, sobre todo en los primeros tiempos, afectaron a monasterios e iglesias, ya que ya poseían considerables tesoros a principios de la Edad Media y, por lo tanto, representaban un destino que valía la pena.

 

Monasterio de Lindisfarne

 

Desde Dinamarca, los vikingos viajaron primero hacia la costa inglesa, mientras que los vikingos noruegos invadieron las islas Orcadas y Shetland antes de trasladarse a Irlanda e Islandia.
Sus sorprendentes y rápidas incursiones fueron posibles gracias al uso de sus botes dragón. Estos fueron diseñados con su esbelto casco de velocidad para conducir sin ser vistos a las costas al atardecer.

 

Barco vikingo

 

Así, tanto en Dublín como en el norte de Francia, se establecieron gradualmente las bases desde donde los vikingos podían seguir adelante o pasar el invierno. En el siglo IX las incursiones se llevaron a cabo a lo largo de las costas del oeste de Francia, el oeste de España, las Islas Canarias y el norte de Marruecos. Mientras tanto, los vikingos se trasladaron desde Suecia hacia el este hasta la Rusia de hoy, donde llegaron hasta Constantinopla en 839.

 

Mapa de las regiones e itinerarios de los vikingos

 

Pero los vikingos no sólo se hicieron un nombre como guerreros en ese momento, sino que también se ganaron una reputación como socios comerciales o, más tarde, como mercenarios. Especialmente con el Imperio Bizantino floreció un comercio con sustancias raras o esclavos, que los vikingos hicieron en sus incursiones a través de la Rusia de hoy. Por ejemplo, la palabra griega sklabos (Slawe) se convirtió más tarde en la palabra "esclavo", que todavía se utiliza hoy en día.
La unidad de élite bizantina de la "Warägergarde", que consistía casi exclusivamente de mercenarios vikingos, también es conocida desde este período.

A finales del siglo X, las tribus vikingas aisladas se unieron para formar ejércitos más grandes. En 991, por ejemplo, un ejército vikingo entró en la costa sudoriental de Inglaterra cerca de Folkstone y penetró profundamente en el campo inglés, donde la milicia anglosajona destruyó Maldon en Essex y sólo abandonó el país después de recibir una hermosa suma de rescate.

A finales del siglo X, la unión de las tribus individuales también llevó a Olaf Tryggvasson a proclamar a Noruega un reino. A principios del siglo XI, Knut el Grande le siguió, uniéndose a Noruega, Dinamarca e Inglaterra para formar un imperio nórdico.

Ya en ese momento apenas había incursiones vikingas. De los saqueadores, los vikingos se convirtieron en hombres de negocios o se establecieron en territorios conquistados. En el norte de Francia, por ejemplo, donde los vikingos se establecieron, adoptaron gradualmente el idioma, la cultura y las creencias de las personas que ya vivían allí. Estos vikingos se llamaban normandos e incluso entonces desempeñaron un papel importante en Europa. Por ejemplo, el normando Guillermo de Normandía (el Conquistador) envió 700 barcos a Inglaterra en 1066 para hacer valer su derecho al trono inglés. En la batalla decisiva del 14 de octubre de 1066, Wilhelm derrotó a las tropas inglesas con una maniobra engañosa y la muerte de su oponente Harold, ganando así el control de Inglaterra.
Un ejemplo similar ocurrió en el sur de Italia cuando el ejército normando primero apoyó al Imperio Bizantino en la liberación de sus posesiones de los árabes, pero luego se las arrebató a los propios bizantinos y el señor de la guerra nromaníaco Robert Guiscard se afirmó en la lucha por el poder y creó su propio imperio en Sicilia y el sur de Italia.

 

 

 

 

 

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